Cáncer Gástrico

Cancer del estomago

El cáncer del estómago es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago.

El estómago es un órgano en forma de J en la sección superior del abdomen. Forma parte del aparato digestivo, que procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos que se comen y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. Los alimentos avanzan desde la garganta hasta el estómago a través de un tubo hueco, muscular que se llama esófago. Después de abandonar el estómago, los alimentos parcialmente digeridos ingresan al intestino delgado y luego al intestino grueso.


 El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.
La pared del estómago está compuesta por tres capas de tejido: la capa mucosa (capa más interna), la capa muscularis (capa media) y la capa serosa (capa externa). El cáncer de estómago se origina en las células que revisten la capa mucosa y se disemina hasta las capas externas a medida que crece.

Los tumores del estroma del estómago se originan en el tejido conjuntivo de sostén y se tratan de manera diferente al cáncer del estómago. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre el Tratamiento del sarcoma de tejido blando en adultos.

Para mayor información sobre los cánceres de estómago, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Cánceres poco comunes de la niñez
  • Prevención del cáncer del estómago (gástrico) (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.)
  • Detección del cáncer del estómago (gástrico) (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.)


La edad, la dieta y las afecciones estomacales afectan el riesgo de padecer de cáncer de estómago.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultar esto con su médico. Los factores de riesgo para el cáncer del estómago incluyen los siguientes aspectos:

Padecer de alguna de las siguientes afecciones:

  • Infección del estómago por Helicobacter pylori (H. pylori).
  • Gastritis crónica (inflamación del estómago).
  • Anemia perniciosa.
  • Metaplasia intestinal (afección por la que el revestimiento normal del estómago es reemplazado por las células que revisten los intestinos).

Poliposis adenomatosa familiar (FAP) o pólipos gástricos.
Comer alimentos con alto contenido de sal, alimentos ahumados, y pocas frutas y verduras.
Comer alimentos que no se prepararon o almacenaron correctamente.
Tener edad avanzada o ser varón.
Fumar cigarrillos.
Tener uno de los padres o hermanos que padecieron de cáncer de estómago.


Entre los signos posibles de cáncer del estómago se incluyen indigestión e incomodidad o dolor estomacal.

Estos y otros síntomas pueden estar causados por un cáncer de estómago. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas.

En los estadios tempranos del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Indigestión e incomodidad estomacal
  • Sensación de hinchazón después de comer.
  • Náuseas suaves.
  • Pérdida del apetito.
  • Acidez estomacal.

En los estadios más avanzados del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Sangre en la materia fecal.
  • Vómitos
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Dolor de estómago
  • Ictericia (color amarillento de los ojos y la piel).
  • Ascitis (acumulación de líquidos en el abdomen).
  • Problema para tragar.

Se debe consultar con un médico ante la presencia de cualquiera de estos problemas.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer del estómago, se utilizan pruebas que examinan el estómago y el esófago.

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Estudios de la química de la sangre: procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por órganos y tejidos en el cuerpo. Una cantidad anormal (más alta o baja de lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la produce.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
  • La cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
  • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
  • Endoscopia superior: procedimiento que se utiliza para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado) a fin de verificar si hay zonas anormales. Se introduce un endoscopio (un tubo delgado con una luz) en el esófago a través de la boca y la garganta.

Endoscopia superior. Consiste en un tubo delgado con iluminación que se inserta por la boca para buscar áreas anormales en el esófago, estómago y la primera parte del intestino delgado.

Endoscopia superior. Consiste en un tubo delgado con iluminación que se inserta por la boca para buscar áreas anormales en el esófago, estómago y la primera parte del intestino delgado.

  • Prueba de sangre oculta en la materia fecal: prueba que se usa para verificar si las heces (residuos sólidos) contienen sangre que solo se puede ver bajo un microscopio. Se colocan muestras pequeñas de materia fecal sobre unas láminas especiales y se envían al médico o al laboratorio para analizarlas.
  • Ingesta de bario: serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Este líquido reviste el esófago y el estómago, y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal (GI) superior.

 Ingesta de bario para el cáncer de estómago; el dibujo muestra el bario líquido que fluye a través del esófago y hacia el estómago.
Ingestión de bario. El paciente toma bario líquido el cual baja por el esófago hacia el estómago. Se toman radiografías en búsqueda de áreas anormales.

