Cabeza y cuello

¿Qué tipos de cánceres se consideran cánceres de la cabeza y el cuello?

La mayoría de cánceres de cabeza y cuello comienzan en las células que recubren las superficies de la mucosa en la cabeza y el cuello, por ejemplo, la boca, la nariz y la garganta. Superficies de las mucosas son los tejidos húmedos revestimiento órganos huecos y cavidades del cuerpo abierto al medio ambiente. Las células normales de la mucosa parecen escamas (escamosas) bajo el microscopio, por lo que los cánceres de cabeza y cuello se refiere a menudo como carcinomas de células escamosas. Algunos cánceres de cabeza y cuello comienzan en otros tipos de células. Por ejemplo, los cánceres que empiezan en las células glandulares se llaman adenocarcinomas.

Los cánceres de cabeza y cuello son identificadas por la zona en la que comienzan:

  • Cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, los dos tercios anteriores de la lengua, las encías (encías), la mucosa bucal (revestimiento interior de las mejillas y los labios), el piso (abajo) de la boca debajo de la lengua, el paladar duro ( parte superior ósea de la boca), y el área pequeña situada detrás de las muelas del juicio.
  • Las glándulas salivales. Las glándulas salivales producen la saliva, el líquido que mantiene las superficies mucosas de la boca y la garganta húmeda. Hay muchas glándulas salivales, las más importantes están en el piso de la boca, y cerca de la mandíbula.
  • Senos paranasales y la cavidad nasal. Los senos paranasales son pequeños espacios huecos en los huesos de la cabeza que rodean la nariz. La cavidad nasal es el espacio hueco dentro de la nariz.
  • Faringe. La faringe es un tubo hueco de unas 5 pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz y la conduce al esófago (el tubo que va al estómago) y la tráquea (el conducto que va a los pulmones). La faringe tiene tres partes:
  • Nasofaringe Nasopharynx.The, la parte superior de la faringe, está detrás de la nariz.
  • Orofaringe La orofaringe es la parte media de la faringe. La orofaringe incluye el paladar blando (la parte posterior de la boca), la base de la lengua y las amígdalas.
  • Hipofaringe. La hipofaringe es la parte inferior de la faringe.
  • Laringe. La laringe, también llamada la caja de la voz, es un pasillo corto formado por cartílago justo debajo de la faringe en el cuello. La laringe contiene las cuerdas vocales. También tiene un pequeño trozo de tejido, llamado la epiglotis, que se mueve para cubrir la laringe para evitar que los alimentos entren en los conductos de aire.
  • Los ganglios linfáticos en la parte superior del cuello. A veces, el cáncer de células escamosas se encuentran en los ganglios linfáticos de la parte superior del cuello cuando no hay evidencia de cáncer en otras partes de la cabeza y el cuello. Cuando esto sucede, el cáncer se llama cáncer escamoso metastásico del cuello con desconocidos (oculta) primaria.
  • Los cánceres de cerebro, el ojo y tiroides, así como los del cuero cabelludo, la piel, los músculos y los huesos de la cabeza y el cuello no se suelen agrupar con los cánceres de cabeza y cuello.

¿Cuán comunes son los cánceres de cabeza y el cuello?

Los cánceres de cabeza y el cuello representan aproximadamente el 3 al 5 por ciento de todos los cánceres en los Estados Unidos. Estos cánceres son más comunes en hombres y en personas mayores de 50 años de edad. Se estima que alrededor de 39.000 hombres y mujeres en este país desarrollará cáncer de cabeza y cuello en el 2005.

¿Qué causa el cáncer de cabeza y el cuello?

El consumo de tabaco (incluido el tabaco sin humo, a veces llamado "el tabaco de mascar" o "tabaco") y el alcohol son los factores de riesgo más importante para cáncer de cabeza y cuello, en particular los de la cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe. Ciento ochenta y cinco de los cánceres de cabeza y cuello están relacionados con el consumo de tabaco. Las personas que usan tabaco y el alcohol tienen un mayor riesgo de desarrollar estos tipos de cáncer que las personas que usan ya sea tabaco o el alcohol solo.

