Kaposi’s sarcoma

El sarcoma de Kaposi es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos que revisten los vasos linfáticos debajo de la piel o en las membranas mucosas.

El sarcoma de Kaposi es un cáncer que hace que crezcan lesiones (tejido anormal) debajo de la piel, en el revestimiento de la boca, la nariz y la garganta, o en otros órganos. Por lo general, las lesiones son púrpuras y están compuestas por células cancerosas, nuevos vasos sanguíneos y glóbulos blancos. El sarcoma de Kaposi es diferente de otros cánceres en cuanto a las lesiones, las cuales pueden originarse en más de un sitio en el cuerpo a la misma vez.

El virus del herpes humano 8 (HHV-8) se encuentra en las lesiones de todos los pacientes con sarcoma de Kaposi. Este virus también se conoce como herpesvirus del sarcoma de Kaposi (KSVH). La mayoría de las personas infectadas con el HHV-8 no contraen sarcoma de Kaposi. Aquellas personas infectadas con el HHV-8 que tienen más posibilidades de desarrollar sarcoma de Kaposi tienen sistemas inmunitarios debilitados por la enfermedad o por los medicamentos que se administraron después de un trasplante de órgano.

Existen varios tipos de sarcoma de Kaposi. Entre estos están los siguientes:

  • Sarcoma de Kaposi clásico.
  • Sarcoma de Kaposi africano.
  • Sarcoma de Kaposi inmunodepresor relacionado al tratamiento.
  • Sarcoma de Kaposi epidémico.
  • Sarcoma de Kaposi no epidémico.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el sarcoma de Kaposi se utilizan pruebas que examinan la piel, los pulmones y el tubo digestivo.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, inclusive el examen de la piel y los ganglios linfáticos en busca de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toman también los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos previos del paciente.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y determine la presencia de signos de cáncer.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo. Se usa para encontrar sarcoma de Kaposi en los pulmones.
  • Endoscopia: procedimiento mediante el cual se observan los órganos y tejidos del cuerpo en busca de anomalías. A través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Se inserta un endoscopio (un tubo delgado con iluminación) y a través de él se pueden extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos para estudiarlas bajo un microscopio en busca de señales de enfermedad.
  • Broncoscopia: procedimiento utilizado para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si existen áreas anormales. Se inserta un broncoscopio (un tubo delgado con luz) a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones para tomar muestras de tejido y observarlas bajo un microscopio.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El tipo de sarcoma de Kaposi.
  • El estado de salud general del paciente, especialmente el sistema inmunitario.
  • Si el cáncer se ha diseminado.
  • Si el cáncer se ha diagnosticado recientemente o si ha regresado (vuelto).
    • El sarcoma de Kaposi clásico se encuentra a menudo en hombres mayores de edad de origen italiano o judío del este de Europa.
    • El sarcoma de Kaposi clásico es una enfermedad poco común que empeora lentamente en el transcurso de muchos años.
    • Entre los síntomas del sarcoma de Kaposi clásico se incluyen las lesiones de crecimiento lento en las piernas y los pies.
    • Los pacientes pueden tener una o más lesiones en la piel de color rojo, púrpura o marrón en las piernas y pies, con más frecuencia en los tobillos o planta del pie. Con el tiempo, las lesiones se pueden formar en otras partes del cuerpo, como el estómago, los intestinos o los ganglios linfáticos. Las lesiones por lo general no ocasionan ningún síntoma, pero podrían crecer en tamaño y número durante más de 10 años. La presión de las lesiones puede bloquear el flujo de linfa y la sangre en las piernas y causar una hinchazón dolorosa. Las lesiones en las vías digestivas pueden causar sangrado gastrointestinal.
    • Puede desarrollarse otro cáncer
    • Algunos pacientes con sarcoma de Kaposi clásico pueden desarrollar otro tipo de cáncer antes que las lesiones del sarcoma de Kaposi aparezcan o más tarde en sus vidas. Con más frecuencia, este segundo cáncer es un linfoma no Hodgkin. Se necesita de un seguimiento frecuente en caso que se presenten estos segundos cánceres.
    • Sarcoma de Kaposi africano

