Cáncer del Endometrio

El cáncer del endometrio es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.

El endometrio es el revestimiento del útero, un órgano hueco, muscular de la pelvis de la mujer. El útero es el lugar donde se desarrolla el feto. En la mayoría de las mujeres no embarazadas, el útero tiene aproximadamente tres pulgadas de largo. El cuello uterino es el extremo inferior más estrecho del útero que conduce a la vagina.


Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer del endometrio es diferente al cáncer del músculo del útero, que se llama sarcoma del útero. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del sarcoma uterino.

Tomar tamoxifeno para el cáncer de mama o estrógeno solo (sin progesterona) puede influir en el riesgo de padecer de cáncer del endometrio.

El cáncer de endometrio se puede presentar en pacientes con cáncer de mama que fueron tratados con tamoxifeno. Una paciente que toma este medicamento se debe someter a un examen pélvico todos los años y notificar toda pérdida de sangre vaginal (que no sea sangrado menstrual) tan pronto como sea posible. Las mujeres que toman solo estrógeno (una hormona que puede afectar el crecimiento de algunos cánceres) tienen mayor riesgo de padecer de cáncer del endometrio. Tomar estrógeno combinado con progesterona (otra hormona) no aumenta el riesgo de una mujer de padecer de este cáncer.

Entre los signos posibles de cáncer del endometrio se incluyen la secreción vaginal no habitual o el dolor de pelvis.

Estos y otros síntomas pueden ser ocasionados por el cáncer del endometrio. Otras afecciones pueden ocasionar los mismos síntomas. Se debe consultar con un médico si se presenta alguno de los siguientes problemas:

  • Sangrado o secreción no relacionados con la menstruación (períodos).
  • Dificultad o dolor al orinar.
  • Dolor durante la relación sexual.
  • Dolor en el área de la pelvis.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer del endometrio, se utilizan pruebas que examinan el endometrio.

Dado que el cáncer del endometrio comienza adentro del útero, generalmente no aparece en los resultados de una prueba de Papanicolaou. Por esta razón, se debe extraer una muestra del tejido del endometrio y examinarlo bajo un microscopio para detectar células cancerosas. Se puede utilizar uno de los siguientes procedimientos:

  • Biopsia del endometrio: extracción de tejido del endometrio (revestimiento interno del útero) mediante la inserción de un tubo delgado y flexible a través del cuello uterino hasta el útero. El tubo se usa para raspar suavemente una pequeña cantidad de tejido del endometrio y extraer luego las muestras de tejido. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Dilatación y legrado: cirugía para extraer muestras de tejido o el revestimiento interno del útero. El cuello uterino se dilata y se inserta una cureta (instrumento en forma de cuchara con un borde cortante) en el útero para extraer el tejido. Se pueden tomar muestras de tejido para observarlas bajo un microscopio y determinar si hay señales de enfermedad. Este procedimiento también se llama DyL.

Dilatación y legrado (DyL). Dibujo de tres paneles que muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de DyL. El primer panel muestra un espéculo que ensancha la abertura de la vagina. También se muestra el cuello uterino, el útero con tejido anormal, la vejiga y el recto; en una recuadro se muestra la parte inferior de una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y sus pies apoyados en los estribos. El panel del medio muestra el útero y un dilatador que se introduce por la vagina hacia el cuello uterino. El tercer panel muestra una cureta que raspa el tejido anormal del útero; en un recuadro se muestra una ampliación de la cureta con tejido anormal.

Dilatación y legrado (DyL) se introduce un espéculo en la vagina para ensancharla a fin de observar el cuello uterino (primer panel). Se utiliza un dilatador para ensanchar el cuello uterino (panel del medio). Se introduce una cureta hacia el cuello uterino para raspar tejido anormal (último panel).

Ciertos factores repercuten en el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si el cáncer está solo en el endometrio, afecta todo el útero o se diseminó hasta otros lugares del cuerpo).
  • El aspecto de las células cancerosas bajo un microscopio.
  • Si la progesterona afecta las células cancerosas.

El cáncer del endometrio es muy curable.