Otros factores de riesgo para el cáncer de cabeza y cuello son las siguientes:

  • Cavidad oral. La exposición al sol (los labios), posiblemente el virus del papiloma humano (VPH).
  • Las glándulas salivales. Radiación en la cabeza y el cuello. Esta exposición puede provenir de rayos X de diagnóstico o de la radioterapia para el cáncer o afecciones no cancerosas.
  • Senos paranasales y la cavidad nasal. Ciertas exposiciones a productos industriales, tales como la madera o la inhalación de polvo de níquel. El consumo de tabaco y el alcohol puede jugar un papel menos importante en este tipo de cáncer.
  • Nasofaringe. Asiáticos, particularmente China, la ascendencia, virus de Epstein-Barr virus, la exposición ocupacional al polvo de madera, y el consumo de determinados conservantes o alimentos salados.
  • Orofaringe. La falta de higiene oral, infección por el VPH y el uso de enjuague bucal que tiene un alto contenido de alcohol son posibles, pero no está probado, los factores de riesgo.
  • Hipofaringe. Plummer-Vinson (también llamado Paterson-Kelly), síndrome, un trastorno poco común que resulta de hierro y otras deficiencias nutricionales. Este síndrome se caracteriza por anemia severa y conduce a la dificultad para tragar debido a las membranas de los tejidos que crecen a través de la parte superior del esófago.
  • Laringe. La exposición a las partículas de asbesto, en especial en el lugar de trabajo.
  • Inmigrantes del sudeste asiático que usan paan (betel) en la boca debe ser consciente de que este hábito ha sido fuertemente asociada con un mayor riesgo de cáncer oral. Asimismo, el consumo de mate, un té como bebida se consume habitualmente por los sudamericanos, se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de boca, garganta, esófago y laringe.

Las personas que corren el riesgo de cáncer de cabeza y cuello deben hablar con su médico acerca de formas en que pueden reducir su riesgo. Ellos también deben discutir con qué frecuencia debe hacerse chequeos.

¿Cuáles son los síntomas comunes de cáncer de cabeza y cuello?

Los síntomas de la cabeza de varios sitios de cáncer de cuello incluyen un bulto o una llaga que no cicatriza, un dolor de garganta que no desaparece, dificultad para deglutir y un cambio o ronquera en la voz. Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Cavidad oral. Un parche blanco o rojo en las encías, la lengua o la mucosa de la boca, hinchazón de la mandíbula que causa que la dentadura se caben mal o se sienten incómodos, y sangrado inusual o dolor en la boca.
  • La cavidad nasal y senos paranasales. Los senos paranasales que están bloqueados y no las infecciones claro, sinusitis crónica que no responden al tratamiento con antibióticos, sangrado por la nariz, dolores de cabeza frecuentes, problemas de inflamación u otros con los ojos, dolor en los dientes superiores, o problemas con las dentaduras.
  • Las glándulas salivales. Hinchazón debajo del mentón o alrededor de la mandíbula, entumecimiento o parálisis de los músculos de la cara, o dolor que no desaparece en la cara, la barbilla o el cuello.
  • Orofaringe y la hipofaringe. Dolor de oído.
  • Nasofaringe. Dificultad para respirar o hablar, dolores de cabeza frecuentes, dolor o zumbido en los oídos, o problemas de audición.
  • Laringe. Dolor al tragar, o dolor de oído.
  • Escamoso metastásico del cáncer de cuello. Dolor en el cuello o la garganta que no desaparece.
  • Estos síntomas pueden ser causados ​​por cáncer o por otras condiciones menos serias. Es importante consultar con un médico o dentista acerca de cualquiera de estos síntomas.

¿Cómo son los cánceres de cabeza y cuello que se diagnostican?

Para encontrar la causa de los síntomas, el médico evalúa la historia médica de una persona, realiza un examen físico y pruebas de diagnóstico de órdenes. Los exámenes y las pruebas realizadas puede variar dependiendo de los síntomas. El examen de una muestra de tejido bajo el microscopio siempre es necesario confirmar el diagnóstico de cáncer.

