Cáncer de la Vejiga

El cáncer de la vejiga es una enfermedad por la cual se forman células cancerosas (malignas) en los tejidos de la vejiga.

La vejiga es un órgano hueco situado en la parte inferior del abdomen. Tiene forma de globo pequeño y una pared muscular que le permite agrandarse o encogerse. Almacena la orina hasta que se evacua del cuerpo. La orina es el residuo líquido producido por los riñones cuando limpian la sangre. La orina pasa de los dos riñones a la vejiga a través de dos tubos que se llaman uréteres. Cuando la vejiga se vacía al orinar, la orina pasa de la vejiga al exterior del cuerpo a través de otro tubo que se llama uretra.

Anatomía del sistema urinario masculino (izquierda) y el sistema urinario femenino (derecha) que muestran los riñones, los uréteres, la vejiga, y la uretra. La orina se produce en los túbulos renales y se almacena en la pelvis renal de cada riñón. La orina fluye desde los riñones y pasa a través de los uréteres hasta la vejiga. La orina se acumula en la vejiga hasta que se expulsa del cuerpo a través de la uretra.

Hay tres tipos de cáncer de vejiga que comienzan en las células que revisten la vejiga. Estos cánceres se llaman según el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células de transición: cáncer que comienza en células en la capa de tejido más interna de la vejiga. Estas células se pueden estirar cuando la vejiga está llena y encogerse cuando se vacía. La mayor parte de los cánceres de la vejiga comienzan en las células de transición.
  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que comienza en las células escamosas, que son células delgadas, planas que se pueden formar en la vejiga después de una infección o irritación prolongadas.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (de secreción) que se pueden formar en la vejiga después de pasado un largo tiempo de irritación o inflamación.

El cáncer que se limita al revestimiento de la vejiga se llama cáncer superficial de la vejiga. El cáncer que comienza en las células de transición se puede diseminar a través del revestimiento de la vejiga e invadir la pared muscular de la vejiga o diseminarse hasta los órganos cercanos y los ganglios linfáticos; se llama cáncer invasor de la vejiga.

Para obtener más información, consultar los sumarios de PDQ sobre:

  • Detección del cáncer de vejiga y otros cánceres uroteliales (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.)
  • Cánceres poco comunes de la niñez

El tabaquismo, el género y el régimen alimenticio pueden repercutir en el riesgo de contraer cáncer de vejiga.

Todo lo que pueda aumentar la probabilidad de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Entre los factores de riesgo del cáncer de vejiga, se incluyen los siguientes:

  • Fumar.
  • Estar expuesto a ciertas sustancias en el trabajo, como caucho, ciertas tinturas y textiles, pintura y productos de peluquería.
  • Consumir una alimentación con alto contenido de carne frita y grasa.
  • Ser de edad avanzada, varón o raza blanca.
  • Sufrir de una infección provocada por cierto parásito.

Entre los signos posibles del cáncer de vejiga se incluyen sangre en la orina o dolor mientras se orina.

Estos y otros síntomas pueden ser producidos por el cáncer de vejiga. Otras afecciones pueden ocasionar los mismos síntomas. Se debe consultar con un médico si se presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Sangre en la orina (de color parecido levemente al óxido a rojo brillante).
  • Micción frecuente o sensación de necesidad de orinar sin poder hacerlo.
  • Dolor durante la micción.
  • Dolor en la parte baja de la espalda.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de vejiga, se utilizan pruebas que examinan la orina, la vagina o el recto.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se crean una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar en una vena o beber un tinte para ayudar a que los órganos o tejidos aparezcan más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • Análisis de orina: procedimiento para verificar el color de la orina y sus contenidos, como azúcar, proteínas, glóbulos rojos y glóbulos blancos.
  • Examen interno: un examen de la vagina o el recto. El doctor introduce dedos con guantes en la vagina o el recto para palpar masas.
  • Pielograma intravenoso (PIV): serie de radiografías de los riñones, los uréteres y la vejiga para determinar si el cáncer se encuentra en estos órganos. Se inyecta un tinte de contraste en una vena. A medida que el tinte de contraste pasa por los riñones, uréteres y la vejiga, se toman radiografías para observar si hay algún bloqueo.
  • Cistoscopia: procedimiento que se utiliza para observar el interior de la vejiga y la uretra y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hacia la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener un instrumento que sirve para tomar muestras de tejido que se examinan bajo el microscopio en busca de signos de cáncer.

Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.

  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los pueda observar bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer. La biopsia para el cáncer de vejiga se realiza generalmente durante la cistoscopia. Se puede extirpar todo el tumor durante la biopsia.
  • Citología de la orina: examen de la orina bajo un microscopio para determinar si hay células anormales.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si es un cáncer superficial o invasor de vejiga y si se diseminó hasta otras partes del cuerpo). El cáncer de vejiga en los estadios iniciales a menudo se puede curar.
  • El tipo de células del cáncer de vejiga y su aspecto bajo un microscopio.
  • La edad y la salud general del paciente.

Las opciones de tratamiento dependen del estadio del cáncer de vejiga.

Después de diagnosticarse el cáncer de vejiga, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vejiga o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del revestimiento y el músculo de la vejiga y hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Cistoscopia: procedimiento que se utiliza para determinar si hay áreas anormales dentro de la vejiga y la uretra. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hacia la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener un instrumento para extraer muestras de tejido que se examinan bajo un microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
Cistoscopia;  el dibujo muestra una vista lateral de la pelvis inferior que contiene la vejiga, el útero y el recto.   También se ven la vagina y el ano.   Se muestra el tubo flexible de un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) que pasa a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. En un recuadro, se observa el dibujo de una mujer en una mesa de examen, con las rodillas dobladas y piernas separadas. Está  cubierta por una sábana. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.

Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se crean una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar en una vena o beber un tinte para ayudar a que los órganos o tejidos aparezcan más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar el estado general de salud e incluso identificar signos de enfermedad como nódulos o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, y las enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Radiografía de tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Los rayos X son un tipo de haz de energía que atraviesan el cuerpo y se plasman en una película, logrando imágenes del interior del cuerpo.
  • Exploración ósea: procedimiento que se utiliza para determinar si hay células que se están dividiendo rápidamente en los huesos, como las células cancerosas. Se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo en una vena que viaja por el torrente sanguíneo. El material radiactivo se deposita en los huesos y se detecta por medio de un escáner.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticoshasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

Para el cáncer de la vejiga, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma papilar o carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vejiga. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 se divide en estadio 0a y estadio 0is, de acuerdo con el tipo del tumor:

  • El estadio 0a también se llama carcinoma papilar, que puede tener el aspecto de pequeños hongos que crecen en el revestimiento de la vejiga.
  • El estadio 0is también se llama carcinoma in situ, que es un tumor plano en el tejido que reviste el interior de la vejiga.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se diseminó hasta la capa de tejido que está por debajo del revestimiento interno de la vejiga.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó hasta la mitad interior o la mitad exterior de la pared muscular de la vejiga.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó desde la vejiga hasta la capa grasa de tejido que la rodea y se puede haber diseminado hasta los órganos reproductores (próstata, vesículas seminales útero ovagina).

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó desde la vejiga hasta la pared del abdomen o la pelvis. Se puede haber diseminado hasta uno o a más ganglios linfáticos o hasta otras partes del cuerpo.

Cáncer de vejiga recidivante

El cáncer de vejiga recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a la vejiga o a otras partes del cuerpo.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de vejiga.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de vejiga. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación enensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Es posible realizar uno de los siguientes tipos de cirugía:

