Cáncer de Mama

El cáncer del seno (mama) es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama

La mama está compuesta por lóbulos y conductos. Cada mama tiene entre 15 y 20 secciones que se llaman lóbulos, que tienen muchas secciones más pequeñas que se llaman lobulillos. Los lobulillos terminan en docenas de bulbos minúsculos que pueden producir leche. Los lóbulos, los lobulillos y los bulbos están conectados por tubos delgados que se llaman conductos.

Anatomía de la mama, mostrando ganglios linfáticos y vasos linfáticos.

Cada mama tiene también vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos transportan un líquido casi incoloro llamado linfa. Los vasos linfáticos conducen a órganos pequeños que se llaman ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas con forma de frijol que se encuentran en todo el cuerpo. Filtran sustancias de un líquido que se llama linfa y ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Hay racimos de ganglios linfáticos cerca de la mama en la axila (debajo del brazo), por encima de la clavícula y en el pecho.

El tipo más común de cáncer de mama es el carcinoma ductal, que empieza en las células de los conductos. El cáncer que empieza en los lóbulos o los lobulillos se llama carcinoma lobular y se encuentra con mayor frecuencia en ambas mamas que otros tipos de cáncer de mama. El cáncer de mama inflamatorio es un tipo de cáncer poco común por el que la mama está caliente, enrojecida e hinchada.

La edad y los antecedentes de salud pueden afectar el riesgo de padecer de cáncer de mama.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Entre los factores de riesgo para el cáncer de mama, se cuentan los siguientes:

  • Edad avanzada. 
  • Menstruación a temprana edad.
  • Edad avanzada en el momento del primer parto o no haber dado nunca a luz.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama o de enfermedad benigna (no cancerosa) de mama.
  • Madre o hermana con cáncer de mama.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la mama o el pecho.
  • Tejido de la mama que es denso en un mamograma.
  • Tomar hormonas tales como estrógeno y progesterona.
  • Consumir bebidas alcohólicas.
  • Ser de raza blanca.

La Herramienta de Evaluación del Riesgo de Cáncer de Mama (Breast Cancer Risk Assessment Tool) del NCI utiliza los factores de riesgo de las mujeres para calcular su riesgo de padecer de un cáncer de mama durante los cinco años siguientes y hasta los 90 años de edad. La herramienta disponible en línea está destinada a que la use un proveedor de atención de la salud. Para mayor información en inglés sobre el riesgo de cáncer de mama, consultar el documento Riesgo de cáncer de mama: preguntas y respuestas (Estimating Breast Cancer Risk: Questions and Answers) o llamar al 1-800-4-CANCER.

En algunas ocasiones, el cáncer de mama es causado por mutaciones (alteraciones) genéticas heredadas.

Los genes de las células llevan la información hereditaria recibida de los padres de una persona. El cáncer de mama hereditario representa aproximadamente 5 a 10% de todos los casos de cáncer de mama. Algunos genes alterados relacionados con el cáncer de mama son más comunes en ciertos grupos étnicos.

Las mujeres que tienen un gen alterado relacionado con el cáncer de mama y que padecieron de cáncer en una mama tienen un riesgo más alto de padecer de cáncer de mama en la otra mama. Estas mujeres también tienen un riesgo más alto de padecer de cáncer de ovario y pueden tener un riesgo mayor de padecer de otros cánceres. Los hombres que tienen un gen alterado relacionado con el cáncer de mama también tienen un mayor riesgo de padecer de esta enfermedad.

Se han creado pruebas que pueden detectar genes alterados. Estas pruebas genéticas se realizan algunas veces para miembros de familias con un riesgo alto de cáncer. 

  • Exámenes de detección del cáncer de mama
  • Prevención del cáncer de mama
  • Genética del cáncer de mama y de ovario

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de mama, se utilizan pruebas que examinan las mamas.

Se debe consultar con un médico si se observan cambios en la mama. Se pueden usar las siguientes pruebas o procedimientos:

  • Mamograma: radiografía de la mama.

