Tumor Cerebral

Un tumor cerebral en adultos es una enfermedad por la que se forman células anormales en los tejidos del cerebro.

Hay muchos tipos de tumores del cerebro y la médula espinal. Los tumores se forman debido al crecimiento anormal de células y puede comenzar en distintas partes del cerebro o la médula espinal. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC).

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores benignos del cerebro crecen y presionan las áreas cercanas del cerebro. Con poca frecuencia se diseminan hasta otros tejidos y pueden recidivar (volver). Es probable que los tumores malignos del cerebro crezcan rápidamente y se diseminen hacia otro tejido cerebral. Cuando un tumor crece o presiona un área del cerebro, puede impedir que esa parte del cerebro funcione como debe. Los tumores cerebrales, tanto benignos como malignos, pueden causar síntomas y, a veces, muerte.

Los tumores de cerebro se pueden presentar tanto en niños como en adultos. Sin embargo, el tratamiento para los niños puede ser diferente del tratamiento para los adultos.

Un tumor cerebral que empieza en otra parte del cuerpo y se disemina hasta el cerebro se llama tumor metastático.

Los tumores cerebrales que empiezan en el cerebro se llaman tumores cerebrales primarios. A menudo, se encuentran tumores en el cerebro que empezaron en otro lugar del cuerpo y se diseminaron hasta una o más partes del cerebro. Estos se llaman tumores metastáticos (o metástasis cerebrales). Los tumores metastáticos del cerebro son más comunes que los tumores primarios de cerebro.

Los tipos de cáncer que generalmente se diseminan hasta el cerebro son el melanoma y el cáncer de mama, colon, pulmón y de sitio primario desconocido. Los tipos de tumores que habitualmente se diseminan hasta la médula espinal son el linfoma y el cáncer de pulmón, de mama y de próstata. Cerca de la mitad de los tumores metastáticos del cerebro y la médula espinal son causados por un cáncer de pulmón. La leucemia, el linfoma, el cáncer de mama y el cáncer gastrointestinal se pueden diseminar hasta las leptomeninges (las dos membranas más internas que cubren el cerebro y la médula espinal).

  • Tratamiento del linfoma de Hodgkin en adultos
  • Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos
  • Tratamiento del cáncer del seno (mama)
  • Tratamiento del carcinoma de tumor primario desconocido
  • Tratamiento del cáncer del colon
  • Tratamiento del melanoma
  • Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas

El cerebro controla funciones muy importantes del cuerpo.

Las tres partes más importantes del cerebro son las siguientes:

  •  El encéfalo es la parte más grande del cerebro. Está en la parte superior de la cabeza. El encéfalo controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, las emociones, el habla, la lectura, la redacción y el movimiento voluntario.
  • El cerebelo está en la región inferior y posterior del encéfalo (cerca del medio de la parte de atrás de la cabeza). Controla el movimiento, el equilibrio y la postura.
  • El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal. Está en la parte más baja del cerebro (justo arriba de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.

Dibujo de la anatomía del encéfalo que muestra el tronco encefálico, la protuberancia, la médula espinal, el cerebelo, el cerebro, las meninges, los ventrículos (espacios llenos de líquido) y el cráneo.

Anatomía del encéfalo: muestra el cerebro, el cerebelo, la médula espinal y otras partes del encéfalo.

Dibujo del interior del encéfalo que muestra los ventrículos (espacios llenos de líquido), el plexo coroides, el hipotálamo, la glándula pineal, la hipófisis, el nervio óptico, el tronco encefálico, el cerebelo, el cerebro, el bulbo raquídeo, la protuberancia y la médula espinal.

Anatomía del interior del encéfalo: muestra la glándula pineal y la hipófisis, el nervio óptico, los ventrículos (el líquido cefalorraquídeo se ve en color azul) y otras partes del encéfalo.

La médula espinal conecta el cerebro con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo, por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. Estas membranas están rodeadas por las vértebras (los huesos de la espalda). La médula espinal lleva los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo, como una señal del cerebro que hace mover los músculos, o de la piel al cerebro acerca del sentido del tacto.

