El Cáncer Epitelial de Ovario

El cáncer epitelial de ovario es una enfermedad en la cual células malignas (cancerosas) se forman en el tejido que cubre el ovario. 

Los ovarios son un par de órganos en el sistema reproductor femenino. Están ubicados en la pelvis, uno a cada lado del útero (el órgano hueco, en forma de pera donde se desarrolla el feto). Cada ovario tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una almendra. Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas (sustancias químicas que controlan la forma en ciertas células y órganos funcionan). 
Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.

Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.
El cáncer epitelial de ovario es un tipo de cáncer que afecta el ovario. 

Las mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de ovario tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de ovario. 

Cualquier cosa que aumenta su riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo.Las mujeres que tienen un familiar de primer grado (madre, hija o hermana) con cáncer de ovario tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de ovario. Este riesgo es mayor en mujeres que tienen un familiar de primer grado y un pariente de segundo grado (abuela o tía) con cáncer de ovario. Este riesgo es aún mayor en las mujeres que tienen dos o más parientes de primer grado con cáncer de ovario. 

Algunos cánceres de ovario son causados por mutaciones genéticas heredadas (cambios). 

Los genes en las células llevan la información hereditaria recibida de los padres de una persona. cáncer de ovario hereditario representa aproximadamente 5% al 10% de los casos de cáncer de ovario. Tres patrones hereditarios se han identificado: el cáncer de ovario solo, de ovario y de mama, ovario y colon y cánceres. 

Los exámenes que pueden detectar genes mutados se han desarrollado. Estas pruebas genéticas se realizan algunas veces para miembros de familias con un alto riesgo de cáncer. 

Las mujeres con un riesgo incrementado de cáncer de ovario pueden considerar la cirugía para prevenir. 

Algunas mujeres que tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario pueden optar por una ooforectomía profiláctica (la extirpación de ovarios sanos de manera que el cáncer no puede crecer en ellos). En mujeres de alto riesgo, este procedimiento se ha demostrado que disminuye considerablemente el riesgo de desarrollar cáncer de ovario. 

Entre los signos posibles de cáncer de ovario incluyen dolor o hinchazón en el abdomen. 

El cáncer de ovario no produce ningún síntoma. Cuando los síntomas aparecen, el cáncer ovárico es a menudo avanzada. Los síntomas del cáncer de ovario pueden incluir los siguientes: 

Dolor o inflamación en el abdomen. 
Dolor en la pelvis. 
Problemas gastrointestinales, tales como gas, hinchazón, o estreñimiento. 
Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones y no por el cáncer de ovario. Si los síntomas empeoran o si no desaparece por sí mismos, un doctor debe ser consultado de forma que cualquier problema pueda ser diagnosticado y tratado lo antes posible. Cuando se encuentra en sus primeras etapas, el cáncer epitelial de los ovarios a menudo se puede curar.Las mujeres con cualquiera de las fases del cáncer de ovario debe pensar en participar en un ensayo clínico. 

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de ovario, se utilizan pruebas que examinan los ovarios, el área de la pelvis, la sangre y el tejido del ovario.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen pélvico: examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. El médico o enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos por guantes lubricados en la vagina mientras con la otra mano ejerce una ligera presión sobre el abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se introduce un espéculo en la vagina para que el médico o enfermero puedan examinar visualmente la vagina y cuello uterino, y detectar cualquier señal de enfermedad. Habitualmente se lleva a cabo una prueba de Pap o frotis de Papanicolaou. El médico o enfermera también introducen un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar masas o áreas anormales.

Examen pélvico; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observa el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introducen dos dedos enguantados en la vagina, mientras se ve la otra mano presionando en la parte inferior del abdomen. El recuadro muestra a una mujer cubierta por un paño sobre una camilla con sus piernas separadas y sus pies colocados en estribos.

Examen pélvico. El médico o enfermero introducen uno o dos dedos lubricados, enguantados en la vagina, mientras presiona la parte inferior del abdomen con la otra mano. Esto se realiza para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. También se revisa la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.

  • Ecografía: procedimiento en el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos creando ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para analizarla más adelante. Se puede realizar una ecografía abdominal o una ecografía transvaginal.

Ecografía abdominal; la imagen muestra a una mujer sobre una camilla durante un procedimiento de ecografía abdominal. Se ve a un ecografista diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) pasando un transductor (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) sobre la superficie del abdomen de la paciente. Una pantalla de computadora muestra un ecograma (imagen computarizada).

Ecografía abdominal. Se pasa un transductor conectado a una computadora sobre la superficie del abdomen. El transductor ecográfico hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.

Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

  • Ensayo de CA-125: prueba utilizada para medir la concentración de CA 125 en la sangre. CA 125 es una sustancia liberada por células en el torrente sanguíneo. Una concentración elevada de CA 125 puede ser algunas veces un signo de cáncer u otra afección.
  • Enema de bario: serie de radiografías de la parte baja del tubo gastrointestinal. Se coloca un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color blanco grisáceo) en el recto. El bario cubre la parte inferior del tubo gastrointestinal y se toman radiografías.
  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para determinar si el cáncer se diseminó hasta estos órganos. Se inyecta un tinte de contraste en unavena. A medida que el tinte pasa por los riñones, los uréteres y la vejiga, se toman radiografías para determinar si hay algún bloqueo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar o dar para beber un tinte para ayudar a que los órganos o tejidos aparezcan más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo las estudie bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer. El tejido se extrae mediante un procedimiento que se llamalaparotomía (incisión quirúrgica realizada en la pared del abdomen).

Ciertos factores afectan las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • El tipo y el tamaño del tumor.
  • La edad y la salud general del paciente.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Después de diagnosticarse el cáncer epitelial de ovarios, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron adentro de los ovarios o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó adentro del ovario o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina elestadio. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

Habitualmente se realiza una operación que se llama laparotomía para determinar el estadio de la enfermedad. Un médico debe realizar un corte en el abdomen y observar cuidadosamente todos losórganos para determinar si contienen cáncer. El médico también llevará a cabo una biopsia (cortar trozos pequeños de tejido para poder observarlos bajo un microscopio y determinar si contienen cáncer). En general, el médico extirpará el cáncer y los órganos que contienen cáncer durante la laparotomía. (Consultar la sección sobre Opciones de tratamiento por estadio.)

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticoshasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer epitelial de ovarios:

Estadio I

Figura de tres paneles para el cáncer del ovario en estadios IA, IB y IC; el primer panel muestra un tumor en estadio IA en el interior del ovario. El segundo panel muestra dos tumores en estadio IB, uno en el interior de cada ovario. El tercer panel muestra dos tumores en estadio IC, uno en el interior de cada ovario, y uno de los tumores tiene rota la cápsula. En un recuadro, se observan las células cancerosas flotando en el líquido peritoneal que rodea los órganos abdominales. También se muestran las trompas de Falopio, el útero, el cuello uterino y la vagina.

Cáncer del ovario en estadios IA, IB y IC. En el estadio IA, el cáncer se encuentra en el interior de un solo ovario. En el estadio IB, el cáncer se encuentra en el interior de ambos ovarios. En el estadio IC, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se presenta una de las siguientes situaciones: a) la cápsula (revestimiento externo) del tumor se rompió; b) el cáncer se encuentra en la superficie externa de uno o ambos ovarios, o c) se encuentran células cancerosas flotando en el líquido peritoneal que rodea los órganos abdominales o en los lavados del peritoneo.

En el estadio I, el cáncer se encuentra en uno o en ambos ovarios. El estadio I se divide en estadio IA, estadio IB y estadio IC:

  • Estadio IA. El cáncer se encuentra en un solo ovario.
  • Estadio IB. El cáncer se encuentra en ambos ovarios.
  • Estadio IC. El cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se presenta una de las siguientes situaciones:
    • el cáncer se encuentra en la superficie exterior de uno o de ambos ovarios, o
    • la cápsula (revestimiento exterior) del tumor se rompió (se abrió), o
    • se encuentran células cancerosas en el líquido de la cavidad peritoneal (la cavidad corporal que contiene la mayoría de los órganos del abdomen) o en los lavados del peritoneo (tejidoque recubre la cavidad peritoneal).

Estadio II

Figura de tres paneles para el cáncer del ovario en estadios IIA, IIB y IIC; el primer panel muestra dos tumores en estadio IIA, uno en el interior de cada  ovario, que se diseminaron hasta el útero. El segundo panel muestra dos tumores en estadio IIB, uno en el interior de cada ovario, que se diseminaron hasta el útero y el colon. El tercer panel muestra dos tumores en estadio IIC, uno en el interior de cada ovario, que se diseminaron hasta el útero y el colon. En un recuadro, se observa las células cancerosas flotando en el líquido peritoneal que rodea los órganos abdominales. También se muestran las trompas de Falopio, el útero, el cuello uterino y la vagina.