 

Mamografía de la mama derecha

Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo pueda observarlas bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. Si se encuentra una masa en la mama, el médico puede necesitar extraer una pequeña cantidad de la masa. Los cuatro tipos de biopsias son los siguientes:

    • Biopsia por escisión: extracción completa de una masa de tejido.
    • Biopsia por incisión: extracción de una parte de una masa o de una muestra de tejido.
    • Biopsia central: extracción parcial de una masa con una aguja ancha.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina.
  • Prueba de receptores de estrógeno y progesterona: prueba usada para medir la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en el tejido canceroso. Si se encuentra cáncer en la mama, se examina tejido del tumor en el laboratorio para determinar si el estrógeno y la progesterona pueden influir en la forma en que crece el cáncer. Los resultados de la prueba indican si la terapia con hormonas puede detener el crecimiento del cáncer.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (el tamaño del tumor y si está solo en la mama solamente o si se diseminó hasta los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo).
  • El tipo de cáncer de mama.
  • Las concentraciones de receptores de estrógeno y progesterona en el tejido tumoral.
  • Si las células tienen concentraciones altas de receptores del factor de crecimiento epidérmico humano tipo 2 (HER2/neu).
  • La rapidez con que crece el tumor.
  • La edad de una mujer, su salud general y el estado menopáusico (si la mujer aún tiene períodos menstruales).
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).

Después de que se diagnostica el cáncer de (mama), se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la mama o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso usado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la mama o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina elestadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. Para el proceso de estadificación, se pueden utilizar las pruebas y procedimientos siguientes:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración ósea: procedimiento que se utiliza para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un gammágrafo.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticoshasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llamametástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

Para el cáncer de mama se usan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

Hay dos tipos de carcinoma de mama in situ:

  • Carcinoma ductal in situ (CDIS): afección no invasora en la que se encuentran células anormales en el revestimiento del conducto de la mama. Las células anómalas no se diseminaron afuera de este conducto hasta otros tejidos de la mama. Algunas veces, el CDIS se puede volver cáncer invasor y diseminarse hasta otros tejidos, aunque por el momento no se sabe cómo predecir cuáles lesionesse volverán invasoras.
  • Carcinoma lobular in situ (CLIS): afección en la que se encuentran células anormales en los lóbulosde la mama. Muy raras veces esta afección se vuelve cáncer invasor; sin embargo, el padecer de carcinoma lobular in situ en una mama aumenta el riesgo de padecer de cáncer de mama en cualquier de las mamas.

 

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, maní, nuez y limón

 

 

 

 

 

Comparación del tamaño del tumor con una arveja, maní, nuez y limón

Estadio I

En el estadio I, el cáncer ya se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

  • En el estadio IA, el tumor mide dos centímetros o menos, y no se diseminó fuera de la mama.
  • En el estadio IB se presenta una de las siguientes situaciones:
    • No se encuentra un tumor en la mama, pero se encuentran pequeños racimos de célulascancerosas (mayores de 0,2 milímetros, pero no mayores de 2 milímetros) en los ganglios linfáticos, o
    • El tumor mide dos centímetros o menos, y se encuentran pequeños racimos de células cancerosas (mayores de 0,2 milímetros pero no mayores de 2 milímetros) en los ganglios linfáticos.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA and IIB.

  • En el estadio IIA:
    • No se encuentra un tumor en la mama, pero se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos axilares (ganglios linfáticos debajo del brazo), o
    • El tumor mide dos centímetros o menos, y se diseminó hasta los ganglios linfáticos axilares, o
    • El tumor mide más de dos centímetros, pero no más de cinco centímetros, y no se diseminó hasta los ganglios linfáticos axilares.
  • En el estadio IIB, el tumor tiene una de las siguientes características:
    • Mide más de dos centímetros, pero no más de cinco centímetros, y se diseminó hasta losganglios linfáticos axilares, o
    • Mide más de cinco centímetros, pero no se diseminó hasta los ganglios linfáticos axilares.

Estadio IIIA

En el estadio IIIA:

  • No se encuentra un tumor en la mama. El cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras; o el cáncer se puede encontrar en los ganglios linfáticos cercanos al esternón; o
  • El tumor mide dos centímetros o menos. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos al esternón; o
  • El tumor mide más de dos centímetros, pero no más de cinco centímetros. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos al esternón.
  • El tumor mide más de cinco milímetros. El cáncer se ha diseminado hasta los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos al esternón.

Estadio IIIB

En el estadio IIIB, el tumor puede tener cualquier tamaño y el cáncer:

  • Se diseminó hasta la pared torácica o a la piel de la mama; y
  • Se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos axilares que están unidos entre sí o a otras estructuras, o el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos al esternón.