Hay diferentes tipos de tumores cerebrales y de la médula espinal.

Los tumores cerebrales y de la médula espinal se llaman según el tipo de célula con los que se forman y el lugar del cerebro en el SNC donde se forman primero. Se puede usar el grado del tumor para indicar la diferencia entre los tipos de tumores de crecimiento lento y los de crecimiento rápido. El grado del tumor se basa en el aspecto anormal de las células se ven bajo un microscopio y en la probable rapidez en que el tumor pueda crecer y diseminarse.

Sistema de graduación de los tumores

  • Grado I (grado bajo): el tumor crece lentamente, tiene células con un aspecto muy parecido al de las células normales y se disemina muy raramente hasta los tejidos cercanos. Es posible extirpar todo el tumor mediante cirugía.
  • Grado II: el tumor crece lentamente, pero se puede diseminar hasta el tejido cercano y puede recidivar (volver). Algunos tumores se pueden convertir en tumores de grado alto.
  • Grado III: el tumor crece rápidamente, es probable que se disemine hasta el tejido cercano y sus células tienen un aspecto muy distinto del de las células normales.
  • Grado IV (grado alto): el tumor crece y se disemina muy rápidamente y el aspecto de las células no es como el de las células normales. El tumor puede tener áreas de células muertas. Los tumores de grado IV son más difíciles de curar que los tumores de grado bajo.
  • Glioma del tronco encefálico: un glioma del tronco encefálico se forma en el tronco encefálico, que es la parte del cerebro conectada a la médula espinal. A menudo es un tumor de grado alto que se disemina ampliamente por el tronco encefálico y es difícil de curar. El glioma del tronco encefálico se presenta con poca frecuencia en los adultos.
  • Tumor astrocítico pineal: un tumor astrocítico pineal se forma en el tejido que rodea la glándula pineal y puede ser de cualquier grado. La glándula pineal es un órgano diminuto del cerebro que elabora melatonina, una hormona que ayuda a controlar el ciclo del sueño y la vigilia.
  • Astrocitoma pilocítico (grado I): un astrocitoma pilocítico crece lentamente en el cerebro o la médula espinal. Puede tener forma de quiste y se disemina raramente hasta los tejidos cercanos. Este tipo de tumor es más común en los niños y los adultos jóvenes, así como en personas que padecen de neurofibromatosis tipo 1 (NF1). No es frecuente que un astrocitoma pilocítico cause la muerte.
  • Astrocitoma difuso (grado II): un astrocitoma difuso crece lentamente, pero a menudo se disemina hasta los tejidos cercanos. A veces, un astrocitoma difuso evoluciona a un grado más alto y se vuelve un astrocitoma anaplásico o un glioblastoma. Un astrocitoma difuso se puede formar en cualquier parte del cerebro, pero se forma más a menudo en el encéfalo. Es más común en adultos jóvenes y en personas que padecen del síndrome de Li-Fraumeni. También se llama astrocitoma difuso de grado bajo.

Tumores astrocíticos

Un tumor astrocíticos empieza en las células del cerebro con forma de estrella que se llaman astrositos y que sirven para ayudar a que las células nerviosas se mantengan sanas. Un astrocito es un tipo de neurogliocito y a veces se llama glioma. Los siguientes son tumores astrocíticos:

  • Astrocitoma anaplásico (grado III): un astrocitoma anaplásico crece rápidamente y se disemina hasta los tejidos cercanos. Un astrocitoma anaplásico puede evolucionar a un grado más alto y volverse un glioblastoma. Un astrocitoma anaplásico se forma con más frecuencia en el encéfalo y es más común en adultos. El astrocitoma anaplásico también se llama astrocitoma maligno o astrocitoma de grado alto.
  • Glioblastoma (grado IV): un glioblastoma crece y se disemina muy rápidamente. Un glioblastoma se forma más a menudo en el encéfalo. Este tipo de tumor es más común en los adultos. Este tipo de tumor tiene un pronóstico precario. También se llama glioblastoma multiforme.