Cáncer del ovario en estadios IIA, IIB y IIC. En el estadio IIA, el cáncer se encuentra en el interior de uno o ambos ovarios y se diseminó hasta el útero o las trompas de Falopio. En el estadio IIB, el cáncer se encuentra en el interior de uno o ambos ovarios y se diseminó hasta otros tejidos del interior de la pelvis. En el estadio IIC, el cáncer se encuentra en el interior de uno o ambos ovarios y se diseminó hasta el útero o las trompas de Falopio, o hasta otros tejidos del interior de la pelvis. También se encuentran células cancerosas flotando en el líquido peritoneal que rodea los órganos abdominales o en los lavados del peritoneo.

En el estadio II, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hasta otras áreas de lapelvis. El estadio II se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC:

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó hasta el útero o las trompas de Falopio (tubos largos y delgados por los cuales pasan los huevos desde los ovarios hasta el útero).
  • Estadio IIB El cáncer se diseminó hasta otro tejido dentro de la pelvis.
  • Estadio IIC El cáncer se diseminó hasta el útero o las trompas de Falopio, u otro tejido dentro de lapelvis y las células cancerosas se encuentran en el líquido de la cavidad peritoneal (cavidadcorporal que contiene la mayor parte de los órganos del abdomen) o en los lavados del peritoneo(tejido que reviste la cavidad peritoneal).

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con una arveja, maní, nuez y limón.

Comparación del tamaño del tumor con una arveja, maní, nuez y limón.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hasta otras partes delabdomen. El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC:

  • Estadio IIIA. El tumor se encuentra solo en la pelvis pero células cancerosas se diseminaron hasta la superficie del peritoneo (tejido que reviste la pared abdominal y cubre la mayoría de los órganosdel abdomen).

Cáncer del ovario en estadio IIIA; el dibujo muestra tumores en el interior de ambos ovarios, que se diseminaron hacia el útero, el colon y la superficie del peritoneo. En una ampliación, se muestran las células cancerosas en el peritoneo. También se muestran las trompas de Falopio, el intestino delgado y la vejiga.

Cáncer del ovario en estadio IIIA. En el estadio IIIA, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hacia otros tejidos del interior de la pelvis. Las células cancerosas se diseminaron hasta la superficie del peritoneo. El cáncer que se disemina hasta la superficie del hígado también se considera en estadio III.

  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó hasta el peritoneo, pero mide dos centímetros o menos dediámetro.

Cáncer del ovario en estadio IIIB; el dibujo muestra tumores en el interior de ambos ovarios, que se diseminaron hasta el útero, el colon, el intestino delgado y el peritoneo; miden 2 cm o menos de diámetro. En un recuadro, se muestra que 2 cm es aproximadamente el tamaño de un maní. También se muestran las trompas de Falopio y la vejiga.

Cáncer del ovario en estadio IIIB. En el estadio IIIB, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hasta otros tejidos dentro del abdomen y hasta el peritoneo; mide 2 cm o menos de diámetro. El cáncer que se diseminó hasta la superficie del hígado también se considera en estadio III.

  • Estadio IIIC. El cáncer se diseminó hasta el peritoneo y mide más de dos centímetros de diámetro, o se diseminó hasta los ganglios linfáticos del abdomen.
Cáncer del ovario en estadio IIIB; el dibujo muestra tumores en el interior de ambos ovarios, que se diseminaron hasta el útero, el colon, el intestino delgado y el peritoneo; miden 2 cm o menos de diámetro. En un recuadro, se muestra que 2 cm es aproximadamente el tamaño de un maní. También se muestran las trompas de Falopio y la vejiga.

Cáncer del ovario en estadio IIIC. En el estadio IIIC, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hasta: a) el peritoneo y mide más de 2 cm de diámetro, o b) los ganglios linfáticos del abdomen. El cáncer que se diseminó hasta la superficie del hígado también se considera en estadio III.

El cáncer que se diseminó hasta la superficie del hígado también se considera enfermedad en estadio III.

Estadio IV

Cáncer del ovario en estadio IV; el dibujo muestra partes del cuerpo hacia donde se puede haber diseminado el cáncer de ovario, incluso el hígado, el pulmón, los ganglios linfáticos y el hueso. En un recuadro se muestra una ampliación del cáncer diseminándose a través de la sangre y los ganglios linfáticos hacia otras partes del cuerpo.

Cáncer del ovario en estadio IV. El cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se puede haber diseminado hacia otras partes del cuerpo como los ganglios linfáticos, el pulmón, el hígado y el hueso. Las células cancerosas también se pueden encontrar en un área entre los pulmones y la pared pectoral que se llenó de líquido.

En el estadio IV, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios e hizo metástasis (se diseminó) más allá del abdomen hasta otras partes del cuerpo, como los pulmones, el hígado, los ganglios linfáticos o los huesos.

