Linfoma de Hodgkin

El linfoma de Hodgkin en adultos es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.

El linfoma de Hodgkin en adultos es un tipo de cáncer que se desarrolla en el sistema linfático, parte del sistema inmunitario del cuerpo.

El sistema linfático se compone de los siguientes elementos:

Linfa: líquido incoloro y acuoso que recorre el sistema linfático y transporta glóbulos blancos denominados linfocitos. Los linfocitos protegen al cuerpo contra infecciones y el crecimiento de tumores.

  • Vasos linfáticos: una red de tubos delgados que recogen linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas, en forma de frijol, que filtran linfa y almacenan glóbulos blancos que ayudan a combatir las infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están ubicados a lo largo de la red de vasos linfáticos en todo el cuerpo. Están presentes en grupos en las axilas, la pelvis, el cuello, el abdomen, y la ingle.
  • Bazo: órgano que elabora linfocitos, filtra la sangre, almacena glóbulos y destruye glóbulos viejos. Se ubica en el costado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.
  • Timo: órgano en el cual crecen y se multiplican los linfocitos. El timo se localiza en el tórax detrás del esternón.
  • Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático en la parte posterior de la garganta. Las amígdalas producen linfocitos.
  • Médula ósea: tejido blando, esponjoso, en el centro de huesos grandes. Produce glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

 
Anatomía del sistema linfático; se muestran los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluidos los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. La linfa (un líquido claro) y los linfocitos se desplazan a través de los vasos linfáticos hasta los ganglios linfáticos, donde los linfocitos destruyen las sustancias que son dañinas. La linfa entra en la sangre a través de una vena grande cerca del corazón.

Dado que el tejido linfático se encuentra en todo el cuerpo, el linfoma de Hodgkin puede comenzar en prácticamente cualquier parte del cuerpo y propagarse a casi todo tejido u órgano corporal.

Los linfomas se dividen en dos tipos generales: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. Este sumario se refiere al tratamiento del linfoma de Hodgkin en adultos. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.)

El linfoma de Hodgkin puede presentarse tanto en adultos como en niños; no obstante, el tratamiento para los adultos puede ser diferente del tratamiento para los niños. Se manifiesta también en pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA); estos pacientes necesitan tratamiento especial.

Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Tratamiento del linfoma de Hodgkin infantil
  • Tratamiento del linfoma relacionado con el sida

El linfoma de Hodgkin en mujeres embarazadas es la misma enfermedad que la de mujeres no embarazadas en edad de procrear. Sin embargo, el tratamiento es diferente para las mujeres embarazadas. Este sumario incluye información sobre el tratamiento del linfoma de Hodgkin durante el embarazo.

Hay dos tipos principales de linfoma de Hodgkin: clásico y nodular con predominio linfocítico.

La mayoría de los linfomas de Hodgkin son de tipo clásico. El tipo clásico se subdivide en los siguientes subtipos:

  • Linfoma de Hodgkin con esclerosis nodular.
  • Linfoma de Hodgkin con celularidad mixta.
  • Linfoma de Hodgkin con depleción linfocítica.
  • Linfoma de Hodgkin con predominio linfocítico clásico.

La edad, el sexo e infección por Epstein-Barr pueden afectar el riesgo de desarrollar el linfoma de Hodgkin en adultos.

Cualquier cosa que aumente el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a padecer de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultar el tema con su médico. Los factores de riesgo para el linfoma de Hodgkin en adultos incluyen los siguientes aspectos:

  • Estadio (etapa) inicial o avanzado de la edad adulta.
  • Sexo masculino.
  • Infección por el virus de Epstein-Barr.
  • Tener un pariente de primer grado (padre, hermano o hermana) con linfoma de Hodgkin.
  • El embarazo no es un factor de riesgo de padecer de linfoma de Hodgkin.


Entre los signos posibles del linfoma de Hodgkin en adultos se incluyen ganglios linfáticos inflamados, fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso.

Estos y otros síntomas pueden ser ocasionados por el linfoma de Hodgkin en adultos. Existe la posibilidad de que otras enfermedades ocasionen los mismos síntomas. Se deberá consultar a un médico ante la persistencia de cualquiera de los siguientes problemas:

Inflamación indolora de los ganglios linfáticos del cuello, las axilas o la ingle.

  • Fiebre sin razón conocida.
  • Sudores nocturnos excesivos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Picazón en la piel.
  • Sensación de mucho cansancio.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma de Hodgkin en adultos, se usan pruebas para examinar los ganglios linfáticos.

Pueden usarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para chequear los signos generales de salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos anteriores del paciente.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento por el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
  • La cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
  • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.

 
Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.

  • Velocidad de sedimentación: procedimiento en el que se toma una muestra de sangre y se analiza la rapidez con que los glóbulos rojos se asientan en el fondo del tubo de ensayo.
  • Estudios de la química de la sangre: procedimiento mediante el que se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la sangre por los órganos y tejidos del cuerpo. Una cantidad anormal (mayor o menor que lo normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Biopsia de los ganglios linfáticos: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Se puede realizar uno de los siguientes tipos de biopsia:
  • Biopsia por escisión: extracción completa de un ganglio linfático.
  • Biopsia por incisión: extracción de una parte de un ganglio linfático.
  • Biopsia central: extracción de una parte de un ganglio linfático mediante una aguja ancha.