Tumores oligodendrogliales

Un tumor oligodendroglial empieza en las células del cerebro que se llaman oligodendrocitos, que ayuda a mantener sanas las células nerviosas. Los oligodendrocitos son un tipo de célula glial y a veces se los llama glioma. Los grados de los tumores oligodendrogliales son los siguientes:

  • Oligodendroglioma (grado II): un oligodendroglioma crece y se disemina rápidamente y sus células tienen un aspecto muy parecido al de las células normales. Este tipo de tumor se forma con más frecuencia en el encéfalo. Un oligodendroglioma es más común en los adultos.
  • Oligodendroglioma anaplásico (grado III): un oligodendroglioma anaplásico crece rápidamente y el aspecto de sus células es muy diferente al de las células normales. Puede crecer en un lugar o en muchos lugares de todo el cerebro. Este tipo de tumor se forma con más frecuencia en el encéfalo.
  • Oligoastrocitoma (grado II): un oligoastrocitoma es un tumor de crecimiento lento y el aspecto de las células tumorales no es muy distinto al de las células normales.
  • Oligoastrocitoma anaplásico (grado III): el aspecto de las células tumorales de un oligoastrocitoma anaplásico es muy distinto al de las células normales.
  • Ependimoma (grado I o II): un ependimoma de grado I o II crece lentamente y tiene células con aspecto muy parecido al de las células normales. Hay dos tipos de ependimoma de grado I: ependimoma mixopapilar y subependimoma. Estos tumores son más comunes en adultos. Un ependimoma de grado II crece en el ventrículo y sus vías de conexión o en la médula espinal. Es más común en niños y en adultos jóvenes, y en personas que padecen de neurofibromatosis tipo 2 (NF2).
  • Ependimoma anaplásico (grado III): un ependimoma anaplásico crece muy rápidamente y tiene un pronóstico precario.
  • Tratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil
  • Tratamiento del tumor teratoideo/rabdoideo atípico del sistema nervioso central infantil
  • Pineocitomas (grado II): un pineocitoma es un tumor pineal de crecimiento lento que se presenta más a menudo en los adultos.
  • Pineoblastomas (grado IV): un pineoblastoma es un tumor poco frecuente que muy probablemente se disemine. Este tipo de tumor es más común en los niños.
  • ·Meningioma (grado I): un meningioma de grado I es el tipo más común de tumor meníngeo. Un meningioma de grado I es un tumor benigno y de crecimiento lento que se forma con más frecuencia en la duramadre (la capa de tejido que cubre el cerebro y que está más cerca del cráneo). Es sumamente común en las mujeres.
  • Meningioma (grados II y III): este es un tipo de tumor meníngeo maligno poco frecuente. Crece rápidamente y es probable que se disemine dentro del cerebro y la médula espinal. Un meningioma de grado III es más común en los hombres.
  • Craneofaringioma (grado I): un craneofaringioma es un tumor poco frecuente que habitualmente se forma justo arriba de la hipófisis (un órgano del tamaño de un frijol ubicado en la base del cráneo que controla otras glándulas). El tumor puede crecer hacia los tejidos cercanos, incluso la glándula pituitaria y los nervios ópticos. Esto puede afectar muchas funciones, como la elaboración de hormonas y la vista. Estos tumores se presentan en adultos y niños.

Gliomas mixtos

Un glioma mixto es un tumor cerebral que contiene dos tipos de células tumorales: oligodendrocitos y astrocitos. Este tipo de tumor se forma más frecuentemente en el encéfalo.