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama se llama cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consultar la sección sobre Cáncer de mama inflamatorio.

Estadio IIIC

En el estadio IIIC, puede no haber signos de cáncer en la mama o el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta la pared torácica o a la piel de la mama. Asimismo, el cáncer:

  • Se diseminó hasta los ganglios linfáticos por arriba o debajo de la clavícula; y
  • Se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos axilares o hasta los ganglios linfáticos cercanos al esternón.

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama se llama cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consultar la sección sobre Cáncer de mama inflamatorio.

El cáncer de mama en estadio IIIC se divide en estadio IIIC operable y estadio IIIC inoperable.

En el estadio IIIC operable, el cáncer:

  • Se encuentra en 10 o más ganglios linfáticos axilares; o
  • Se encuentra en los ganglios linfáticos debajo de la clavícula; o
  • Se encuentra en ganglios linfáticos axilares y en los ganglios linfáticos cercanos al esternón.

En el estadio IIIC no operable del cáncer de mama, el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos por arriba de la clavícula.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta otros órganos del cuerpo, con mayor frecuencia hasta los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.

 

Cáncer de mama inflamatorio

En el cáncer de mama inflamatorio, el cáncer se diseminó hasta la piel de la mama y la mama aparece enrojecida e hinchada y se siente caliente. El enrojecimiento y el calor se presentan porque las célulascancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel. La piel de la mama también puede tener una apariencia con hoyuelos que se llama piel de naranja. Puede no haber ninguna masa palpable en la mama. El cáncer de mama inflamatorio puede estar en estadio IIIB, estadio IIIC o estadio IV.

Cáncer de mama inflamatorio del seno izquierdo, que aparece enrojecido con piel de naranja y pezón invertido.

Cáncer de mama inflamatorio en el seno izquierdo el cual muestra piel de naranja y pezón invertido.

Cáncer de mama recidivante

El cáncer de mama recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncerpuede volver a la mama, la pared del pecho u otras partes del cuerpo.

Hay diferentes tipos de tratamiento para las pacientes de cáncer de mama.

Hay diferentes tratamientos disponibles para las pacientes de cáncer de mama. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamientos es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan seis tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La mayoría de las pacientes de cáncer de mama se someten a cirugía para fin de extirpar el cáncer de la mama. Habitualmente se extirpan algunos de los ganglios linfáticos de abajo del brazo y se observan bajo un microscopio para verificar si contienen células cancerosas.

Cirugía para preservar la mama: una operación para extirpar el cáncer, pero no la mama misma. Incluye los siguientes procedimientos:

  • Lumpectomía: cirugía para extirpar el tumor (masa) y una pequeña cantidad de tejido normal alrededor del mismo.
  • Mastectomía parcial: cirugía para extirpar la parte de la mama que tiene cáncer y algo del tejidonormal que la rodea. Este procedimiento también se llama mastectomía segmentaria.

Cirugía preservadora de mama; el dibujo muestra la extirpación del tumor y los ganglios linfáticos axiliares.

Cirugía preservadora de mama. Las líneas de puntos muestran el área que encierra el tumor extirpado y algunos de los ganglios linfáticos extirpables.

A las pacientes tratadas con cirugía para preservar la mama, también se les puede extirpar algunos de ganglios linfáticos de abajo del brazo para someterlos a una biopsia. Este procedimiento se llamadisección de ganglios linfáticos. Se puede realizar al mismo tiempo que la cirugía para preservar la mama o después. La disección de ganglios linfáticos se realiza a través de una incisión separada.

Otros tipos de cirugía incluyen los siguientes procedimientos:

  • Mastectomía total: cirugía para extirpar toda la mama que contiene cáncer. Este procedimiento también se llama mastectomía simple. Se pueden extraer algunos de los ganglios linfáticos de abajo del brazo para someterlos a una biopsia en el mismo momento de la cirugía o después de la misma. Esto se realiza a través de una incisión separada.

Mastectomía total (simple); obsérvese la extirpación de mama y ganglios linfáticos

Mastectomía total. La línea de puntos encierra la extirpación total de la mama. Algunos ganglios linfáticos de la axila también podrían extirparse.