Algunas pruebas y exámenes que pueden ser útiles se describen a continuación:

  • l examen físico puede incluir la inspección visual de las cavidades bucal y nasal, el cuello, la garganta y la lengua con un pequeño espejo y / o luces. El médico también puede sentir bultos en el cuello, los labios, encías y mejillas.
  • La endoscopia es el uso de un tubo delgado, iluminado, llamado endoscopio para examinar las áreas internas del cuerpo. El tipo de endoscopio que el médico utilice depende del área a ser examinada. Por ejemplo, un laringoscopio es introducido a través de la boca para ver la laringe; un esofagoscopio se inserta a través de la boca para examinar el esófago, y un nasofaringoscopio se inserta por la nariz para que el médico puede ver la cavidad nasal y nasofaringe.
  • Las pruebas de laboratorio examinar las muestras de sangre, orina u otras sustancias del cuerpo.
  • Los rayos X crean imágenes de áreas internas de la cabeza y el cuello en una película.
  • Tomografía computarizada (TAC) es una serie de fotografías detalladas de áreas dentro de la cabeza y el cuello creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X.
  • La resonancia magnética (o MRI) utiliza un imán muy potente conectado a una computadora para crear imágenes detalladas de áreas dentro de la cabeza y el cuello.
  • PET utiliza el azúcar que se ha modificado de una manera específica por lo que es absorbido por las células cancerosas y aparece como áreas oscuras en la exploración.
  • La biopsia es la extracción de tejido. Un patólogo examina el tejido bajo un microscopio para hacer un diagnóstico. Una biopsia es la única manera segura de saber si una persona tiene cáncer.
  • Si el diagnóstico es cáncer, el médico querrá conocer la etapa (o magnitud) de la enfermedad. La estadificación es un intento cuidadoso para determinar si el cáncer se ha diseminado y, si es así, a qué partes del cuerpo. La estadificación puede incluir un examen bajo anestesia (en la sala de operaciones), rayos X y otros exámenes por imágenes y pruebas de laboratorio. Conocer la etapa de la enfermedad ayuda al médico a planificar el tratamiento.

    Lo que los profesionales de la salud tratar a los pacientes con cáncer de cabeza y cuello?

    Los pacientes con cáncer de cabeza y cuello son mejor tratados por un equipo de especialistas. Los especialistas varían, dependiendo de la ubicación y extensión del cáncer. El equipo médico puede incluir cirujanos orales, oídos, nariz, garganta y cirujanos (también llamados otorrinolaringólogos), patólogos, oncólogos médicos, oncólogos de radiación, protesistas, dentistas, cirujanos plásticos, nutricionistas, trabajadores sociales, enfermeras, terapeutas físicos y del habla y lenguaje- patólogos (a veces llamados terapeutas del habla).

    ¿Cómo son los cánceres de cabeza y cuello tratados?