Tumores ependimarios

Un tumor ependimario habitualmente empieza en las células que revisten los espacios llenos de líquido del cerebro y los que rodean la médula espinal. Las células ependimarias son un tipo de célula glial y a veces se llaman glioma. Los grados de los tumores ependimarios son los siguientes:

Tumores de células embrionarias: meduloblastoma (grado IV)

Un meduloblastoma es un tipo de tumor embrionario. El tumor se forma en las células del cerebro cuando el feto se empieza a desarrollar. Este tipo de tumor empieza con más frecuencia en el cerebelo. El tumor se puede diseminar desde el cerebro hasta la columna vertebral a través del líquido cefalorraquídeo (LCR). Un meduloblastoma se presenta más a menudo en niños y adultos jóvenes, y en las personas que padecen del síndrome de Turcot tipo 2 o el síndrome de carcinoma nevoide de células basales.

Tumores del parénquima pineal

Un tumor del parénquima pineal se forma en las células del parénquima o pineocitos, que son las células que componen la mayor parte de la glándula pineal. Estos tumores son diferentes de los tumores astrocíticos pineales. Los grados de los tumores del parénquima pineal son los siguientes:

Tumores meníngeos

Un tumor meníngeo, que también se llama meningioma, se forma en las meninges (capas delgadas de tejido que cubren el cerebro y la médula espinal). Puede estar formado por diferentes tipos de células del cerebro y la médula espinal. Los meningioma son más comunes en los adultos. Los tipos de tumores meníngeos son los siguientes:

Un hemangiopericitoma no es un tumor meníngeo, pero se trata igual que un meningioma de grados II o III. Un hemangiopericitoma habitualmente se forma en la duramadre. A menudo recidiva (vuelve) después de haber sido tratado y, por lo general, se disemina hasta otras partes del cuerpo.

Tumores de células germinales

Un tumor de células germinales se forma en las células germinales, que son las células que se convierten en espermatozoides en los hombres y en los óvulos (huevos) en las mujeres. Los tumores de células germinales habitualmente se forman en el centro del cerebro, cerca de la glándula pineal. Los tumores de células germinales se pueden diseminar hasta otras partes del cerebro y la médula espinal. Hay distintos tipos de tumores de células germinales. Estos incluyen los germinomas, los teratomas, los carcinomas del saco vitelino y los coriocarcinomas. Los tumores de células germinales pueden ser benignos o malignos.

La mayoría de los tumores de células germinales se presentan en niños y en personas que padecen del síndrome de Klinefelter

Tumores de la región de la silla turca: craneofaringioma (grado I) y tumor de la glándula pituitaria

Un tumor de la región de la silla turca empieza en el centro del cerebro, justo encima de la parte posterior de la nariz. Se puede formar con distintos tipos de células del cerebro y la médula espinal.

  • Tumor de la glándula pituitaria
  • Otros tumores cerebrales en adultos
  • Astrocitoma subependimario de células gigantes
  • Astroblastoma
  • Glioma cordoide del tercer ventrículo
  • Gliomatosis cerebri
  • Gangliocitoma o ganglioglioma
  • Astrocitoma o ganglioglioma desmoplásico infantil
  • Tumor neuroepitelial disembrioplásico
  • Neurocitoma central
  • Liponeurocitoma cerebeloso
  • Paraganglioma
  • Ependimoblastoma
  • Tumor neuroectodérmico primitivo supratentorial (TNPS)
  • Papiloma o carcinoma del plexo coroideo
  • Tumores del parénquima pineal de diferenciación intermedia
  • Lesiones melanocíticas
  • Hemangioblastoma capilar
  • Schwannoma    

Hay muchos otros tipos de tumores cerebrales en adultos que son poco frecuentes y no se describen en este sumario.

Xantoastrocitoma pleomórfico

Tumores cerebrales recidivantes

Un tumor cerebral recidivante es un tumor que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Los tumores cerebrales recidivan a menudo, a veces muchos años después del primer tumor. El tumor puede recidivar en el mismo lugar del cerebro o en otras partes del sistema nervioso central.

Se desconoce la causa de la mayoría de los tumores cerebrales en adultos.