  • Biopsia: extracción de células o tejidos para estudio bajo un microscopio a fin de determinar la presencia de signos de cáncer. Generalmente la biopsia del estómago se realiza durante la endoscopia.    
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio y el grado de extensión del cáncer (si se encuentra en el estómago solamente o si se diseminó hasta los ganglios linfáticos u otros lugares del cuerpo).
  • El estado general de salud del paciente.

Cuando se detecta el cáncer de estómago muy temprano, hay una mejor probabilidad de recuperación. El cáncer de estómago se suele encontrar en un estadio avanzado en el momento del diagnóstico. En los estadios posteriores, el cáncer de estómago se puede tratar, pero la curación es inusual. Se debe considerar la participación en uno de los ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. 

Después de diagnosticarse el cáncer de estómago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del estómago o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro del estómago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida a partir del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio a fin de planificar el tratamiento.

En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Ensayos de ß-hCG (gonadotropina coriónica humana beta), CA-125 y ACE (antígeno carcinoembrionario): pruebas que miden los niveles de ß-hCG, CA-125 y ACE en la sangre. Tanto las células cancerosas como las células normales liberan estas sustancias al torrente sanguíneo. Cuando se encuentran en cantidades mayores a las normales, pueden indicar la presencia de cáncer gástrico o de otras afecciones.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo.
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo, habitualmente por la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo que consta de una luz y un lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada ecografía. Este procedimiento también se llama endoecografía.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Laparoscopía: procedimiento quirúrgico mediante el cual se observa el interior del abdomen en busca de signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared abdominal por donde se introduce un laparoscopio (un tubo delgado con iluminación). También se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión para llevar a cabo procedimientos como la extirpación de órganos o la toma de muestras de tejido para realizar una biopsia.
  • Exploración por TEP (exploración por tomografía con emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticoshasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

Para el cáncer de estómago se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento interno de la capa mucosa (la capa más profunda) de la pared del estómago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se ha formado. El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se diseminó completamente a través de la capa mucosa (la capa más interna) de la pared del estómago.
  • Estadio IB. El cáncer se diseminó:
    • completamente a través de la capa mucosa (más interna) de la pared del estómago y se encuentra en un máximo de seis ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • hasta la capa muscularis (media) de la pared del estómago.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó:

  • completamente a través de la capa mucosa (más interna) de la pared del estómago y se encuentra entre 7 y 15 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
  • hasta la capa muscularis (media) de la pared del estómago y se encuentra en un máximo de seis ganglios linfáticos cercanos al tumor, o
  • hasta la capa serosa (externa) de la pared del estómago, pero no hasta los ganglios linfáticos u otros órganos.

Estadio III

El cáncer de estómago en estadio III se divide en estadio IIIA y estadio IIIB de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIIA. El cáncer se diseminó:
    • la capa muscularis (media) de la pared del estómago y se encuentra entre 7 y 15 ganglios linfáticos cercanos al tumor, o
    • la capa serosa (externa) de la pared del estómago y se encuentra entre 1 y 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor, u
    • los órganos cerca del estómago, pero no hasta los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.
  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó hasta la capa serosa (más externa) de la pared del estómago y se encuentra entre 7 y 15 ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta:

  • órganos próximos al estómago y por lo menos un ganglio linfático, o
  • más de 15 ganglios linfáticos, u
  • otras partes del cuerpo.

Cáncer del estómago recidivante

El cáncer de estómago recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al estómago u otras partes del cuerpo como el hígado o los ganglios linfáticos.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de estómago.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de estómago. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación enensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de estómago. Se pueden utilizar los siguientes tipos de cirugía:

  • Gastrectomía subtotal: extirpación de la parte del estómago que contiene cáncer, los ganglios linfáticos cercanos, y partes de otros tejidos y órganos cercanos al tumor. Se puede extirpar el bazo. El bazo es un órgano de la parte superior del abdomen que filtra la sangre y elimina las células sanguíneas viejas.
  • Gastrectomía total: extirpación de todo el estómago, los ganglios linfáticos cercanos y partes delesófago, el intestino delgado y otros tejidos cercanos al tumor. Se puede extirpar el bazo. El esófago se conecta con el intestino delgado de manera que el paciente pueda continuar comiendo y tragando.