    El plan de tratamiento para un paciente individual depende de una serie de factores, incluyendo la ubicación exacta del tumor, el estadio del cáncer, y la edad de la persona y la salud en general. El paciente y el médico debe considerar cuidadosamente las opciones de tratamiento. Se debe hablar de cada tipo de tratamientos y cómo podría cambiar la forma en que el paciente se ve, habla, come o respira.
  • La cirugía. El cirujano puede extirpar el cáncer y parte del tejido sano que lo rodea. Los ganglios linfáticos en el cuello también pueden ser extraídos (disección de ganglios linfáticos), si el médico sospecha que el cáncer se ha diseminado. La cirugía puede ser seguida por un tratamiento de radiación.
    Cirugía de cabeza y cuello a menudo afecta la habilidad del paciente para masticar, tragar o hablar. El paciente puede ser diferente después de la cirugía, y la cara y del cuello distendidas. La hinchazón generalmente desaparece en unas pocas semanas. Sin embargo, la disección de ganglios linfáticos puede reducir el flujo de la linfa, que puede acumularse en los tejidos, esta inflamación puede durar mucho tiempo. Después de una laringectomía (cirugía para extirpar la laringe), partes del cuello y la garganta puede sentirse adormecido, porque los nervios han sido cortados. Si los ganglios linfáticos en el cuello fueron retirados, el hombro y el cuello puede ser débil y rígido. Los pacientes deben informar los efectos secundarios a su médico o enfermera, y debatir qué postura tomar. Información sobre la rehabilitación se puede encontrar en la pregunta 10.
  • La radioterapia, también llamada radioterapia. Este tratamiento implica el uso de alta energía de rayos X para matar las células cancerosas. La radiación puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia externa). También puede provenir de materiales radiactivos colocados directamente dentro o cerca de la zona en la que se encuentran células cancerosas (radioterapia interna o implante de radiación).
    Además de su efecto deseado en las células del cáncer, la radioterapia con frecuencia causa efectos no deseados. Los pacientes que reciben radiación en la cabeza y el cuello puede experimentar enrojecimiento, irritación y úlceras en la boca, la boca seca o saliva espesa, dificultad para tragar, cambios en el gusto, o náuseas. Otros problemas que pueden ocurrir durante el tratamiento son la pérdida del gusto, que puede disminuir el apetito y afectar a la nutrición, y dolores de oído (causada por el endurecimiento de la cera del oído). Los pacientes también pueden notar un poco de hinchazón o caída de la piel debajo de la barbilla y los cambios en la textura de la piel. La mandíbula puede sentirse rígida y los pacientes pueden no ser capaces de abrir su boca tan grande como antes del tratamiento. Los pacientes deben informar los efectos secundarios a su médico o enfermera y pregúntele cómo controlar estos efectos.
  • La quimioterapia, también llamados medicamentos contra el cáncer. Este tratamiento se utiliza para matar las células cancerosas en todo el cuerpo. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los medicamentos que se administran. En general, los medicamentos contra el cáncer afecta a células que crecen rápidamente, incluyendo las células sanguíneas que combaten las infecciones, las células que recubren la boca y el tracto digestivo y las células en los folículos pilosos. Como resultado, los pacientes pueden tener efectos secundarios tales como una menor resistencia a las infecciones, llagas en la boca y en los labios, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, diarrea y pérdida del cabello. También pueden sentirse más cansado y erupción experiencia de la piel y picor, dolor en las articulaciones, pérdida del equilibrio, y la hinchazón de los pies o las piernas. Los pacientes deben hablar con su médico o enfermera sobre los efectos secundarios que están experimentando, y cómo manejarlos. El Instituto Nacional del Cáncer folleto quimioterapia y usted: Apoyo para personas con cáncer tiene más información sobre este tipo de tratamiento.

Hay estudios clínicos (estudios de investigación) disponibles para los pacientes con cáncer de cabeza y cuello?

Los ensayos clínicos son estudios de investigación realizados con las personas que se ofrecen voluntariamente a participar. La participación en ensayos clínicos es una opción para muchos pacientes con cáncer de cabeza y cuello.

Ensayos de tratamiento están diseñados para encontrar tratamientos para el cáncer más eficaces y mejores formas de utilizar los tratamientos actuales. En algunos estudios, todos los pacientes reciben el nuevo tratamiento. En otros casos, los médicos comparan terapias diferentes al dar el nuevo tratamiento a un grupo de pacientes y la terapia estándar a otro grupo. Los médicos están estudiando nuevos tipos y horarios para la entrega de la terapia de radiación, los nuevos medicamentos contra el cáncer, combinaciones de medicamentos nuevos y nuevas formas de tratamientos combinados. También están estudiando la manera de tratar los cánceres de cabeza y el cuello con la terapia biológica (un tipo de tratamiento que estimula el sistema inmunológico para combatir el cáncer) por sí sola o en combinación con medicamentos contra el cáncer o terapia de radiación.

Los científicos también están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores maneras para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia para cánceres de cabeza y cuello. Estos ensayos clínicos, llamados ensayos atención de apoyo, explorar formas de mejorar el confort y la calidad de vida de los pacientes con cáncer y sobrevivientes de cáncer.

¿Qué opciones de rehabilitación o de apoyo están disponibles para los pacientes con cáncer de cabeza y cuello?

La rehabilitación es una parte muy importante del tratamiento para pacientes con cáncer de cabeza y cuello. Los objetivos de la rehabilitación dependerá de la extensión de la enfermedad y el tratamiento de un paciente ha recibido. El equipo médico hace todo lo posible para ayudar al paciente a sus actividades normales lo más pronto posible.

Dependiendo de la localización del cáncer y el tipo de tratamiento, la rehabilitación puede incluir terapia física, asesoramiento nutricional, terapia del habla y / o aprender a cuidar de un estoma después de una laringectomía. Una ostomía es una abertura en la tráquea a través del cual el paciente respira después de una laringectomía.