    • El sarcoma de Kaposi africano es una forma de la enfermedad bastante común en hombres adultos jóvenes que viven cerca del ecuador en África. Los síntomas del sarcoma de Kaposi africano pueden ser los mismos que el sarcoma de Kaposi clásico. Sin embargo, el sarcoma de Kaposi africano también se puede encontrar en una forma mucho más grave la cual puede causar llagas en la piel y diseminarse de la piel hacia los tejidos de los huesos. Otra forma del sarcoma de Kaposi que es común en los niños jóvenes en África no afecta la piel pero se disemina por los ganglios linfáticos hasta los órganos vitales, y se torna mortal rápidamente.
    • Este tipo de sarcoma de Kaposi no es común en los Estados Unidos y no se incluye información sobre su tratamiento en este sumario.
    • Sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor

    • El sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor se encuentra en pacientes que se han sometido a un trasplante de órgano (por ejemplo, un trasplante de riñón, corazón o hígado). Estos pacientes toman medicamentos para evitar que su sistema inmunitario ataque el órgano nuevo. Una enfermedad como el sarcoma de Kaposi se desarrolla cuando el sistema inmunitario del cuerpo se debilita debido a estos medicamentos.
    • El sarcoma de Kaposi inmunodepresor relacionado con el tratamiento a menudo afecta la piel, pero también se puede presentar en las membranas mucosas u otros órganos.

El sarcoma de Kaposi epidémico se encuentra en pacientes del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

El sarcoma de Kaposi epidémico se presenta en pacientes del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El SIDA es ocasionado por el virus de la inmunodeficiencia humano (VIH), el cual ataca y debilita el sistema inmunitario. Cuando el VIH debilita el sistema inmunitario del cuerpo, se pueden presentar infecciones y cánceres como el sarcoma de Kaposi.

La mayoría de los casos de sarcoma de Kaposi epidémico en los Estados Unidos se han diagnosticado en hombres homosexuales o bisexuales con infección por el VIH.

Entre los síntomas del sarcoma de Kaposi epidémico se incluyen las lesiones que se pueden diseminar hasta muchas partes del cuerpo.

Los síntomas del sarcoma de Kaposi epidémico incluyen lesiones en diferentes partes del cuerpo, como cualquiera de las siguientes:

  • Piel.
  • Revestimiento de la boca.
  • Ganglios linfáticos.
  • Estómago e intestinos.
  • Pulmones y revestimiento del tórax.
  • Hígado.
  • Bazo.

Algunas veces el sarcoma de Kaposi se presenta en el revestimiento de la boca durante un examen dental regular.

En la mayoría de los pacientes con sarcoma de Kaposi epidémico, con el tiempo la enfermedad se disemina hasta otras partes del cuerpo. Se puede presentar fiebre, pérdida de peso o diarrea. En los estadios tardíos del sarcoma de Kaposi epidémico, son comunes las infecciones potencialmente mortales.

El uso de la terapia con medicamentos llamada TARGA reduce el riesgo de padecer de sarcoma de Kaposi epidémico en pacientes infectados por el VIH.

La TARGA (terapia antirretroviral de gran actividad) es una combinación de varios medicamentos que bloquean el VIH y disminuyen el desarrollo del SIDA y el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA. Para mayor información sobre el SIDA y su tratamiento, consultar el portal de Internet de AIDSinfo.

Sarcoma de Kaposi no epidémico relacionado con los homosexuales

Existe un tipo de sarcoma de Kaposi que se presenta en hombres homosexuales que no presentan ningún signo o síntoma de la infección por el VIH. Este tipo de sarcoma de Kaposi evoluciona lentamente, con lesiones nuevas que aparecen cada cierta cantidad de años. Las lesiones son más comunes en los brazos, las piernas y los genitales, pero se pueden presentar en cualquier parte en la piel.