Cualquier cosa que aumenta la posibilidad de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a padecer de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultar el tema con su médico. Hay pocos factores de riesgo conocidos para los tumores cerebrales. Las siguientes afecciones pueden aumentar el riesgo de padecer de ciertos tipos de tumores cerebrales:

  • Estar expuesto a cloruro vinílico puede aumentar el riesgo de padecer de un glioma.
  • Tratamiento anterior con radioterapia dirigida al cuero cabelludo o el cerebro puede aumentar el riesgo de padecer de un meningioma.
  • Tener una infección por el virus de Epstein-Barr, padecer de SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) o recibir un trasplante de órgano puede aumentar el riesgo de padecer de un linfoma primario del SNC. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Linfoma primario del sistema nervioso central.)
  • Padecer de ciertos síndromes genéticos puede aumentar el riesgo de padecer de los siguientes tipos de tumores cerebrales:
  • Neurofibromatosis tipos 1 o 2.
  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau.
  • Esclerosis tuberosa.
  • Síndrome de Li-Fraumeni.
  • Síndrome de Turcot tipos 1 y 2.
  • Síndrome Klinefelter.
  • Síndrome de carcinoma nevoide de células basales.

Los síntomas de los tumores cerebrales y de la médula espinal no son los mismos para cada persona.

Los síntomas causados por un tumor cerebral dependen del lugar del cerebro donde se formó el tumor, las funciones que controla esa parte del cerebro y el tamaño del tumor. Los dolores de cabeza y otros síntomas se pueden deber a tumores cerebrales en adultos. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Se debe consultar con un médico si se presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

Tumores cerebrales

  • Dolor de cabeza matutino o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos frecuentes.
  • Problemas de la vista, el oído o el habla.
  • Debilidad en un lado del cuerpo.
  • Somnolencia no habitual o cambio en los niveles de actividad.
  • Cambios no habituales de personalidad o comportamiento.
  • Convulsiones.
  • Dolor de espalda o dolor que se difunde desde la espalda hacia los brazos o las piernas.
  • Cambio en los hábitos intestinales o problemas para orinar.
  • Debilidad en las piernas.
  • Problemas para caminar.
  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para chequear los signos generales de salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para chequear el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.
  • Examen del campo visual: examen para comprobar campo visual de una persona de visión (el área total en la que se pueden ver objetos). Esta prueba mide tanto la visión central (cuánto puede ver una persona cuando mira fijamente hacia adelante) como la visión periférica (cuánto una persona puede ver en todas las otras direcciones cuando mira fijamente hacia adelante). Cualquier pérdida de la vista puede ser un signo de un tumor que dañó o presionó partes del cerebro que afectan la vista.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento mediante el que se examina una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones muy altas en el cuerpo. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales.

Tumores de la médula espinal

Para detectar (encontrar) tumores cerebrales en adultos, se utilizan pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Prueba genética: prueba de laboratorio en la que se estudia una muestra de sangre o de tejido para determinar si hay cambios en un cromosoma que se relaciona con cierto tipo de tumor cerebral.
  • Punción lumbar: procedimiento para recoger líquido cefalorraquídeo de la columna espinal. Se realiza introduciendo una aguja en la columna vertebral. Un patólogo observa el líquido cefalorraquídeo bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio: procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). A veces, se realiza un procedimiento que se llama imágenes por resonancia magnética espectroscópica (IRME) durante el procedimiento de IRM. Las IRME se usan para diagnosticar tumores con base en su constitución química.
  • Gammagrafía por TCEFU (tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento para el que se usa una cámara especial conectada con una computadora para obtener una imagen tridimensional (3-D) del cerebro. Se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva en una vena o se inhala por la nariz. A medida que la sustancia se desplaza por la sangre, la cámara rota alrededor de la cabeza y toma imágenes del cerebro. El flujo de la sangre y las reacciones químicas (metabolismo) aumenta en las áreas donde hay células cancerosas que crecen. Esas áreas se ven más brillantes en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración por TC.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células tumorales malignas en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cerebro que absorben la glucosa. Las células tumorales malignas tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Angiograma: procedimiento que se usa para observar los vasos sanguíneos y el flujo de la sangre en el cerebro. Se inyecta un tinte de contraste en el vaso sanguíneo. A medida de que el tinte de contraste se desplaza por el vaso sanguíneo, se toman radiografías para ver si hay algún bloqueo.
  • Estudio inmuno histoquímico: prueba de laboratorio para la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Tipo y grado del tumor.
  • Lugar del tumor en el cerebro.
  • Si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.
  • Si quedan células cancerosas después de la cirugía.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas.