Después de que se diagnostica el cáncer del endometrio, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del útero o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del útero o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina elestadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación se utilizan ciertas pruebas o procedimientos. Por lo general, se realizará una histerectomía (una operación en la cual se extirpa el útero) para ayudar a determinar hasta dónde se diseminó el cáncer.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticoshasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llamametástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

En el caso del cáncer del endometrio, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer está solamente en el útero. El estadio I se divide en estadios IA, IB y IC según la distancia a la que se diseminó el cáncer.

  • Estadio IA: el cáncer está solamente en el endometrio.
  • Estadio IB: el cáncer se diseminó hacia la mitad interna del miometrio (capa muscular del útero).
  • Estadio IC: el cáncer se diseminó hacia la mitad externa del miometrio.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó desde el útero hasta el cuello uterino, pero no se diseminó afuera del útero. El estadio II se divide en estadios IIA y IIB, según la distancia a la que se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó hasta las glándulas donde se unen el cuello uterino con el útero.
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó hasta el tejido conjuntivo del cuello uterino.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta más allá del útero y el cuello uterino, pero no se diseminó más allá de la pelvis. El estadio III se divide en los estadios IIIA, IIIB y IIIC, según la distancia a la que se diseminó el cáncer dentro de la pelvis.

  • Estadio IIIA, el cáncer se diseminó hasta uno o más de los siguientes sitios:
    • La capa más externa del útero; o
    • El tejido inmediatamente después del útero; o
    • El peritoneo.
  • Estadio IIIB, el cáncer se diseminó más allá del útero y el cuello uterino, hasta la vagina.
  • Estadio IIIC, el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos cerca del útero.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó más allá de la pelvis. El estadio IV se divide en estadios IVA y IVB, según la distancia a la que se diseminó el cáncer.

  • Estadio IVA: el cáncer se diseminó hasta la vejiga o la pared de los intestinos.
  • Estadio IVB: el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo más allá de la pelvis, incluso losganglios linfáticos del abdomen o la ingle.

Cáncer del endometrio recidivante

El cáncer de endometrio recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a la pelvis, los ganglios linfáticos del abdomen u otras partes del cuerpo.

Hay diferentes tipos de tratamientos para las pacientes de cáncer de endometrio.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes de cáncer de endometrio. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación enensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer durante una operación) es el tratamiento más común para el cáncer de endometrio. Pueden utilizarse los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Histerectomía total: cirugía para extirpar el útero, incluso el cuello del útero. Cuando el útero y el cuello del útero se extraen a través de la vagina, la operación se llama histerectomía vaginal. Si el útero y el cuello del útero se extirpan mediante una incisión (corte) grande en el abdomen, la operación se llama histerectomía abdominal total. Cuando el útero y el cuello del útero se extirpan a través de una pequeña incisión (corte) en el abdomen utilizando un laparoscopio, la operación se llama histerectomía laparoscópica total.
Histerectomía; la imagen muestra la anatomía del aparato reproductor femenino, la cual incluye los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio y el cuello uterino. La línea de puntos indica los órganos y tejidos que se extirpan en una histerectomía total, una histerectomía total con salpingooforectomía y una histerectomía radical. En un recuadro se observa la ubicación de las dos incisiones posibles en el abdomen: una incisión transversal baja encima del área púbica y una incisión vertical entre el ombligo y el área púbica.
Histerectomía. Se extirpa quirúrgicamente el útero, con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, se extirpan a) el útero más uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio (unilateral), o b) el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio (bilateral). En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido circundante. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.
  • Salpingooforectomía bilateral: cirugía para extirpar ambos ovarios y ambas trompas de Falopio.
  • Histerectomía radical: cirugía para extirpar el útero, el cuello del útero y parte de la vagina. También se pueden extirpar los ovarios, las trompas de Falopio y los ganglios linfáticos cercanos.