  • Resección transuretral (RTU) con fulguración: cirugía para la que se introduce un cistoscopio (un tubo delgado con luz) en la vejiga a través de la uretra. Se utiliza un instrumento con un pequeño bucle de alambre en uno de los extremos para extirpar el cáncer o quemar el tumor con electricidad de alta energía. Este procedimiento se llama fulguración.
  • Cistectomía radical: cirugía para extirpar la vejiga y cualquiera de los ganglios linfáticos y órganoscercanos que contienen cáncer. Esta operación se puede realizar cuando el cáncer de la vejiga invade la pared muscular o cuando un cáncer superficial afecta una parte grande de la vejiga. En los hombres, los órganos cercanos que se extraen son la próstata y las vesículas seminales. En las mujeres, también se extrae el útero, los ovarios y parte de la vagina. En algunas ocasiones, cuando el cáncer se diseminó fuera de la vejiga y no se puede extraer completamente, se realiza una cirugía para extraer solo la vejiga a fin de disminuir los síntomas urinarios producidos por el cáncer. Cuando es necesario extraer la vejiga, el cirujano crea otra vía para que la orina abandone el cuerpo.
  • Cistectomía segmentaria: cirugía para extraer parte de la vejiga. Esta operación se emplea en el caso de pacientes con un tumor de grado bajo que invadió la pared de la vejiga, pero que se limita a un área de la vejiga. Dado que se extrae solo una parte de la vejiga, los pacientes pueden orinarnormalmente después de recuperarse de la cirugía.
  • Derivación de la orina: operación en la que se construye una nueva vía para que el cuerpo almacene y elimine la orina.

Incluso si el médico elimina todo el cáncer visible durante la operación, es posible que se administrequimioterapia a algunos pacientes después de la cirugía para eliminar toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía, para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externautiliza una máquina fuera del cuerpo que envía rayos al cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administre la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). El cáncer de vejiga se puede tratar con quimioterapia intravesical (entra en la vejiga mediante un tubo introducido en la uretra). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. 

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para procurar reducir el riesgo de que el cáncer recidive (vuelva).

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (TFD) es un tratamiento del cáncer que utiliza un medicamento y un tipo específico de rayo láser para destruir células cancerosas. Se inyecta un medicamento que no se activa hasta que se expone a la luz en una vena. El medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las normales. Después se utilizan tubos de fibras ópticas para administrar la luz láser a las células cancerosas, donde el medicamento se torna activo y destruye las células. La terapia fotodinámica ocasiona poco daño al tejido sano.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundariosdel tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Cáncer de la vejiga en estadio 0 (carcinoma papilar y carcinoma in situ)
Cáncer de la vejiga en estadio I
Cáncer de la vejiga en estadio II
Cáncer de la vejiga en estadio III
Cáncer de la vejiga en estadio IV

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Cáncer de la vejiga en estadio 0 (carcinoma papilar y carcinoma in situ)

El tratamiento para el estadio 0 puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Resección transuretral con fulguración.
  • Resección transuretral con fulguración, seguida de terapia biológica intravesical o quimioterapia.
  • Cistectomía segmentaria.
  • Cistectomía radical.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia fotodinámica.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia biológica.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia de quimioprevención administrada después del tratamiento para que la afección no recidive (vuelva).
Cáncer de la vejiga en estadio I

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Resección transuretral con fulguración.
  • Resección transuretral con fulguración seguida por terapia biológica intravesical o quimioterapia.
  • Cistectomía segmentaria o radical.
  • Radioterapia con implantes con o sin radioterapia externa.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia de quimioprevención administrada después del tratamiento a fin de impedir que el cáncer recidive (vuelva).
  • Participación en un ensayo clínico de terapia intravesical.
Cáncer de la vejiga en estadio II

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cistectomía radical con cirugía para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis o sin esta.
  • Quimioterapia de combinación seguida de cistectomía radical.
  • Radioterapia externa junto con quimioterapia.
  • Radioterapia con implantes antes o después de la radioterapia externa.
  • Resección transuretral con fulguración.
  • Cistectomía segmentaria.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el Internet del NCI.

Cáncer de la vejiga en estadio III

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cistectomía radical, con cirugía o sin esta, para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis.
  • Quimioterapia de combinación seguida de cistectomía radical.
  • Radioterapia externa combinada con quimioterapia.
  • Radioterapia externa con radioterapia con implantes.
  • Cistectomía segmentaria.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el Internet del NCI.

Cáncer de la vejiga en estadio IV

El tratamiento del cáncer de vejiga en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cistectomía radical, con cirugía o sin esta, para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis.
  • Radioterapia externa (puede ser como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida).
  • Derivación de la orina como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Cistectomía como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Quimioterapia sola o después del tratamiento local (cirugía o radioterapia).
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia.
Opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga recidivante

El tratamiento del cáncer de vejiga recidivante depende del tratamiento anterior y el lugar donde el cáncer recidivó. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía.
  • Quimioterapia.
  • Radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia

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