Mesothelioma

El mesotelioma es una rara forma de cáncer en la cual células malignas (cancerosas) se encuentran en el mesotelio, un saco protector que cubre la mayor parte de los órganos internos del cuerpo. La mayoría de las personas que desarrollan mesotelioma han trabajado en puestos de trabajo en los que inhalaron partículas de amianto.

¿Cuál es la Mesotelio?

El mesotelio es una membrana que cubre y protege a la mayoría de los órganos internos del cuerpo. Se compone de dos capas de células: una capa rodea inmediatamente el órgano, las otras formas de un saco alrededor de él. El mesotelio produce un líquido lubricante que se libera entre estas capas, permitiendo que los órganos en movimiento (como el corazón palpitante y la expansión y contracción de los pulmones) se deslice fácilmente en contra de las estructuras adyacentes.

El mesotelio tiene diferentes nombres, dependiendo de su ubicación en el cuerpo. El peritoneo es el tejido que cubre la mayor mesoteliales de los órganos en la cavidad abdominal. La pleura es la membrana que rodea los pulmones y reviste la pared de la cavidad torácica. El pericardio cubre y protege el corazón. El tejido que rodea el mesoteliales órganos reproductores internos masculinos se llama la túnica vaginal testicular. La túnica serosa del útero cubre los órganos reproductivos internos, en las mujeres.

¿Qué es el mesotelioma?

Mesotelioma (cáncer del mesotelio) es una enfermedad en la cual las células del mesotelio se vuelven anormales y se dividen sin control ni orden. Pueden invadir y dañar tejidos y órganos cercanos. Las células cancerosas también pueden hacer metástasis (diseminación) de su sitio original a otras partes del cuerpo. La mayoría de los casos de mesotelioma comienzan en la pleura o el peritoneo.

¿Qué tan común es el mesotelioma?

Aunque informaron las tasas de incidencia han aumentado en los últimos 20 años, el mesotelioma es todavía un cáncer relativamente raro. Alrededor de 2.000 nuevos casos de mesotelioma son diagnosticados en los Estados Unidos cada año. El mesotelioma es más frecuente en hombres que en mujeres y aumenta el riesgo con la edad, pero esta enfermedad puede aparecer en hombres o mujeres de cualquier edad.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el mesotelioma?

El trabajo con amianto es el principal factor de riesgo para el mesotelioma. Una historia de exposición al amianto en el trabajo es reportado en cerca del 70 por ciento a 80 por ciento de todos los casos. Sin embargo, el mesotelioma se ha informado en algunos individuos sin exposición conocida al amianto.

Asbesto es el nombre de un grupo de minerales que ocurren naturalmente como masas de fibras fuertes y flexibles que se pueden separar en hilos delgados y tejidos. El asbesto ha sido ampliamente utilizado en muchos productos industriales, incluyendo cemento, forros de frenos, las tejas del techo, productos para pisos, textiles, y el aislamiento. Si pequeñas partículas de asbesto flotar en el aire, especialmente durante el proceso de fabricación, pueden ser inhalados o ingeridos, y puede causar serios problemas de salud. Además de mesotelioma, la exposición al amianto aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, asbestosis (una enfermedad no cancerosa, crónica de los pulmones), y otros cánceres, como los de la laringe y el riñón.

Fumar no parece aumentar el riesgo de mesotelioma. Sin embargo, la combinación de tabaquismo y la exposición al asbesto aumenta significativamente el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de los pasajes aéreos en los pulmones.

¿Quién está en mayor riesgo de desarrollar mesotelioma?

El asbesto se ha extraído y usado comercialmente desde finales de 1800. Su utilización mucho mayor durante la Segunda Guerra Mundial. Desde principios de 1940, millones de trabajadores estadounidenses han estado expuestos al polvo de amianto. Inicialmente, los riesgos asociados con la exposición al asbesto no se conocían. Sin embargo, un mayor riesgo de desarrollar mesotelioma se encontró más tarde entre los trabajadores de los astilleros, las personas que trabajan en las minas de amianto y los molinos, los productores de productos de amianto, los trabajadores de la calefacción y las industrias de la construcción, comerciantes y otros. En la actualidad, los EE.UU. sobre seguridad y salud (OSHA) establece límites para los niveles aceptables de exposición al amianto en el lugar de trabajo. Las personas que trabajan con amianto usar equipo de protección personal para disminuir el riesgo de exposición.