Aún cuando el médico extirpe todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, algunas pacientes pueden recibir radioterapia o tratamiento con hormonas después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiaciónpara destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia internautiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadiodel cáncer que está siendo tratado.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que elimina o bloquea la acción de las hormonas e interrumpe el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por lasglándulas del cuerpo y circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden causar el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas ofrecen sitios donde las hormonas se pueden adherir (receptores) se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. 

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente a células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadios

Cáncer de endometrio en estadio I
Cáncer de endometrio en estadio II
Estadio IIA
Estadio IIB
Cáncer del endometrio en estadio III
Cáncer del endometrio en estadio IV

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Cáncer de endometrio en estadio I

El tratamiento del cáncer de endometrio en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (histerectomía abdominal total y salpingooforectomía bilateral). También se pueden extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis y el abdomen para examinarlos bajo un microscopio y verificar la presencia de células cancerosas.
  • Cirugía (histerectomía abdominal total y salpingooforectomía bilateral, con remoción de los ganglios linfáticos de la pelvis y el abdomen o sin ella), seguida de radioterapia interna o radioterapia externadirigida a la pelvis. Después de la cirugía, se puede colocar en la vagina un cilindro plástico que contiene una fuente de radiación para eliminar todas las células cancerosas que queden.
  • Radioterapia sola para pacientes que no se pueden someter a cirugía.
  • Participación en ensayos clínicos de radioterapia o quimioterapia.

Cáncer de endometrio en estadio II

El tratamiento del cáncer de endometrio en estadio II es generalmente una combinación de terapias, incluso radioterapia interna y radioterapia externa y cirugía.

Estadio IIA

El tratamiento del cáncer de endometrio en estadio IIA puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (histerectomía abdominal total y salpingooforectomía bilateral). También se pueden extraer los ganglios linfáticos de la pelvis y el abdomen para examinarlos bajo un microscopio y verificar la presencia de células cancerosas.
  • Cirugía (histerectomía abdominal total y salpingooforectomía bilateral, con remoción de ganglios linfáticos de la pelvis y el abdomen o sin esta), seguida de radioterapia interna o radioterapia externa dirigida a la pelvis. Después de la cirugía, se puede colocar en la vagina un cilindro plástico que contiene una fuente de radiación para eliminar todas las células cancerosas que queden.
  • Radioterapia sola para pacientes que no se pueden someter a cirugía.
  • Participación en ensayos clínicos de radioterapia o quimioterapia.

Estadio IIB

El tratamiento del cáncer de endometrio en estadio IIB puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (histerectomía abdominal total y salpingooforectomía bilateral). También se pueden extraer los ganglios linfáticos de la pelvis y el abdomen para examinarlos bajo un microscopio y verificar la presencia de células cancerosas, seguida de radioterapia.
  • Radioterapia interna y radioterapia externa, seguida de cirugía (histerectomía y salpingooforectomía bilateral y extirpación de ganglios linfáticos de la pelvis y el abdomen para examinarlos bajo un microscopio y verificar la presencia de células cancerosas).
  • Cirugía (histerectomía radical con remoción de los ganglios linfáticos de la pelvis o sin esta, para examinarlos bajo un microscopio y verificar la presencia de células cancerosas).

Cáncer del endometrio en estadio III

El tratamiento del cáncer de endometrio en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (histerectomía radical y extracción de los ganglios linfáticos de la pelvis para examinarlos bajo un microscopio y verificar la presencia de células cancerosas), seguida de radioterapia internay radioterapia externa.
  • Radioterapia sola para pacientes que no se pueden someter a cirugía.
  • Terapia con hormonas para pacientes que no se pueden someter a cirugía o a radioterapia.
  • Participación en ensayos clínicos de quimioterapia.
  • Participación en ensayos clínicos de tratamientos nuevos.

Cáncer del endometrio en estadio IV

El tratamiento para el cáncer de endometrio en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia interna y radioterapia externa.
  • Terapia con hormonas.
  • Participación en ensayos clínicos de quimioterapia.
Opciones de tratamiento para el cáncer de endometrio recidivante

El tratamiento del cáncer de endometrio recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente.
  • Terapia con hormonas.
  • Participación en ensayos clínicos de quimioterapia.

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