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Tratamiento de Cáncer

El cáncer es muy complicado para tratar. Los planes del tratamiento implican la consideración de muchas variables, inclusive el tipo de cáncer, la etapa de la enfermedad, y de la condición general de paciente. El objetivo puede ser de curar el cáncer completamente, para controlar la extensión del cáncer, o para aliviar sus síntomas. Los métodos de tratamientos de cánceres más comunes son:

Cirugía

La cirugía puede ser realizada cuando es para ayudar a diagnosticar el cáncer o como un método de tratamiento. Una forma común de la cirugía diagnóstica es una biopsia, donde el médico toma una muestra de tejido del área afligida y corre pruebas para determinar si es canceroso o no.

La cirugía para el tratamiento de cáncer implica la extirpación de células y parte cancerosas de los tejidos adyacentes (asegurar que todo el cáncer sea quitado). Además de quitar el cáncer, su médico puede reunir información durante la cirugía acerca de su condición que puede servir como una ayuda para evaluar opciones adicionales de tratamiento y probabilidad de recurrencia.


Tratamiento de Cáncer de Quimioterapia

 

La quimioterapia es el uso de medicinas para destruir células cancerosas. Las drogas son administradas oralmente o por una inyección de IV. Estas drogas entonces circulan en la sangre con el objetivo de alcanzar cualquier parte del cuerpo donde el cáncer puede haberse esparcido.

Más de la mitad de todos los enfermos de cáncer reciben tratamiento de quimioterapia. Aunque es posible que haya efectos secundarios fuertes  asociados con este tratamiento, avances recientes en la medicina han permitido a médicos poder controlar e incluso prevenir algunos de ellos, permitiendo a los pacientes poder mantener una calidad más alta de vida a través de tratamiento.

Las células cancerosas crecen y se dividen rápidamente. La quimioterapia para o demora el crecimiento de las células cancerosas. Pero también puede afectar las células sanas que crecen y se dividen rápidamente. Entre ellas se encuentran, por ejemplo:

  • Las células de las partes húmedas dentro de la boca

  • Las células de los intestinos

  • Las células que hacen crecer el pelo

El daño a las células sanas podría causar efectos secundarios. Pero muchas veces los efectos secundarios mejoran o desaparecen después de terminar la quimioterapia.

Dependiendo del tipo de cáncer que usted tenga y de cuánto haya crecido o se haya extendido (regado), la quimioterapia puede:

  • Curar el cáncer. Esto ocurre cuando la quimioterapia destruye tantas células cancerosas que su doctor ya no las puede detectar en el cuerpo.

  • Controlar el cáncer. La quimioterapia puede evitar que el cáncer se extienda o hacer que crezca más lentamente. También puede destruir las células cancerosas que se han extendido (regado) a otras partes del cuerpo.

  • Mejorar los síntomas del cáncer (esto también se conoce como atención paliativa). Esto ocurre cuando la quimioterapia reduce el tamaño de los tumores que están causando dolor o presión.

El programa de tratamiento ("treatment schedule" en inglés) para la quimioterapia puede variar. La frecuencia y duración de sus sesiones de quimioterapia dependen de:

  • El tipo de cáncer que usted tenga y cuánto haya crecido o se haya extendido (regado)

  • Las metas del tratamiento (es decir, si la quimioterapia se usa para curar el cáncer, controlar su crecimiento o mejorar los síntomas)

  • El tipo de quimioterapia

  • La reacción de su cuerpo a la quimioterapia

Usted podría recibir la quimioterapia en ciclos. Un ciclo es un período de tratamiento con quimioterapia seguido de un período de descanso. Por ejemplo, su doctor podría recetar una semana de quimioterapia y luego 3 semanas de descanso. Estas 4 semanas forman un ciclo. El período de descanso le da a su cuerpo la oportunidad de producir nuevas células sanas.

No es bueno faltar a un tratamiento de quimioterapia. Pero a veces su doctor o enfermera podría cambiarle el programa de quimioterapia. Esto podría deberse a los efectos secundarios que usted esta teniendo. Si eso sucede, su doctor o enfermera le explicará qué hacer y cuándo comenzar el tratamiento de nuevo.