La mayoría de los tumores cerebrales se diagnostican y se extirpan durante la cirugía.

Si los médicos piensan que puede haber un tumor cerebral, se realiza una biopsia para extraer una muestra del tejido. Para los tumores en el cerebro, la biopsia se lleva a cabo cortando una parte del cráneo y usando una aguja para extraer la muestra de tejido. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico puede extraer tanto tumor como sea posible con seguridad durante la misma cirugía. Después de la cirugía, un patólogo revisa las células cancerosas para determinar el tipo y grado de tumor cerebral. El grado del tumor se basa en cuán anormales se ven las células cancerosas bajo un microscopio y con qué rapidez es probable que el tumor crezca y se disemine. Se puede usar una exploración por TC o una prueba de IRM para determinar si quedaron células cancerosas después de la cirugía.

Se pueden realizar las siguientes pruebas en la muestra de tejido que se extrae:

Algunas veces, no se puede realizar una biopsia o una cirugía con seguridad debido al lugar del cerebro o la médula espinal donde se formó el tumor. Estos tumores se diagnostican según el resultado de las pruebas de imaginología y otros procedimientos.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento de los tumores cerebralesprimarios dependen de los siguientes factores:

  • Tipo y grado del tumor.
  • Lugar del tumor en el cerebro.
  • Si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.
  • Si quedan células cancerosas después de la cirugía.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).
  • El estado general de salud del paciente.

El pronóstico y las opciones de tratamiento para los tumores cerebrales metastásicos dependen de los siguientes factores:

  • Si el paciente es menor de 60 años.
  • Si hay más de dos tumores en el cerebro o la médula espinal.
  • Lugar del cerebro o la médula espinal donde están los tumores.
  • El modo en que el tumor responde al tratamiento.
  • Si el tumor primario sigue creciendo o diseminándose.

El pronóstico es mejor para las metástasis cerebrales del cáncer de mama que para otros tipos de cáncer primario. El pronóstico es peor para las metástasis cerebrales del cáncer de colon.

No hay un sistema estándar de estadificación para los tumores cerebrales en adultos.

El grado o la diseminación del cáncer habitualmente se describen en términos de estadios. No hay un sistema estándar de estadificación para los tumores cerebrales en adultos. Los tumores cerebrales que empiezan en el cerebro se pueden diseminar hasta otras partes del cerebro y la médula espinal, pero no se suelen diseminar hasta otras partes del cuerpo. El tratamiento de los tumores cerebrales se basa en el tipo de célula en la que el tumor comenzó, el lugar del sistema nervioso central donde se formó el tumor, la cantidad de cáncer que queda después de la cirugía y el grado del tumor. El tratamiento de los tumores cerebrales que se diseminaron desde otras partes del cuerpo hasta el cerebro se basa en el número de tumores en el cerebro.

Las pruebas de imaginología se pueden repetir después de la cirugía para ayudar a planificar más tratamiento.

Después de extirpar el tumor mediante cirugía, algunos de las pruebas y procedimientos usados para detectar el tumor cerebral se pueden repetir para determinar la cantidad de tumor que todavía queda.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de tumores cerebrales en adultos.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes adultos de tumores cerebrales. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía se usa para diagnosticar y tratar los tumores cerebrales en adultos, como se describe en la sección Información general de este sumario.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquiercélula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Laradioterapia externa usa una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. Un tipo de radioterapia externa es la radioterapia hiperfraccionada en la que la dosis total de radiación se divide en dosis más pequeñas que se administran más de una vez por día. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el lugar del cerebro donde está el tumor.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia de combinación es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. Para tratar los tumores cerebrales, se puede usar una oblea soluble para enviar el medicamento contra el cáncer directamente al sitio del tumor cerebral después que se extirpó el tumor mediante cirugía. La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el lugar del cerebro donde está el tumor.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando.