El cáncer que se diseminó hasta los tejidos del hígado también se considera enfermedad en estadio IV.

Cáncer epitelial de ovarios recidivante o persistente

El cáncer epitelial de ovarios recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer persistente es aquel que no desaparece con el tratamiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para las pacientes de cáncer epitelial de ovarios.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer epitelial de ovarios. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación enensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La mayoría de las pacientes se someten a cirugía para extirpar la mayor cantidad posible de tumor. Los diferentes tipos de cirugía pueden incluir los siguientes:

  • Histerectomía total: procedimiento quirúrgico para extirpar el útero, incluso el cuello uterino. Si el útero y el cuello uterino se extraen a través de la vagina, la cirugía se llama histerectomía. Si el útero y el cuello uterino se retiran mediante una incisión (corte) grande en el abdomen, la cirugía se llama histerectomíaabdominal total. Si el útero y el cuello uterino se extraen a través de una incisión (corte) pequeña en el abdomen utilizando un laparoscopio, la cirugía se llama histerectomía laparoscópica total.

Histerectomía; la imagen muestra la anatomía del aparato reproductor femenino, la cual incluye los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio y el cuello uterino. La línea de puntos indica los órganos y tejidos que se extirpan en una histerectomía total, una histerectomía total con salpingooforectomía y una histerectomía radical. En un recuadro se observa la ubicación de las dos incisiones posibles en el abdomen: una incisión transversal baja encima del área púbica y una incisión vertical entre el ombligo y el área púbica.

Histerectomía. Se extirpa quirúrgicamente el útero, con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, se extirpan a) el útero más uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio (unilateral), o b) el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio (bilateral). En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido circundante. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.

  • Salpingooforectomía unilateral: procedimiento quirúrgico para extirpar un ovario y una trompa de Falopio.
  • Salpingooforectomía bilateral: procedimiento quirúrgico para extirpar ambos ovarios y ambas trompas de Falopio.
  • Omentectomía: procedimiento quirúrgico para extirpar el epiplón (pedazo del tejido que reviste la pared abdominal).
  • Biopsia de ganglios linfáticos: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para identificar células cancerosas.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiaciónpara destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía rayos al cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Algunas mujeres reciben un tratamiento denominado radioterapia intraperitoneal, para la cual se coloca un líquido radiactivo en el abdomen a través de un catéter.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el espinazo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La quimioterapia intraperitoneal (IP) es un tipo de quimioterapia regional utilizada para tratar el cáncer de ovarios. En la quimioterapia IP, los medicamentos contra el cáncer se llevan directamente hasta la cavidad peritoneal (el espacio que contiene los órganos abdominales) a través de un tubo delgado.

El tratamiento con más de un medicamento contra el cáncer se llama quimioterapia de combinación.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en estudio en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. 

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Cáncer epitelial de los ovarios en estadio I y II
Cáncer epitelial de los ovarios en estadio III y IV

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Cáncer epitelial de los ovarios en estadio I y II

El tratamiento del cáncer epitelial de ovarios en estadio I y estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Histerectomía abdominal total, salpingooforectomía bilateral y omentectomía. Se extirpan losganglios linfáticos y otros tejidos de la pelvis y el abdomen, y se examinan bajo un microscopio para identificar células cancerosas.
  • Histerectomía abdominal total, salpingooforectomía unilateral y omentectomía. Se extirpan los ganglios linfáticos y otros tejidos de la pelvis y el abdomen, y se examinan bajo un microscopio para identificar células cancerosas.
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia interna o radioterapia externa.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguida de quimioterapia o espera cautelosa(observación cuidadosa de la condición del paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los síntomas se presenten o cambien).
  • Participación en un ensayo clínico de un nuevo tratamiento.

Cáncer epitelial de los ovarios en estadio III y IV

El tratamiento del cáncer epitelial de los ovarios en estadio III y estadio IV puede ser cirugía para extirpar el tumor, histerectomía abdominal total, salpingooforectomía bilateral y omentectomía. Después de la cirugía, el tratamiento depende de la cantidad de tumor que quede.

Cuando el tumor que queda mide un centímetro o menos, el tratamiento suele ser quimioterapia de combinación, incluso quimioterapia intraperitoneal (IP).

Cuando el tumor que queda mide más de un centímetro, el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia de combinación, incluso quimioterapia intraperitoneal (IP).
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia de combinación, incluso quimioterapia IP, antes y después de la cirugía de revisión (cirugía que se lleva a cabo después de la cirugía inicial para determinar si quedan células tumorales).
  • Participación en un ensayo clínico de terapia biológica o terapia dirigida después de la quimioterapia de combinación.

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