La quimioterapia se puede dar en muchas formas:

  • InyecciónInyección es la quimioterapia que se inyecta en un músculo de:

    • Uno de los brazos
    • Uno de los muslos
    • La cadera

    O se puede inyectar debajo de la piel, en la parte más gruesa de:

    • Uno de los brazos
    • Una de las piernas
    • El abdomen (barriga, panza)

  • Intraarterial. ("IA" en inglés). intraarterial es la quimioterapia que va directamente a la arteria que está alimentando el cáncer, es decir, que está conectada al cáncer.

  • Intraperitoneal. ("IP" en inglés). Intraperitoneal es la quimioterapia que va directamente a la cavidad peritoneal (el área que contiene órganos como los intestinos, el estómago, el hígado y los ovarios).

  • Intravenosa. ("IV" en inglés). intravenosa es la quimioterapia que va directamente a una vena.

  • Tópicamente. La quimioterapia viene en una crema que se puede frotar sobre la piel.

  • Oralmente. La quimioterapia viene en pastillas, cápsulas o líquido que usted puede tomar por la boca.

La quimioterapia afecta a las personas de diferentes maneras. La forma en que se sentirá su cuerpo dependerá de:

  • Lo saludable que estaba antes del tratamiento

  • El tipo de cáncer que tenga

  • Cuánto haya crecido o se haya extendido (regado) el cáncer

  • El tipo de quimioterapia que esté recibiendo

  • La cantidad (dosis) de quimioterapia

Los doctores y enfermeras no pueden saber con seguridad cómo se va a sentir usted durante la quimioterapia.

Algunas personas no se sienten bien justo después de la quimioterapia. El efecto secundario más común es la fatiga (sentirse muy cansado y con falta de energía). Usted se puede preparar para enfrentar la fatiga:

  • Pidiendo a alguien que le lleve a la sesión de quimioterapia y de vuelta a la casa

  • Planificando tiempo para descansar el día de la quimioterapia y el día siguiente

  • Pidiendo ayuda con las comidas y el cuidado de los niños.

Existen muchas formas para ayudarle a controlar los efectos secundarios de la quimioterapia. Si desea más información, vea la sección "Un resumen de los efectos secundarios." 

Muchas personas pueden trabajar durante la quimioterapia si cambian su horario para que se ajuste a cómo se sienten. El que usted pueda trabajar o no dependerá del tipo de trabajo que haga. Si su empleo se lo permite, tal vez deba preguntar si puede trabajar medio tiempo o desde la casa los días que no se sienta bien.

Hay leyes que requieren que algunos empleadores cambien el horario de trabajo de las personas con cáncer para acomodarlos mientras reciben tratamiento ("medical leave" en inglés). Hable con su empleador sobre cómo puede ajustar su trabajo durante la quimioterapia. Puede hablar con un trabajador social para saber más sobre estas leyes.


Tratamiento de Cáncer de Radioterapia

La radioterapia utiliza la radiación de alta energía para reducir los tumores y destruir células cancerosas. Los rayos X, rayos gamma y partículas cargadas que son tipos de radiación que se utiliza para el tratamiento del cáncer.

La radiación puede ser emitido por una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo de radiación), o puede venir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de las células cancerosas (radioterapia interna, también llamada braquiterapia).

La radioterapia sistémica usa sustancias radiactivas, como el yodo radiactivo, que viajan en la sangre para eliminar las células cancerosas.

Alrededor de la mitad de todos los pacientes con cáncer reciben algún tipo de radioterapia en algún momento durante el curso de su tratamiento.

La radioterapia destruye las células cancerosas al dañar su ADN (las moléculas dentro de las células que contienen información genética y transmitirla de generación en generación a la siguiente. La radioterapia puede dañar directamente el ADN o crear partículas cargadas (radicales libres) en las células que a su vez puede dañar el ADN.

Cáncer de células cuyo ADN está dañado más allá de dejar de reparación de dividir o morir. Cuando las células dañadas mueren, se descomponen y eliminados por los procesos naturales del cuerpo.