Otros tipos de radioterapia

  • Radiosensibilizadores: medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensible a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores puede destruir más células tumorales.
  • Radioterapia hiperfraccionada: tratamiento de radiación en el que se divide la dosis total de radiación en dosis más pequeñas y los tratamientos se administran más de una vez por día. La radioterapia hiperfraccionada se usa como tratamiento estándar del glioma del tronco encefálico.
  • Radioterapia de fracción acelerada: tratamiento de radiación en que la dosis total de radiación se divide en dosis pequeñas y los tratamientos se administran más de una vez por día. Asimismo, la dosis total se administra en un período más corto de tiempo (menos días) que la radioterapia estándar.
  • Radioterapia intraoperatoria: tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía para destruir células cancerosas durante la cirugía.
  • Radiocirugía estereotáctica: tipo de radioterapia en la que se usa un marco rígido ajustado al cráneo para dirigir haces de dosis alta de radiación directamente a los tumores. Esto causa menor daño altejido sano cercano. También se llama radiocirugía estereotáxica y cirugía de radiación. En este procedimiento no se usa cirugía.

Terapia de hipertermia

La terapia de hipertermia es un tratamiento en el que se calienta el tejido corporal a una temperatura superior a la normal para dañar y destruir células cancerosas o para que las células cancerosas se vuelvan más sensibles a los efectos de la radiación y a ciertos medicamentos contra el cáncer.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundariosdel tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por tipo de tumor cerebral en adultos

Tumores astrocíticos
Gliomas del tronco encefálico
Tumores astrocíticos pineales
Astrocitomas pilocíticos
Astrocitomas difusos
Astrocitomas anaplásicos
Glioblastoma
Tumores oligodendrogliales
Gliomas mixtos
Tumores ependimarios
Tumores de células embrionarias: meduloblastoma
Tumores del parénquima pineal
Tumores meníngeos
Tumores de células germinales
Tumores de la región de la silla turca: craneofaringioma
Tumores cerebrales recidivantes
Tumores cerebrales metastásicos

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Tumores astrocíticos

Gliomas del tronco encefálico

El tratamiento de los gliomas del tronco encefálico consiste en radioterapia, incluso radioterapia hiperfraccionada.

Tumores astrocíticos pineales

El tratamiento de los tumores astrocíticos pineales puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia, con quimioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa, con radiosensibilizadores o sin ellos,radioterapia intraoperatoria o terapia de hipertermia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa, seguida de medicamentosanticancerosos nuevos y terapia biológica.

Astrocitomas pilocíticos

El tratamiento de un astrocitoma pilocítico es habitualmente cirugía, con radioterapia o sin ella.

Astrocitomas difusos

El tratamiento de un astrocitoma difuso puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia, con quimioterapia o sin ella, para los tumores que no se pueden extirpar completamente durante la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia administrada cuando el tumor evoluciona.
  • Participación en un ensayo clínico en el que se comparan dosis altas con dosis bajas de radioterapia.

Astrocitomas anaplásicos

El tratamiento de un astrocitoma anaplásico puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia, con quimioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa y uno de los siguientes tratamientos:
    • Radioterapia hiperfraccionada.
    • Radioterapia de fracción acelerada.
    • Radiocirugía estereotáctica.
    • Radiosensibilizadores.
    • Terapia de hipertermia.
    • Radioterapia interna.
    • Radioterapia intraoperatoria.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa seguida de medicamentos nuevos contra el cáncer y terapia biológica.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia combinada con radioterapia hiperfraccionada o radioterapia interna y externa.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia colocada en el cerebro durante la cirugía.

