Tratamiento con quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que contra el cáncer al usar drogas para destruir las células cancerosas. También se llama «quimio». Hoy en día, hay muchos tipos diferentes de quimioterapia. Así que la forma en que te sientes durante el tratamiento puede ser muy diferente de otra persona.

Tratamiento de Cáncer de Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicinas para destruir células cancerosas. Las drogas son administradas oralmente o por una inyección de IV. Estas drogas entonces circulan en la sangre con el objetivo de alcanzar cualquier parte del cuerpo donde el cáncer puede haberse esparcido.

Más de la mitad de todos los enfermos de cáncer reciben tratamiento de quimioterapia. Aunque es posible que haya efectos secundarios fuertes asociados con este tratamiento, avances recientes en la medicina han permitido a médicos poder controlar e incluso prevenir algunos de ellos, permitiendo a los pacientes poder mantener una calidad más alta de vida a través de tratamiento.

Las células cancerosas crecen y se dividen rápidamente. La quimioterapia para o demora el crecimiento de las células cancerosas. Pero también puede afectar las células sanas que crecen y se dividen rápidamente. Entre ellas se encuentran, por ejemplo:

  • Las células de las partes húmedas dentro de la boca
  • Las células de los intestinos
  • Las células que hacen crecer el pelo

El daño a las células sanas podría causar efectos secundarios. Pero muchas veces los efectos secundarios mejoran o desaparecen después de terminar la quimioterapia.

Dependiendo del tipo de cáncer que usted tenga y de cuánto haya crecido o se haya extendido (regado), la quimioterapia puede:

  • Curar el cáncer:

    Esto ocurre cuando la quimioterapia destruye tantas células cancerosas que su doctor ya no las puede detectar en el cuerpo.

  • Controlar el cáncer:

    La quimioterapia puede evitar que el cáncer se extienda o hacer que crezca más lentamente. También puede destruir las células cancerosas que se han extendido (regado) a otras partes del cuerpo.

  • Mejorar los síntomas del cáncer (esto también se conoce como atención paliativa):

    Esto ocurre cuando la quimioterapia reduce el tamaño de los tumores que están causando dolor o presión.

A veces, la quimioterapia se utiliza como el tratamiento del cáncer sólo. Pero más a menudo, usted recibirá quimioterapia junto con cirugía, radioterapia o terapia biológica. La quimioterapia puede:

  • Logran un tumor antes de cirugía o radioterapia. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.
  • Destruir las células cancerosas que pueden permanecer después de la cirugía o la radioterapia. Esto se llama quimioterapia adyuvante.
  • Ayuda radioterapia y terapia biológica funcionan mejor.
  • Destruir las células cancerosas que han venido detrás (cáncer recurrente) o diseminado a otras partes del cuerpo (cáncer metastásico).

El programa de tratamiento ("treatment schedule" en inglés) para la quimioterapia puede variar. La frecuencia y duración de sus sesiones de quimioterapia dependen de:

  • El tipo de cáncer que usted tenga y cuánto haya crecido o se haya extendido (regado).
  • Las metas del tratamiento (es decir, si la quimioterapia se usa para curar el cáncer, controlar su crecimiento o mejorar los síntomas).
  • El tipo de quimioterapia.
  • La reacción de su cuerpo a la quimioterapia.

Usted podría recibir la quimioterapia en ciclos. Un ciclo es un período de tratamiento con quimioterapia seguido de un período de descanso. Por ejemplo, su doctor podría recetar una semana de quimioterapia y luego 3 semanas de descanso. Estas 4 semanas forman un ciclo. El período de descanso le da a su cuerpo la oportunidad de producir nuevas células sanas.

No es bueno faltar a un tratamiento de quimioterapia. Pero a veces su doctor o enfermera podría cambiarle el programa de quimioterapia. Esto podría deberse a los efectos secundarios que usted esta teniendo. Si eso sucede, su doctor o enfermera le explicará qué hacer y cuándo comenzar el tratamiento de nuevo.

La quimioterapia se puede dar en muchas formas:

  • Inyección:

    la quimioterapia que se inyecta en un músculo de Uno de los brazos, Uno de los muslos, o La cadera.

  • Intraarterial (IA):

    La quimioterapia que va directamente a la arteria que está alimentando el cáncer, es decir, que está conectada al cáncer.

  • Intraperitoneal (IP):

    La quimioterapia que va directamente a la cavidad peritoneal (el área que contiene órganos como los intestinos, el estómago, el hígado y los ovarios).

  • Intravenosa (IV):

    La quimioterapia que va directamente a una vena.

  • Tópicamente:

    La quimioterapia viene en una crema que se puede frotar sobre la piel.

  • Oralmente:

    La quimioterapia viene en pastillas, cápsulas o líquido que usted puede tomar por la boca.

La quimioterapia afecta a las personas de diferentes maneras. La forma en que se sentirá su cuerpo dependerá de:

  • Lo saludable que estaba antes del tratamiento
  • El tipo de cáncer que tenga
  • Cuánto haya crecido o se haya extendido (regado) el cáncer
  • El tipo de quimioterapia que esté recibiendo
  • La cantidad (dosis) de quimioterapia

Los doctores y enfermeras no pueden saber con seguridad cómo se va a sentir usted durante la quimioterapia.

Algunas personas no se sienten bien justo después de la quimioterapia. El efecto secundario más común es la fatiga (sentirse muy cansado y con falta de energía). Usted se puede preparar para enfrentar la fatiga:

  • Pidiendo a alguien que le lleve a la sesión de quimioterapia y de vuelta a la casa.
  • Planificando tiempo para descansar el día de la quimioterapia y el día siguiente.
  • Pidiendo ayuda con las comidas y el cuidado de los niños.

Existen muchas formas para ayudarle a controlar los efectos secundarios de la quimioterapia. Si desea más información, vea la sección "Un resumen de los efectos secundarios."

Muchas personas pueden trabajar durante la quimioterapia si cambian su horario para que se ajuste a cómo se sienten. El que usted pueda trabajar o no dependerá del tipo de trabajo que haga. Si su empleo se lo permite, tal vez deba preguntar si puede trabajar medio tiempo o desde la casa los días que no se sienta bien.

Hay leyes que requieren que algunos empleadores cambien el horario de trabajo de las personas con cáncer para acomodarlos mientras reciben tratamiento ("medical leave" en inglés). Hable con su empleador sobre cómo puede ajustar su trabajo durante la quimioterapia. Puede hablar con un trabajador social para saber más sobre estas leyes.

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