La radioterapia se da a veces con intención curativa (es decir, con la esperanza de que el tratamiento para curar un cáncer, ya sea mediante la eliminación de un tumor, la prevención de la recurrencia del cáncer, o ambos). En tales casos, la radioterapia puede ser utilizado solo o en combinación con cirugía, quimioterapia, o ambos.

La radioterapia también puede administrarse con intención paliativa. los tratamientos paliativos no tienen la intención de curar. En su lugar, aliviar los síntomas y reducir el sufrimiento causado por el cáncer.

Un oncólogo de radiación se desarrolla el plan de tratamiento del paciente a través de un proceso llamado la planificación del tratamiento.

El tipo de terapia de radiación prescrita por un oncólogo de radiación depende de muchos factores, incluyendo:

  • El tipo de cáncer.
  • El tamaño del cáncer.
  • El cáncer de la ubicación en el cuerpo.
  • ¿Qué tan cerca está el cáncer a los tejidos normales que son sensibles a la radiación.
  • ¿Hasta qué punto en el cuerpo de la radiación tiene que viajar.
  • La salud general del paciente y su historia médica.
  • Si el paciente tiene otros tipos de tratamiento contra el cáncer.
  • Otros factores, tales como la edad del paciente y otras condiciones médicas.
  • Un paciente puede recibir radioterapia antes, durante o después de la cirugía. Algunos pacientes pueden recibir radioterapia sola, sin necesidad de cirugía u otros tratamientos. Algunos pacientes pueden recibir radioterapia y quimioterapia, al mismo tiempo.
  • El momento de la radioterapia depende del tipo de cáncer a tratar y el objetivo del tratamiento (curación o paliación).

Radioterapia que se administra antes de la cirugía se llama radiación preoperatoria o neoadyuvante. radiación neoadyuvante se puede dar para reducir el tamaño del tumor por lo que se puede extirpar mediante cirugía y es menos probable que vuelva después de la cirugía.

La radioterapia administrada durante la cirugía se llama radioterapia intraoperatoria (RIO). RIO puede ser una terapia de haz externo (con fotones o electrones) o braquiterapia. Cuando la radiación se administra durante la cirugía, los tejidos normales puede estar físicamente protegido de exposición a la radiación. RIO se utiliza a veces cuando las estructuras normales están demasiado cerca de un tumor para permitir el uso de la radioterapia de haz externo.

Radioterapia que se administra después de la cirugía se denomina radioterapia postoperatoria o adyuvante.

La radioterapia administrada después de algunos tipos de cirugía complicada (especialmente en el abdomen o la pelvis) puede producir demasiados efectos secundarios, por lo tanto, puede ser más seguro si se administra antes de la cirugía en estos casos.

La combinación de quimioterapia y radioterapia que se administren al mismo tiempo, a veces se llama quimiorradioterapia o la radioquimioterapia. Para algunos tipos de cáncer, la combinación de la quimioterapia y la radioterapia puede destruir más células cancerosas (que aumenta la probabilidad de curación), pero también puede causar más efectos secundarios. 

 


El Tratamiento Hormonal del Cáncer

La terapia de Hormonal es utilizada cuando el crecimiento del cáncer es incitado por la absorción de ocurrir naturalmente hormonas en el cuerpo. Estos cánceres afectan tejidos hormona-sensibles como la próstata o los senos. En estos casos, su médico puede decidir limitar o bloquear la producción de hormona administrando ciertas drogas, o él o ella pueden optar para quitar los órganos que producen la hormona que alimenta el cáncer. Como la quimioterapia, terapia de hormona es efectiva contra cánceres que han esparcido a través del cuerpo.


Terapia dirigidas

Las terapias dirigidas son pensadas en concentrarse sólo en las células de cáncer al limitar daño al rodear células normales. Las terapias convencionales del cáncer pueden distinguirse entre células cancerosas y células sanas. Estos efectos secundarios pueden ser severos, reduciendo apreciablemente la calidad de vida del paciente y ceder en su capacidad de continuar con el tratamiento. La intención de las terapias dirigidas es de aumentar la eficacia de terapia de cáncer y reducir los efectos secundarios negativos a menudo asociados con tratamientos de cuerpo-entero como quimioterapia y radioterapia.