El riesgo de enfermedad aumenta relacionadas con el amianto con un mayor exposición al amianto y mayor tiempo de exposición. Sin embargo, algunos individuos con sólo breves exposiciones han desarrollado mesotelioma. Por otra parte, no todos los trabajadores que están altamente expuestas desarrollar enfermedades relacionadas con el amianto.

Existe alguna evidencia de que los familiares y otras personas que viven con los trabajadores del amianto tienen un mayor riesgo de desarrollar mesotelioma, y posiblemente otras enfermedades relacionadas con el amianto. Este riesgo puede ser el resultado de la exposición al polvo de amianto traído a casa en la ropa y el pelo de los trabajadores al amianto. Para reducir la posibilidad de exponer a los miembros de la familia a las fibras de amianto, los trabajadores del asbesto son usualmente requeridos para ducharse y cambiarse de ropa antes de abandonar el lugar de trabajo.

¿Cuáles son los síntomas del mesotelioma?

Los síntomas del mesotelioma pueden no aparecer hasta 30 a 50 años después de la exposición al amianto. Dificultad para respirar y dolor en el pecho debido a una acumulación de líquido en la pleura a menudo los síntomas del mesotelioma pleural. Los síntomas del mesotelioma peritoneal incluyen pérdida de peso y dolor abdominal e hinchazón debido a la acumulación de líquido en el abdomen. Otros síntomas de mesotelioma peritoneal pueden incluir obstrucción intestinal, trastornos de la coagulación sanguínea, anemia y fiebre. Si el cáncer se ha diseminado más allá del mesotelio a otras partes del cuerpo, los síntomas pueden incluir dolor, dificultad para tragar, o hinchazón del cuello o la cara.

Estos síntomas pueden ser causados por mesotelioma o por otras condiciones menos serias. Es importante consultar a un médico sobre cualquiera de estos síntomas. Sólo un médico puede hacer un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el mesotelioma?

El diagnóstico de mesotelioma es a menudo difícil, porque los síntomas son similares a los de un número de otras condiciones. El diagnóstico comienza con una revisión del historial médico del paciente, incluidos los antecedentes de exposición al amianto. Un examen físico completo se puede realizar, que incluya rayos X del tórax o el abdomen y las pruebas de función pulmonar. Una tomografía computarizada (o TC) o una resonancia magnética también puede ser útil. Una tomografía computarizada es una serie de fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. En una resonancia magnética, un imán muy potente conectado a una computadora se utiliza para tomar imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Estos cuadros se ven en un monitor y también se pueden imprimir.

Se necesita una biopsia para confirmar el diagnóstico de mesotelioma. En una biopsia, un cirujano o un oncólogo (un médico especializado en diagnosticar y tratar el cáncer) se extrae una muestra de tejido para examinarla bajo el microscopio por un patólogo. Una biopsia se puede realizar de diferentes formas, dependiendo de la ubicación del área anormal se encuentra. Si el cáncer está en el pecho, el médico puede realizar una toracoscopia. En este procedimiento, el médico hace una pequeña incisión a través de la pared torácica y coloca un tubo delgado e iluminado, llamado toracoscopio en el pecho entre dos costillas. Toracoscopía permite al médico observar el interior del pecho y obtener muestras de tejido. Si el cáncer está en el abdomen, el médico puede realizar una laparoscopia. Para obtener tejido para su examen, el médico hace una pequeña abertura en el abdomen y se inserta un instrumento especial llamado peritoneoscopio en la cavidad abdominal. Si estos procedimientos no producen suficiente tejido, la cirugía de diagnóstico más extensas que sean necesarias.