  • Mastectomía radical modificada: cirugía para extirpar toda la mama que tiene cáncer, muchos de los ganglios linfáticos de abajo del brazo, el revestimiento de los músculos pectorales y, a veces, parte de los músculos de la pared del pecho.

Mastectomía radical modificada; obsérvese la extirpación de mama, la totalidad o la mayoría de los ganglios linfáticos de la axila, el revestimiento de los músculos pectorales y a veces parte de los músculos de la pared pectoral

Mastectomía radical modificada. La línea de puntos encierra la totalidad de la mama y algunos ganglios linfáticos extirpados. Podría extirparse parte de los músculos de la pared pectoral.

  • Mastectomía radical: cirugía para extirpar la mama que contiene cáncer, los músculos de la pared del pecho de abajo de la mama y todos los ganglios linfáticos de abajo del brazo. Este procedimiento a veces se llama mastectomía radical de Halsted.

Se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para extirpar el tumor. Cuando la quimioterapia se administra antes de la cirugía, reducirá el tamaño del tumor y la cantidad de tejido que es necesario extirpar durante la cirugía. El tratamiento administrado antes de la cirugía se llama terapia neoadyuvante.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunas pacientes pueden recibir radioterapia, quimioterapia o terapia con hormonas después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Si la paciente se va a someter a una mastectomía, se puede considerar la reconstrucción de la mama(cirugía para reconstruir la forma de una mama después de la mastectomía). La reconstrucción de mama se puede hacer en el momento de la mastectomía o después. La reconstrucción se puede llevar a cabo con tejido de la paciente (no de la mama) o mediante implantes rellenos con un gel solución salina o un gel de silicona. Antes de tomar la decisión de realizar un implante, las pacientes pueden llamar al Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) al teléfono 1-888-INFO-FDA (1-888-463-6332) o visitar el portal de Internet del FDA para obtener más información sobre implantes de mama. (Nota: la información contenida en esos enlaces solo está disponible en inglés.)

Biopsia del ganglio linfático centinela seguida de cirugía

La biopsia del ganglio linfático centinela es un procedimiento para extraer el ganglio linfático centineladurante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio que recibe el drenaje linfático de un tumor. Es el primer ganglio linfático donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos. Después de la biopsia del ganglio linfático centinela, el cirujano extirpa el tumor (cirugía para preservar la mama o mastectomía).

Biopsia de ganglio linfático centinela de la mama.  El primero de tres paneles muestra una sustancia radiactiva o un tinte azul que se ha inyectado cerca del tumor; el panel del medio, muestra que el material inyectado se identifica con la vista o con una sonda que detecta la radiactivad para encontrar los ganglios centinelas (los primeros ganglios linfáticos en absorber el material radiactivo); el tercer panel muestra el tumor y los ganglios centinelas extirpados para determinar si tienen células cancerosas.

Biopsia de ganglio linfático centinela de la mama. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor (primer panel). El material inyectado se identifica con la vista o con una sonda que detecta la radiactividad (panel del medio). Se extraen los ganglios centinelas (los primeros ganglios que absorben la sustancia) para determinar si tienen células cancerosas (último panel).

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Laradioterapia externa usa una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres ocatéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administre la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento para el cáncer por el que se extraen las hormonas o se bloquea su acción, y se impide el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden hacer crecer ciertos cánceres. Si las pruebas muestran que las células cancerosas ofrecen sitios donde pueden adherirse las hormonas (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen. La hormona estrógeno, que hace crecer algunos cánceres de mama, es elaborada en su mayor parte por los ovarios. El tratamiento para impedir que los ovarios elaboren estrógeno se llama ablación ovárica.

La terapia hormonal con tamoxifeno a menudo se suministra a pacientes con estadios tempranos de cáncer de mama y a pacientes de cáncer metastásico de mama (cáncer que se diseminó hasta otras partes del cuerpo). La terapia hormonal con tamoxifeno o estrógenos puede actuar sobre las células de todo el cuerpo y puede aumentar la posibilidad de padecer cáncer del endometrio. Las mujeres que toman tamoxifeno se deben someter a un examen pélvico todos los años para verificar si hay signos de cáncer. Cualquier sangrado vaginal que no sea sangrado menstrual se debe comunicar a un médico tan pronto como sea posible.

