Tratamiento de Cáncer de Radioterapia

La radioterapia utiliza la radiación de alta energía para reducir los tumores y destruir células cancerosas. Los rayos X, rayos gamma y partículas cargadas que son tipos de radiación que se utiliza para el tratamiento del cáncer.

La radiación puede ser emitido por una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo de radiación), o puede venir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de las células cancerosas (radioterapia interna, también llamada braquiterapia).

La radioterapia sistémica usa sustancias radiactivas, como el yodo radiactivo, que viajan en la sangre para eliminar las células cancerosas.

Alrededor de la mitad de todos los pacientes con cáncer reciben algún tipo de radioterapia en algún momento durante el curso de su tratamiento.

La radioterapia destruye las células cancerosas al dañar su ADN (las moléculas dentro de las células que contienen información genética y transmitirla de generación en generación a la siguiente. La radioterapia puede dañar directamente el ADN o crear partículas cargadas (radicales libres) en las células que a su vez puede dañar el ADN.

Cáncer de células cuyo ADN está dañado más allá de dejar de reparación de dividir o morir. Cuando las células dañadas mueren, se descomponen y eliminados por los procesos naturales del cuerpo.

La radioterapia se da a veces con intención curativa (es decir, con la esperanza de que el tratamiento para curar un cáncer, ya sea mediante la eliminación de un tumor, la prevención de la recurrencia del cáncer, o ambos). En tales casos, la radioterapia puede ser utilizado solo o en combinación con cirugía, quimioterapia, o ambos.

La radioterapia también puede administrarse con intención paliativa. los tratamientos paliativos no tienen la intención de curar. En su lugar, aliviar los síntomas y reducir el sufrimiento causado por el cáncer.

Un oncólogo de radiación se desarrolla el plan de tratamiento del paciente a través de un proceso llamado la planificación del tratamiento.

El tipo de terapia de radiación prescrita por un oncólogo de radiación depende de muchos factores, incluyendo:

  • El tipo de cáncer.
  • El tamaño del cáncer.
  • El cáncer de la ubicación en el cuerpo.
  • ¿Qué tan cerca está el cáncer a los tejidos normales que son sensibles a la radiación.
  • ¿Hasta qué punto en el cuerpo de la radiación tiene que viajar.
  • La salud general del paciente y su historia médica.
  • Si el paciente tiene otros tipos de tratamiento contra el cáncer.
  • Otros factores, tales como la edad del paciente y otras condiciones médicas.
  • Un paciente puede recibir radioterapia antes, durante o después de la cirugía. Algunos pacientes pueden recibir radioterapia sola, sin necesidad de cirugía u otros tratamientos. Algunos pacientes pueden recibir radioterapia y quimioterapia, al mismo tiempo.
  • El momento de la radioterapia depende del tipo de cáncer a tratar y el objetivo del tratamiento (curación o paliación).

Radioterapia que se administra antes de la cirugía se llama radiación preoperatoria o neoadyuvante. radiación neoadyuvante se puede dar para reducir el tamaño del tumor por lo que se puede extirpar mediante cirugía y es menos probable que vuelva después de la cirugía.

La radioterapia administrada durante la cirugía se llama radioterapia intraoperatoria (RIO). RIO puede ser una terapia de haz externo (con fotones o electrones) o braquiterapia. Cuando la radiación se administra durante la cirugía, los tejidos normales puede estar físicamente protegido de exposición a la radiación. RIO se utiliza a veces cuando las estructuras normales están demasiado cerca de un tumor para permitir el uso de la radioterapia de haz externo.

Radioterapia que se administra después de la cirugía se denomina radioterapia postoperatoria o adyuvante.

La radioterapia administrada después de algunos tipos de cirugía complicada (especialmente en el abdomen o la pelvis) puede producir demasiados efectos secundarios, por lo tanto, puede ser más seguro si se administra antes de la cirugía en estos casos.

La combinación de quimioterapia y radioterapia que se administren al mismo tiempo, a veces se llama quimiorradioterapia o la radioquimioterapia. Para algunos tipos de cáncer, la combinación de la quimioterapia y la radioterapia puede destruir más células cancerosas (que aumenta la probabilidad de curación), pero también puede causar más efectos secundarios.

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