Glioblastoma

El tratamiento de un glioblastoma puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia, con quimioterapia o sin ella.
  • Quimioterapia colocada en el cerebro durante la cirugía.
  • Radioterapia administrada al mismo tiempo que quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa y uno de los siguientes procedimientos:
    • Radioterapia hiperfraccionada.
    • Radioterapia de fracción acelerada.
    • Radiocirugía estereotáctica.
    • Radiosensibilizadores.
    • Terapia de hipertermia.
    • Radioterapia interna.
    • Radioterapia intraoperatoria.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa seguida de medicamentos nuevos contra el cáncer y terapia biológica.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

Tumores oligodendrogliales

El tratamiento de los oligodendrogliomas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia, con quimioterapia o sin ella, para tumores que no se pueden extirpar completamente durante la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia.

El tratamiento del oligodendroglioma anaplásico puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia, con quimioterapia o sin ella.
  • Quimioterapia de combinación.
  • Radioterapia, con quimioterapia de combinación o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo.

Gliomas mixtos

El tratamiento de los gliomas mixtos puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia, con quimioterapia o sin ella.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa y uno de los siguientes procedimientos:
    • Radioterapia interna.
    • Radiosensibilizadores.
    • Terapia de hipertermia.
    • Radioterapia intraoperatoria.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa, seguida de medicamentosanticancerosos nuevos y terapia biológica.

Tumores ependimarios

El tratamiento de los ependimomas de grado I y grado II es habitualmente cirugía, con radioterapia o sin ella.

El tratamiento del ependimoma anaplásico de grado III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia antes, durante o después de la radioterapia.

Tumores de células embrionarias: meduloblastoma

El tratamiento de los meduloblastomas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia dirigida al cerebro y la columna vertebral.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía y radioterapia dirigida al cerebro y la columna vertebral.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia.

Tumores del parénquima pineal

El tratamiento de los tumores del parénquima pineal puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia para los pineocitomas.
  • Cirugía, radioterapia y quimioterapia para los pineoblastomas.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa y uno de los siguientes procedimientos:
    • Radiosensibilizadores.
    • Terapia de hipertermia.
    • Radioterapia intraoperatoria.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa, seguida de medicamentosanticancerosos nuevos y terapia biológica.

Tumores meníngeos

El tratamiento de los meningiomas de grado I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Radioterapia para los tumores que no se pueden extirpar mediante cirugía.

El tratamiento de los meningiomas de grado II y III, y del hemangiopericitoma puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa y uno de los siguientes procedimientos:
    • Radioterapia interna.
    • Radiosensibilizadores.
    • Terapia de hipertermia.
    • Radioterapia intraoperatoria.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia externa, seguida de medicamentosanticancerosos nuevos y terapia biológica.

Tumores de células germinales

El tratamiento de un germinoma es habitualmente radioterapia. Para tratar el teratoma que no se diseminó, se utiliza la cirugía. No hay un tratamiento estándar para otros tipos de tumores de células germinales.

Tumores de la región de la silla turca: craneofaringioma

El tratamiento de los craneofaringiomas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar todo el tumor.
  • Cirugía para extirpar tanto tumor como sea posible, seguida de radioterapia.

Tumores cerebrales recidivantes

El tratamiento de los tumores cerebrales recidivantes puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con quimioterapia o sin ella.
  • Radioterapia, si no se usó antes, con quimioterapia o sin ella.
  • Segunda cirugía seguida de radioterapia, si no se usó antes, o quimioterapia.
  • Radioterapia interna.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de un medicamento nuevo contra el cáncer, con terapia biológica o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia colocada en el cerebro durante la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia biológica.

Tumores cerebrales metastásicos

El tratamiento de un solo tumor que se diseminó hasta el cerebro desde otra parte del cuerpo es habitualmente cirugía seguida de radioterapia dirigida a todo el cerebro.

El tratamiento de más de un tumor que se diseminó hasta el cerebro desde otra parte del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia dirigida a todo el cerebro, con radiocirugía estereotáctica o si ella.
  • Cirugía para los tumores que causan síntomas.
  • Cirugía para extraer una muestra de tejido cuando no se conoce el tipo del tumor primario.

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