La terapia hormonal con un inhibidor de la aromatasa se administra a algunas mujeresposmenopáusicas que padecen de cáncer de mama hormonodependiente. El cáncer de mama hormonodependiente necesita de la hormona estrógeno para crecer. Los inhibidores de la aromatasa disminuyen el estrógeno en el cuerpo porque impiden que una enzima que se llama aromatasa convierta el andrógeno en estrógeno.

Ciertos inhibidores de la aromatasa pueden usarse para el tratamiento de cáncer de mama en un estadio temprano como terapia adyuvante o después de dos años o más de tamoxifeno. Los inhibidores de la aromatasa se están probando en ensayos clínicos para compararlos con la terapia hormonal con tamoxifeno en el tratamiento del cáncer de mama metastásico.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Los anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la tirosina cinasa son dos tipos de terapia dirigida que se usan para el tratamiento del cáncer de mama. Los inhibidores de PARP son un tipo de sustancias que se usan en la terapia dirigida que están en estudio para el tratamiento del cáncer de mama triple negativo.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizananticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en células cancerosas o sustancias normales en el cuerpo que contribuyen al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o previenen que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para administrar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales se pueden usar en combinación con la quimioterapia como terapia adyuvante.

El trastuzumab (Herceptin) es un anticuerpo monoclonal que bloquea los efectos de la proteína del factor de crecimiento HER2, que envía señales a las células cancerosas de la mama. Alrededor de una cuarta parte de las pacientes de cáncer de mama tienen tumores que se pueden tratar con trastuzumab combinado con quimioterapia.

Los inhibidores de la tirosina cinasa son medicamentos que se usan en la terapia dirigida para bloquear las señales que los tumores necesitan para crecer. Los inhibidores de la tirosina cinasa se pueden usar en combinación con otros medicamentos anticancerosos como terapia adyuvante.

El lapatinib es un inhibidor de la tirosina cinasa que bloquea los efectos de la proteína HER2 y de otras proteínas del interior de las células tumorales. Se puede utilizar para tratar a pacientes que tienen cáncer de mama que es positivo para la HER2 y cuyo cáncer evolucionó después del tratamiento con trastuzumab.

Los inhibidores de PARP son un tipo de sustancia que se usa en la terapia dirigida para bloquear la reparación del ADN y podrían destruir las células cancerosas. La terapia con un inhibidor del PARP está en estudio para el tratamiento del cáncer de mama triple negativo.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. 

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre.

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis de altas de quimioterapia y reemplazar las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento de cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del mismo paciente o un donante, y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas crecen (y restauran) las células sanguíneas en el cuerpo.

Algunos estudios han mostrado que con las dosis altas de quimioterapia seguidas de un trasplante de células madre no se obtienen mejores resultados que con la quimioterapia estándar para el tratamiento del cáncer de mama. Los médicos han decidido que, por ahora, las dosis altas de quimioterapia solo se deben probar en los ensayos clínicos. Antes de participar en un estudio de este tipo, las mujeres deben consultar con sus médicos sobre los efectos secundarios graves, incluso la muerte, que pueden causar las dosis altas de quimioterapia.

Inhibidores de la tirosina cinasa como terapia adyuvante

Los inhibidores de la tirosina cinasa son medicamentos de terapia dirigida que bloquean las señales que los tumores necesitan para crecer. Se pueden usar inhibidores de la tirosina cinasa combinados con otros medicamentos como terapia adyuvante.

El lapatinib es un inhibidor de la tirosina cinasa que bloquea los efectos de la proteína HER2 y otras proteínas del interior de las células tumorales. Se puede usar para tratar a las pacientes de cáncer de mama positivo al HER2 que evolucionó después del tratamiento con trastuzumab.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundariosdel tratamiento de cáncer.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Carcinoma ductal in situ (CDIS)
Carcinoma lobular in situ (CLIS)
Cáncer de mama en estadios I, II, IIIA y IIIC operable
Cáncer de mama en estadio IIIB, estadio IIIC inoperable, estadio IV y metastásico
Cáncer de mama en estadio IIIB y estadio IIIC inoperable
Cáncer de mama en estadio IV y metastásico

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Carcinoma ductal in situ (CDIS)

El tratamiento del carcinoma ductal in situ (CDIS) puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para preservar la mama y radioterapia, con tamoxifeno o sin este.
  • Mastectomía total, con tamoxifeno o sin este.
  • Cirugía para preservar la mama, sin radioterapia.
  • Participación en ensayos clínicos que prueban la cirugía para preservar la mama y el tamoxifeno, con radioterapia o sin ella.
Carcinoma lobular in situ (CLIS)