Si el tumor bloquea el estómago, pero el cáncer no se puede extirpar completamente por medio de cirugía estándar, se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • Colocación de una cánula endoluminal: procedimiento para introducir una cánula (tubo delgado expansible) para mantener abierto un pasaje (como las arterias o el esófago). En el caso de los tumores que bloquean los pasajes que van o vienen del estómago, se puede utilizar la cirugía para colocar una cánula desde el esófago hasta el estómago o desde el estómago hasta el intestino delgado para permitir que el paciente pueda comer normalmente.
  • Terapia láser endoluminal: procedimiento para el cual se introduce en el cuerpo un endoscopio(tubo delgado con luz), con un láser adjunto. El láser es un haz de luz intensa que puede utilizarse como un cuchillo.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para impedir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden afectar a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la columna vertebral, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiaciónpara destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina externa al cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimiorradiación

La quimiorradiación combina quimioterapia con radioterapia para aumentar los efectos de ambas. El tratamiento de quimiorradiación que se administra después de la cirugía para aumentar las probabilidades de curación se llama terapia adyuvante. Si se administra antes de la cirugía se llamaterapia neoadyuvante.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. 

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Estadio 0 (carcinoma in situ)
Cáncer del estómago en estadio I
Cáncer del estómago en estadio II
Cáncer del estómago en estadio III
Cáncer del estómago en estadio IV

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

El tratamiento habitual del estadio 0 es la cirugía (gastrectomía total o subtotal).

Cáncer del estómago en estadio I

El tratamiento del cáncer de estómago en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (gastrectomía total o subtotal).
  • Cirugía (gastrectomía total o subtotal) seguida de quimiorradiación.
  • Participación en un ensayo clínico de quimiorradiación administrada antes de la cirugía.

Cáncer del estómago en estadio II

El tratamiento del cáncer de estómago en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (gastrectomía total o subtotal).
  • Cirugía (gastrectomía total o subtotal) seguida de quimiorradiación.
  • Quimioterapia administrada antes y después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguida de quimiorradiación para probarmedicamentos nuevos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de quimiorradiación administrada antes de la cirugía.

Cáncer del estómago en estadio III

El tratamiento del cáncer de estómago en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (gastrectomía total).
  • Cirugía seguida de quimiorradiación.
  • Quimioterapia administrada antes y después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguida de quimiorradiación para probarmedicamentos nuevos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia de quimiorradiación administrada antes de la cirugía.

Cáncer del estómago en estadio IV

El tratamiento del cáncer de estómago en estadio IV que no se diseminó hasta órganos distantes puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (gastrectomía total).
  • Cirugía seguida de quimiorradiación.
  • Quimioterapia administrada antes y después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguida de quimiorradiación para probarmedicamentos nuevos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia de quimiorradiación administrada antes de la cirugía.

El tratamiento del cáncer de estómago en estadio IV que se diseminó hasta órganos distantes puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia como terapia paliativa para aliviar síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia láser endoluminal o colocación de una cánula endoluminal para aliviar un bloqueo en el estómago.
  • Radioterapia como terapia paliativa para interrumpir hemorragias, aliviar el dolor o disminuir el tamaño de un tumor que bloquea el estómago.
  • Cirugía como terapia paliativa para interrumpir hemorragias o disminuir el tamaño de un tumor que bloquea el estómago.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de quimioterapia como terapia paliativa para aliviar síntomas y mejorar la calidad de vida.

Opciones de tratamiento para el cáncer de estómago recidivante

El tratamiento del cáncer de estómago recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

 

  • Quimioterapia como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia láser endoluminal o colocación de una cánula endoluminal para aliviar un bloqueo en el estómago.
  • Radioterapia como terapia paliativa para interrumpir hemorragias, aliviar el dolor o disminuir el tamaño de un tumor que bloquea el estómago.
  • Cirugía como terapia paliativa para detener el sangrado o reducir el tamaño de un tumor que bloquea el estómago.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de quimioterapia como terapia paliativa para aliviar síntomas y mejorar la calidad de vida.

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