Este tipo de sarcoma de Kaposi es poco común y la información sobre su tratamiento no está incluida en este sumario.

Sarcoma de Kaposi recidivante

El sarcoma de Kaposi recidivante es un cáncer que ha recurrido (reaparecido) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en la piel o en otras partes del cuerpo.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de Kaposi.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con sarcoma de Kaposi. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de Kaposi epidémico combina el tratamiento del sarcoma de Kaposi con el tratamiento del SIDA.

Para el tratamiento del sarcoma de Kaposi epidémico se usa el tratamiento antirretrovírico de gran actividad (TARGA) para disminuir la evolución del SIDA. El TARGA se puede combinar con medicamentos contra el cáncer y medicinas que previenen y tratan las infecciones.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar para tratar el sarcoma de Kaposi:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Se utilizan ciertos tipos de radioterapia externa para tratar las lesiones del sarcoma de Kaposi. La radioterapia con haz de fotón trata las lesiones con luz de alta energía. La radioterapia con haz de electrones usa pequeñas partículas cargadas negativamente llamadas electrones. La radioterapia de fotones y la radioterapia con haz de electrones destruirán las células que se encuentran cerca de la superficie del cuerpo sin dañar los tejidos más profundos ni los huesos.

Cirugía

Los siguientes procedimientos quirúrgicos se pueden usar en el sarcoma de Kaposi para tratar las lesiones pequeñas, que se encuentran en la superficie:

  • Escisión local: se extrae el cáncer desde la piel a lo largo con una pequeña cantidad de tejido normal circundante.
  • Electrodesecación y legrado: se extrae el tumor de la piel con una cucharita cortante (una herramienta en forma de cuchara, afilada). Después se une un electrodo en forma de aguja para tratar el área con corriente eléctrica que para el sangrado y destruye las células cancerosas que quedan alrededor del borde de la herida. El proceso se puede repetir una o dos veces durante la cirugía para extraer todo el cáncer.
  • Criocirugía: tratamiento que usa un instrumento para congelar y destruir el tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). Se puede inyectar medicamentos contra el cáncer directamente en la lesión para tratar las lesiones locales del sarcoma de Kaposi, como las de la boca (quimioterapia intralesional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

La quimioterapia liposomal transporta medicamentos contra el cáncer en los liposomas (partículas de grasa muy diminutas). La quimioterapia liposomal se acumula en el tejido del sarcoma de Kaposi más que en el tejido sano y se libera lentamente. Esto aumenta el efecto del medicamento y causa menos daño al tejido sano.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer se utilizan sustancias producidas por el cuerpo o en el laboratorio. Este tipo de tratamiento del cáncer se conoce como bioterapia o inmunoterapia. El interferón α es un medicamento biológico el cual se usa para tratar el sarcoma de Kaposi.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes podrían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento para el sarcoma de Kaposi

Sarcoma de Kaposi clásico
Sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor
Sarcoma de Kaposi epidémico
Sarcoma de Kaposi recidivante

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Sarcoma de Kaposi clásico

El tratamiento para las lesiones únicas incluye lo siguiente:

  • Radioterapia.
  • Cirugía.

El tratamiento para las lesiones en todo el cuerpo incluye lo siguiente:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.

El tratamiento para el sarcoma de Kaposi que afecta los ganglios linfáticos o el tubo digestivo generalmente incluye la quimioterapia con radioterapia o sin esta.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés classic Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor

El tratamiento para el sarcoma de Kaposi inmunodepresor relacionado con el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Parar o reducir la terapia con un medicamento inmunodepresor.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos contra el cáncer.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés immunosuppressive treatment related Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Sarcoma de Kaposi epidémico

El tratamiento para el sarcoma de Kaposi epidémico incluye lo siguiente:

  • Cirugía, incluso la escisión local o electrodesecación y legrado.
  • Criocirugía.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos contra el cáncer.
  • Terapia biológica.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia farmacológica con un medicamento nuevo o de terapia biológica.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés AIDS-related Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

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