A veces, especialmente con el cáncer de la cavidad oral, el paciente puede necesitar una cirugía reconstructiva y plástica para reconstruir los huesos o los tejidos de la boca. Si esto no es posible, un protesista puede ser capaz de hacer una prótesis (una dentales artificiales y / o parte facial) para restaurar la deglución y el habla satisfactoria. Los pacientes recibirán un entrenamiento especial para usar el dispositivo.

Los pacientes que tienen dificultad para hablar después del tratamiento, o que han perdido su capacidad de hablar, pueden necesitar terapia del habla. A menudo, un patólogo del habla y del lenguaje la visita del paciente en el hospital para planificar la terapia y enseñar a los ejercicios del habla o métodos alternativos para hablar. La terapia del habla por lo general continúa después de que el paciente regresa a casa.

Comer puede ser difícil después del tratamiento para cáncer de cabeza y cuello. Algunos pacientes reciben los nutrientes directamente en una vena (IV) después de la cirugía, o necesita un tubo de alimentación hasta que pueda comer por su cuenta. Una sonda de alimentación es un tubo de plástico flexible que se introduce en el estómago a través de la nariz o una incisión (corte) en el abdomen. Una enfermera o un patólogo del habla y del lenguaje puede ayudar a los pacientes aprender a tragar otra vez después de la cirugía. El folleto del NCI Consejos de alimentación para pacientes con cáncer: Antes, durante y después del tratamiento contiene muchas sugerencias útiles y recetas.

Es un tratamiento de seguimiento es necesario? ¿En qué consiste?

Regular la atención de seguimiento es muy importante después del tratamiento para cáncer de cabeza y cuello para asegurarse de que el cáncer no ha regresado, o que un segundo de primaria (nueva) el cáncer no se ha desarrollado. Dependiendo del tipo de cáncer, exámenes médicos pueden incluir exámenes de la estoma, la boca, el cuello y la garganta. Exámenes dentales regulares también pueden ser necesarios. De vez en cuando, el médico puede realizar un examen físico completo, análisis de sangre, radiografías y TAC, PET o MRI. El médico puede seguir para controlar la tiroides y la función de la hipófisis, especialmente si la cabeza o el cuello se tratan con radioterapia. Además, el médico es probable que aconsejar a los pacientes dejar de fumar. La investigación ha demostrado que seguir fumando puede reducir la eficacia del tratamiento y aumentar la posibilidad de un segundo cáncer primario (ver pregunta 12). La hoja informativa del NCI Cuidados de seguimiento después del tratamiento del cáncer: preguntas y respuestas contiene más información sobre este tema.

¿Qué pueden hacer las personas que han tenido cáncer de cabeza y cuello hacer para reducir el riesgo de desarrollar un segundo primario (nuevo) el cáncer?

Las personas que han sido tratadas por cáncer de cabeza y cuello tienen una mayor probabilidad de desarrollar un nuevo cáncer, generalmente en la cabeza y el cuello, el esófago o los pulmones. La posibilidad de un segundo cáncer primario varía en función del diagnóstico original, pero es mayor para las personas que fuman y beben alcohol. Los pacientes que no fuman no debe comenzar. Las personas que fuman deben hacer su mejor esfuerzo para dejar de fumar. Los estudios han demostrado que la continuación de fumar o beber (o ambos) aumenta la posibilidad de un segundo cáncer primario de hasta 20 años después del diagnóstico original. Información sobre cómo dejar de fumar está disponible en el CEI (ver abajo) y en la hoja de fumar del NCI hecho dejar de fumar: ¿Por qué dejar de fumar y cómo conseguir ayuda.

Algunas investigaciones han demostrado que la isotretinoína (13-cis-retinoico), una sustancia relacionada con la vitamina A, puede reducir el riesgo de que el tumor recidiva (retorno) en pacientes que han sido tratados con éxito en los cánceres de la cavidad oral orofaringe, y la laringe. Sin embargo, el tratamiento con isotretinoína todavía no se ha demostrado mejorar la supervivencia o para prevenir el cáncer en el futuro.

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