El tratamiento del carcinoma lobular in situ (CLIS) puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Biopsia para diagnosticar el CLIS seguida de exámenes regulares y mamogramas regulares a fin de detectar cambios tan pronto como sea posible. Esto se llama observación.
  • Tamoxifeno para reducir el riesgo de padecer de cáncer de mama.
  • Mastectomía profiláctica bilateral. Esta opción de tratamiento se usa a veces para mujeres que tienen un riesgo alto de padecer de cáncer de mama. La mayoría de los cirujanos cree que en estos casos es un tratamiento más radical que el que se necesita.
  • Participación en ensayos clínicos que prueban medicamentos para prevenir el cáncer.
Cáncer de mama en estadios I, II, IIIA y IIIC operable

El tratamiento de los estadios I, II, IIIA y IIIC operables puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para preservar la mama para extirpar solo el cáncer y parte del tejido que rodea la mama, seguida por disección de ganglios linfáticos y radioterapia.
  • Mastectomía radical modificada con cirugía para la reconstrucción de la mama o sin ella.
  • Biopsia de ganglios linfáticos centinela seguida de cirugía.

La terapia adyuvante (tratamiento suministrado después de la cirugía para aumentar la probabilidad decuración) puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia dirigida a los ganglios linfáticos cerca de la mama y la pared torácica después de una mastectomía radical modificada.
  • Quimioterapia sistémica, con terapia con hormonas o sin esta.
  • Terapia con hormonas.
  • Participación en un ensayo clínico de trastuzumab (Herceptin) combinado con quimioterapia sistémica.
  • Participación en un ensayo clínico de bisfosfonatos combinados con quimioterapia u hormonoterapia.
Cáncer de mama en estadio IIIB, estadio IIIC inoperable, estadio IV y metastásico

Cáncer de mama en estadio IIIB y estadio IIIC inoperable

El tratamiento del estadio IIIB y el estadio IIIC inoperable del cáncer de mama puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia sistémica.
  • Quimioterapia sistémica seguida de cirugía (cirugía para preservar la mama o mastectomía total), con disección de ganglios linfáticos seguida de radioterapia. Se puede administrar terapia sistémica adicional (quimioterapia, terapia con hormonas o ambas).
  • Participación en ensayos clínicos que evalúan medicamentos nuevos contra el cáncer, combinaciones de medicamentos nuevos y formas nuevas de administración de tratamiento.
Cáncer de mama en estadio IV y metastásico

El tratamiento del cáncer de mama en estadio IV o el cáncer de mama metastásico puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Terapia con hormonas o quimioterapia sistémica con trastuzumab (Herceptin) o sin este.
  • Terapia con inhibidores de la tirosina cinasa con lapatinib, combinado con capecitabina.
  • Radioterapia o cirugía para el aliviar el dolor y otros síntomas.
  • Medicamentos con bisfosfonato para reducir la enfermedad de los huesos y el dolor cuando el cáncer se diseminó hasta el hueso.
  • Participación en ensayos clínicos que prueban quimioterapia sistémica o terapia con hormonas nuevas.
  • Participación en ensayos clínicos de combinaciones nuevas de trastuzumab (Herceptin) con medicamentos anticancerosos.
  • Participación en ensayos clínicos de combinaciones nuevas de lapatinib con medicamentos anticancerosos.
  • Participación en ensayos clínicos que analizan otros enfoques, incluso quimioterapia de dosis altascon trasplante de células madre.
Opciones de tratamiento para el cáncer de mama inflamatorio

El tratamiento del cáncer de mama inflamatorio puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia sistémica.
  • Quimioterapia sistémica seguida de cirugía (cirugía para preservar la mama o mastectomía total), con disección de ganglios linfáticos seguida de radioterapia. Se puede administrar terapia sistémica adicional (quimioterapia, terapia con hormonas o ambas).
  • Participación en ensayos clínicos que evalúan medicamentos anticancerosos nuevos, combinaciones nuevas de medicamentos y formas nuevas de administrar tratamientos.
Opciones de tratamiento para el cáncer de mama triple negativo