Si el diagnóstico es el mesotelioma, el médico querrá saber la etapa (o extensión) de la enfermedad. La clasificación en etapas implica más pruebas en un intento cuidadoso para determinar si el cáncer se ha propagado y, en caso afirmativo, qué partes del cuerpo. Conocer la etapa de la enfermedad ayuda al médico a planificar el tratamiento.

El mesotelioma es descrito como localizado si el cáncer se encuentra sólo en la superficie de la membrana donde se originó. Se clasifica como anticipo en caso de que se haya propagado más allá de la superficie de la membrana original a otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos, los pulmones, la pared torácica o de los órganos abdominales.

¿Cómo es el mesotelioma tratados?

El tratamiento para el mesotelioma depende de la localización del cáncer, la etapa de la enfermedad y la edad del paciente y la salud general. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia. A veces, estos tratamientos son combinados.

  • La cirugía es un tratamiento común para el mesotelioma. El médico puede extraer parte del revestimiento del pecho o el abdomen y parte del tejido que lo rodea. Para el cáncer de la pleura (mesotelioma pleural), un pulmón puede ser extraído en una operación llamada una neumonectomía. A veces, parte del diafragma, el músculo debajo de los pulmones que ayuda con la respiración, también se quita.
  • La radioterapia, también llamada radioterapia, implica el uso de rayos de alta energía para eliminar células cancerosas y reducir tumores. La radioterapia afecta las células de cáncer sólo en el área tratada. La radiación puede provenir de una máquina (radiación externa) o de materiales que producen radiación a través de tubos plásticos delgados en el área donde se encuentran células cancerosas (radioterapia interna).
  • La quimioterapia es el uso de medicamentos contra el cáncer para matar las células cancerosas en todo el cuerpo. La mayoría de los medicamentos usados para tratar el mesotelioma se administran mediante inyección en una vena (intravenosa o IV). Los médicos también están estudiando la eficacia de poner la quimioterapia directamente en el pecho o el abdomen quimioterapia (intracavitaria).

Para aliviar los síntomas y controlar el dolor, el médico puede usar una aguja o un tubo delgado para drenar el líquido que se ha acumulado en el pecho o el abdomen. El procedimiento para la extracción de líquido del pecho se llama toracentesis. La eliminación de líquido del abdomen se llama paracentesis. Los medicamentos pueden administrarse a través de un tubo en el pecho para evitar que se acumule más líquido. La radioterapia y la cirugía también puede ser útil para aliviar los síntomas.

¿Son los nuevos tratamientos para el mesotelioma se está estudiando?

Sí. Debido a que el mesotelioma es muy difícil de controlar, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) está patrocinando estudios clínicos (estudios de investigación con personas) que están diseñadas para encontrar nuevos tratamientos y mejores maneras de utilizar los tratamientos actuales. Antes de iniciar cualquier nuevo tratamiento puede ser recomendado para uso general, los médicos realizan estudios clínicos para saber si el tratamiento es seguro para los pacientes y efectivo contra la enfermedad. La participación en ensayos clínicos es una opción de tratamiento importante para muchos pacientes con mesotelioma.

Las personas interesadas en participar en un ensayo clínico deben hablar con su médico. La información sobre ensayos clínicos, consultar el Servicio de Información sobre el Cáncer (CIS) (ver más abajo) al 1-800-4-CANCER. Los especialistas en información del CIS uso del PDQ ®, base de datos del NCI información sobre el cáncer, para identificar y proporcionar información detallada sobre ensayos clínicos específicos en curso. Los pacientes también tienen la opción de búsqueda de ensayos clínicos por sí solos. Los ensayos clínicos en la página del NCI Cancer.gov sitio web, ubicado en http://www.cancer.gov/clinicaltrials en Internet, ofrece información general sobre los estudios clínicos y enlaces a PDQ. 
Personas que estén considerando los ensayos clínicos podría estar interesado en el folleto del NCI La participación en el tratamiento del cáncer de Estudios de Investigación. Este folleto describe cómo los estudios de investigación se llevan a cabo y explica sus posibles beneficios y riesgos. El folleto está disponible llamando a la CEI, o desde el sitio de Publicaciones del NCI Localizador de Internet en http://www.cancer.gov/publications en Internet. 

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