Las terapias dirigidas contra el cáncer interfieren de diversas formas con la división (proliferación) y diseminación de las células cancerosas. Muchas de estas terapias se concentran en proteínas asociadas con las vías de señalación celular, las cuales forman un sistema complejo de comunicación que rige las actividades y funciones básicas de la célula, tales como la división celular, el movimiento de las células, cómo una célula reacciona a estímulos externos específicos y hasta su muerte. Al bloquear las señales que comunican a las células cancerosas que crezcan y se dividan sin control, las terapias dirigidas contra el cáncer pueden detener el avance de esta enfermedad e inducir la muerte de esas células por medio de un proceso que se llama apoptosis. Otras terapias dirigidas pueden causar directamente la muerte de células cancerosas al inducir específicamente la apoptosis o, en forma indirecta, al estimular al sistema inmunitario para que reconozca y destruya células cancerosas o al depositar en ellas sustancias tóxicas.

Una vez que se identifica el blanco, se debe diseñar la terapia. La mayoría de las terapias dirigidas pueden ser fármacos de molécula pequeña o anticuerpos monoclonales. Típicamente los fármacos de molécula pequeña pueden difundirse en las células y pueden actuar sobre los blancos que se encuentran dentro de la célula. Por lo general, la mayoría de los anticuerpos monoclonales no pueden penetrar la membrana plasmática de la célula por lo que se dirigen a blancos que están en el exterior o en la superficie de las células.

Los candidatos para fármacos de moléculas pequeñas se identifican de ordinario en estudios de selección de fármacos; es decir, pruebas de laboratorio que examinan los efectos de miles de compuestos de prueba sobre blancos específicos, tal como el Bcr-Abl. Luego, los mejores candidatos son químicamente modificados para que produzcan numerosas versiones estrechamente relacionadas y, finalmente, son probados para identificar los fármacos más efectivos y específicos.

Por otro lado, los anticuerpos monoclonales son preparados primero mediante la inmunización de animales (típicamente ratones) con moléculas blanco purificadas. Los animales inmunizados producen muchos tipos diversos de anticuerpos contra dichos blancos. Luego, las células del bazo, cada una de las cuales produce sólo un tipo de anticuerpo, son extraídas del animal inmunizado y se fusionan con las células de mieloma. La clonación de estas células fusionadas resulta en una cultura de células que produce grandes cantidades de un sólo tipo de anticuerpo, o anticuerpo monoclonal. Dichos anticuerpos son probados para identificar los que reaccionan mejor con el blanco.

Antes de ser usados en seres humanos, los anticuerpos monoclonales son “humanizados” al remplazar lo más posible de la porción no humana de la molécula con porciones humanas. Esto se logra por medio de ingeniería genética. Este proceso de humanización es necesario para evitar que el sistema inmunitario humano identifique al anticuerpo monoclonal como “forastero” y lo destruya antes de que pueda interactuar con su molécula blanco y la haga inactiva.

Las terapias dirigidas contra el cáncer ofrecen a los médicos una mejor forma de adaptar el tratamiento del cáncer, especialmente cuando un blanco está presente en algunos pero no en todos los tumores de un tipo determinado, como en el caso del HER-2. Eventualmente, los tratamientos pueden individualizarse en base al conjunto único de blancos moleculares producidos por el tumor del paciente. Las terapias dirigidas contra el cáncer ofrecen también la promesa de distinguir con más precisión las células cancerosas de las células normales. De este modo se dañan menos células normales, se reducen los efectos secundarios y se mejora la calidad de vida.

Sin embargo, las terapias dirigidas muestran ciertas limitaciones. La limitación principal es la posibilidad de que las células se hagan resistentes a estas terapias. Por ejemplo, algunos pacientes que se han hecho resistentes al imatinib presentan una mutación del gen BCR-ABL que cambia la configuración de la proteína, de tal modo que el fármaco ya no se une tan bien. En la mayoría de los casos, no hay disponible otra terapia dirigida que pueda vencer dicha resistencia. Es por esto que las terapias dirigidas pueden funcionar mejor en combinación, ya sea con otras terapias dirigidas o con tratamientos más tradicionales.