El tratamiento del cáncer de mama triple negativo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia seguida de cirugía (cirugía para preservar la mama, mastectomía total o mastectomía radical modificada) y disección de ganglios linfáticos.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia combinada con medicamentos que se usan a menudo para tratar el cáncer de mama y medicamentos que no se usan habitualmente para tratar el cáncer de mama.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia con un inhibidor del PARP.
Opciones de tratamiento para cáncer de mama recidivante

El tratamiento del cáncer de mama recidivante (cáncer que volvió después de terminar el tratamiento) en la mama o la pared del pecho puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (mastectomía radical o mastectomía radical modificada), radioterapia o ambas.
  • Quimioterapia sistémica o terapia con hormonas.
  • Participación en un ensayo clínico de trastuzumab (Herceptin) combinado con quimioterapia sistémica.

 

 

 

 

Cáncer inflamatorio de seno: preguntas y respuestas

  1. ¿Qué es el cáncer inflamatorio de seno?

    El cáncer inflamatorio de seno es un tipo de cáncer de seno que es poco común, pero muy agresivo. Las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel del seno. Este tipo de cáncer de seno se llama "inflamatorio" porque muchas veces el seno se ve hinchado y enrojecido, o "inflamado". El cáncer inflamatorio de seno representa del 1 al 5 por ciento de todos los casos de cáncer de seno en los Estados Unidos. Suele ser diagnosticado en mujeres más jóvenes en comparación con los otros tipos de cáncer de seno. Las mujeres afro-americanas padecen cáncer inflamatorio de seno más frecuentemente y a una edad más joven que las blancas. Así como otros tipos de cáncer de seno, los hombres pueden también ser diagnosticados con cáncer inflamatorio de seno, pero ordinariamente a una edad mayor que en las mujeres. Algunos estudios han mostrado una asociación entre un historial familiar de cáncer de seno y el cáncer inflamatorio de seno, pero se necesitan más estudios para obtener conclusiones sólidas.

  2. ¿Cuáles son los síntomas del cáncer inflamatorio de seno?

    Los síntomas del cáncer inflamatorio de seno son los senos enrojecidos, inflamados y calientes, sin que haya con frecuencia un bulto definido. El seno se ve enrojecido e inflamado porque las células cancerosas están bloqueando los vasos linfáticos de la piel. La piel del seno también puede tener un color rosa, rojizo amoratado o magullado. La piel también puede tener rebordes o parecer como si estuviera picada, como la piel de una naranja (llamada peau d'orange), lo cual es causado por una acumulación de líquido y edema (inflamación) en el seno. Otros síntomas son pesadez, ardor, dolor, aumento del tamaño del seno, sensibilidad o pezones invertidos (sumidos hacia adentro). Estos síntomas casi siempre surgen rápido, en un periodo de semanas o meses. También se pueden encontrar ganglios linfáticos inflamados en la axila, arriba de la clavícula o en ambos lugares. Sin embargo, es importante notar que estos síntomas pueden ser también causados por otras afecciones como una infección, lesión u otros tipos de cáncer.

  3. ¿Cómo se diagnostica el cáncer inflamatorio de seno?

    El diagnóstico de cáncer inflamatorio de seno se basa principalmente en los resultados de la exploración clínica del médico. La biopsia, la mamografía y la ecografía del seno se utilizan para confirmar el diagnóstico. El cáncer inflamatorio de seno se clasifica como un cáncer de seno en estadio IIIB o IV. El cáncer de seno en estadio IIIB es localmente avanzado, mientras que el cáncer de seno en estadio IV es cáncer que se ha diseminado a otros órganos. El cáncer inflamatorio de seno suele crecer rápidamente y la apariencia física del seno de pacientes con cáncer inflamatorio es diferente de la de pacientes con otros cánceres de seno en estadio III. El cáncer inflamatorio de seno es un cáncer especialmente agresivo y localmente avanzado.

    La estadificación del cáncer describe la extensión o gravedad del cáncer que padece una persona.

  4. ¿Cómo se trata el cáncer inflamatorio de seno?

    El tratamiento del cáncer inflamatorio de seno incluye quimioterapia, terapia dirigida, cirugía, radioterapia y terapia hormonal. También es posible recibir cuidados médicos de apoyo para ayudar a controlar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Por lo general, la quimioterapia (fármacos contra el cáncer) es el primer tratamiento que se administra a pacientes con cáncer inflamatorio de seno, lo que se llama terapia neoadyuvante. La quimioterapia es un tratamiento sistémico; es decir, afecta las células de todo el cuerpo. El propósito de la quimioterapia es controlar o destruir las células cancerosas, inclusive las que se han diseminado a otras partes del cuerpo.

    Después de la quimioterapia, es posible someterse a cirugía o a radioterapia de la pared torácica cuando está presente el cáncer inflamatorio de seno. Tanto la radiación como la cirugía son tratamientos locales que afectan solamente las células del tumor y sus alrededores. El propósito de la cirugía es extraer el tumor del organismo, mientras que el propósito de la radioterapia es la destrucción de las células cancerosas que hayan quedado. La cirugía para extraer el seno (o tanto tejido del seno como sea posible) se llama mastectomía. La disección de los ganglios linfáticos (extracción de ganglios linfáticos que se encuentran en la axila para su examen al microscopio) se realiza durante esta cirugía.

    Después de los tratamientos sistémicos y locales, es posible recibir más tratamientos sistémicos para reducir el riesgo de recurrencia (que el cáncer regrese). Estos tratamientos pueden incluir más quimioterapia, terapia hormonal (tratamiento que interfiere con los efectos de la hormona femenina estrógeno, el cual puede fomentar el crecimiento de células de cáncer de seno), terapia dirigida (como trastuzumab, que se conoce también como Herceptina®) o las tres. Trastuzumab se administra a pacientes cuyos tumores sobreexpresan la proteína tumoral HER-2. Para mayor información sobre Herceptina y la proteína HER-2, lea la hoja informativa del NCI Herceptin® (Trastuzumab)

    Los cuidados médicos de apoyo son los tratamientos que se ofrecen para mejorar la calidad de vida de pacientes que tienen una enfermedad grave o que pone la vida en peligro, como el cáncer. Los cuidados médicos de apoyo previenen o tratan los síntomas de la enfermedad lo más pronto posible, así como los efectos secundarios causados por el tratamiento de la enfermedad y los problemas psicológicos, sociales y espirituales relacionados con la enfermedad o su tratamiento. Por ejemplo, se pueden utilizar prendas de compresión para tratar el linfedema (inflamación causada por la acumulación excesiva de líquido) que resulta de la radioterapia o la extracción de ganglios linfáticos. Además, reunirse con asistentes sociales, asesores o miembros del clero puede ayudar a quienes quieren hablar de sus sentimientos y preocupaciones. Un asistente social puede con frecuencia sugerir recursos para ayudar con la recuperación, apoyo emocional, ayuda económica, transporte o cuidado en el hogar.

  5. ¿Hay estudios clínicos (estudios de investigación con personas) disponibles? ¿En dónde se puede conseguir más información sobre los estudios clínicos?

    Sí. Antes de poder recomendar un nuevo tratamiento para uso general, los médicos realizan estudios clínicos para saber si el tratamiento es seguro para los pacientes y efectivo contra la enfermedad. La participación en los estudios clínicos es una opción de tratamiento cuando se tiene cáncer inflamatorio de seno y se anima a quienes tienen este cáncer a que consideren participar en un estudio clínico.

    Las personas que quieren participar en un estudio clínico deberán hablar con su médico.

  6. ¿Cuál es el pronóstico cuando se tiene cáncer inflamatorio de seno?

    El pronóstico describe la posible evolución o resultado de una enfermedad; es decir, la posibilidad de que el paciente se recupere o de que el cáncer regrese. El cáncer inflamatorio de seno tiene más probabilidades de haberse metastatizado (diseminado a otras partes del cuerpo) cuando se diagnostica que los casos de cáncer de seno no inflamatorio. Consecuentemente, solo del 25 al 50 por ciento de quienes tienen cáncer inflamatorio de seno viven más de 5 años después de su diagnóstico; esta tasa es significativamente más baja que la tasa de supervivencia de pacientes con cáncer de seno que no es inflamatorio. Es muy importante considerar, sin embargo, que estas estadísticas son promedios basados en un número grande de pacientes. Las estadísticas no se pueden utilizar para predecir qué ocurrirá con un paciente en particular porque la situación de cada persona es única. Se deberá hablar con el médico del caso sobre el pronóstico dada la situación particular.

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