 


Cómo Tratamientos de Cáncer Pueden Afectar Comer

Tratamiento de
Cáncer

Cómo Puede Afectar Comer

Qué Sucede A Veces: Efectos
Secundario

Cirugía

Aumenta la necesidad para la nutrición buena. Puede demorar o hacer lenta la digestión. Puede disminuir la capacidad de la boca, la garganta, y el estómago para trabajar apropiadamente. La nutrición adecuada ayuda a la herida-curación y recuperación.

Antes de la cirugía, un alto valor proteico, dieta alta en calorías se pueden prescribir si un paciente es de peso insuficiente o débil. Después de la cirugía, algunos pacientes pueden no ser capaces de comer normalmente en un principio. Pueden recibir nutrientes a través de una aguja en la vena (como en la nutrición parenteral total), o a través de un tubo en la nariz o estómago.

Radioterapia

Como daña células de cáncer, también
pueden afectar células sanas y partes sanas del cuerpo.

El tratamiento de cabeza, el cuello, el pecho, o el seno pueden causar:

  • Seca boca
  • Boca Adolorida
  • Garganta Adolorida
  • Dificultad al tragar  (dysphagia)
  • Cambia en el sabor de alimento
  • Problemas Dentales
  • Aumentó de flema

El tratamiento de estómago o de la pelvis puede causar:

  • La Náusea y vomitar
  • Diarrea
  • Calambres, hinchando

 

Quimioterapia

Como destruye células de cáncer, también pueden afectar el aparato digestivo y el deseo o la capacidad de comer.

  • La Náusea y vomito
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Boca o garganta Adoloridas
  • Aumento de peso  o la pérdida del mismo
  • Cambios en el sabor de alimento

La Terapia Biológica (Inmunoterapia)

Como estimula su sistema inmunológico para luchar células de cáncer, pueden afectar el deseo o la capacidad de comer.

  • La Náusea y vomito
  • Diarrea
  • Boca Adolorida
  • Pérdida de peso Severa
  • Seca boca
  • Cambia en el sabor de alimento
  • Dolores de Músculo, fatiga, fiebre

Terapia Hormonal

Algunos tipos pueden aumentar el apetito y cambio en cómo el cuerpo maneja líquidos.

  • Cambia en el apetito
  • Retención Líquida

 

Recuerde, no hay reglas cualquieras inalterables de nutrición durante el tratamiento de cáncer. Algunos pacientes pueden continuar disfrutando de comer y tener un apetito normal a través de la mayor parte de su tratamiento de cáncer. Otros pueden tener días cuando ellos no sienten ganas de comer nada : aún el pensamiento de alimento los puede hacer sentirse enfermo. Aquí están algunas cosas que deben tener presente:

  • Cuando usted pueda comer, trate de comer comidas y bocados con proteína y calorías suficientes; ellos le ayudarán a mantener arriba su fuerza, prevenir ruptura de tejidos en el cuerpo, y reedificar los tejidos que el tratamiento de cáncer puede dañar.
  • Muchas personas encuentran que su apetito es mejor por la mañana. Aprovéchese de este y coma más entonces. Considere tener su principal comida del día temprano, y tener reemplazos líquidos de comida más tarde si usted no se siente tan interesado en comer.
  • Si usted no se siente bien y puede comer sólo algunas cosas, siga con ellos hasta que usted pueda comer otros alimentos. Trate un reemplazo líquido de comida para calorías y proteínas extras.
  • Esos días cuando usted no puede comer nada, no se preocupé por eso. Haga lo que usted puede para hacerse sentir mejor. Regrese a comer en cuanto usted pueda, y permita que su médico sepa si este problema no se mejora dentro de un par de días.
  • Intente beber muchos líquidos, especialmente en esos días cuando no tenga ganas para comer. El agua es esencial para el funcionamiento apropiado del cuerpo, así que consiguiendo suficientes líquidos asegurarán que su cuerpo tenga el agua que necesita. Para la mayoría de los adultos, 6-8 tazas de líquido al día es un buen objetivo. Intente llevar una bótela de agua con usted durante el día. Eso lo puede ayudar a conseguir el hábito de beber muchos líquidos.

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