Un patólogo analiza el tejido bajo el microscopio en busca de células cancerosas, especialmente células de Reed-Sternberg. Las células de Reed-Sternberg son comunes en el caso del linfoma de Hodgkin clásico.



Célula de Reed-Sternberg. Las células de Reed-Sternberg son linfocitos grandes y anormales que pueden contener más de un núcleo. Estas células se encuentran en el linfoma de Hodgkin.

Se puede realizar la prueba siguiente con el tejido que se extrajo:

  • Inmunofenotipificación: prueba en la que las células en una muestra de sangre o de médula ósea se observan bajo un microscopio para determinar si los linfocitos malignos (cáncer) se originaron en los linfocitos B o en los linfocitos T.

Ciertos factores afectan el pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Los síntomas del paciente.
  • El estadio del cáncer.
  • El tipo de linfoma de Hodgkin.
  • Resultados de los análisis de sangre.
  • La edad, el sexo y la salud general del paciente.
  • Si el cáncer es recidivante o está avanzando.

En el caso del linfoma de Hodgkin durante el embarazo, las opciones de tratamiento también dependen de los siguientes aspectos:

  • Los deseos de la paciente.
  • La edad del feto.

El linfoma de Hodgkin en adultos puede generalmente curarse si se detecta y trata de manera temprana.

Después de que se diagnostica el linfoma de Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro del sistema linfático o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso usado para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro del sistema linfático o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida a partir del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante contar con esta información a fin de planear el mejor tratamiento. En el proceso de estadificación pueden usarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. En el caso del linfoma de Hodgkin en adultos, se hacen exploraciones por TC del cuello, el pecho, el abdomen y lapelvis.
  • Exploración por TEP y TC: procedimiento por el que se combinan las imágenes obtenidas mediante una exploración por tomografía con emisión de positrones (TEP) y una exploración por TC. Las exploraciones con TEP y TC se realizan al mismo tiempo con la misma máquina. La combinación de las imágenes de ambas exploraciones permiten obtener una imagen más detallada que la que se lograría con cada procedimiento por separado. Una exploración por TEP es un procedimiento que se usa para encontrar células de un tumor maligno en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Aspiración y biopsia de la médula ósea: extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

Aspiración y biopsia de la médula ósea;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.

Aspiración y biopsia de la médula ósea. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja de Jamshidi (una aguja larga, hueca) en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarla bajo un microscopio.

Para las mujeres embarazadas con linfoma de Hodgkin, se usan pruebas de estadificación que protegen al feto de los efectos dañinos de la radiación. Entre esas pruebas, se incluyen las siguientes:

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento en el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía: procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llamaecograma.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hasta otros lugares en el cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llamametástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

Los estadios del linfoma de Hodgkin en adultos pueden incluir las formas A, B, E y S.

El linfoma de Hodgkin en adultos puede describirse de la siguiente manera:

  • A. El paciente no presenta síntomas.
  • B. El paciente presenta síntomas como fiebre, pérdida de peso o sudores nocturnos.
  • E. Significa extraganglionar y hace referencia al cáncer que afecta un área u órgano fuera de losganglios linfáticos o que se ha diseminado hasta tejidos ubicados más allá de las principales áreas linfáticas, pero cerca de las mismas.
  • S. "S" se refiere al bazo que en inglés es spleen e indica que el cáncer se localiza en el bazo.

Se usan los siguientes estadios para el linfoma de Hodgkin en adultos:

Estadio I

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio I; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima del diafragma. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver las células de linfoma que contienen cáncer.

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio I. El cáncer se encuentra en uno o más ganglios linfáticos de un grupo de ganglios linfáticos. En el estadio IE (que no se muestra), el cáncer se encuentra en un área u órgano fuera de los ganglios linfáticos.

El estadio I se divide en estadio I y estadio IE.

  • Estadio I. El cáncer se encuentra en uno o más ganglios linfáticos de un grupo de ganglios linfáticos.
  • Estadio IE. El cáncer se encuentra afuera de los ganglios linfáticos en un órgano o área.

Estadio II

El estadio II se divide en estadio II y estadio IIE.

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio II; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver las células de linfoma que contienen cáncer.

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio II. El cáncer se encuentra en dos o más grupos de ganglios linfáticos, y ambos están ya sea por encima (a) o por debajo (b) del diafragma.

Estadio II. El cáncer se encuentra en dos o más grupos de ganglios linfáticos por encima o debajo deldiafragma (el músculo delgado debajo de los pulmones que ayuda a respirar y separa el tórax del abdomen).

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio IIE; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima del diafragma y en el pulmón izquierdo. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se puede ver células de linfoma que contienen cáncer.

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio IIE. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o por debajo del diafragma, y en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos.

Estadio IIE. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o debajo deldiafragma, y afuera de los ganglios linfáticos de un órgano o área cercanos.

Estadio III

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio III; el dibujo muestra un cáncer en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, en el pulmón izquierdo y en el bazo. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver las células de linfoma que contienen cáncer.

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio III. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos, por encima y por debajo del diafragma (a). En el estadio IIIE, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, y en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos (b). En el estadio IIIS, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma (a), y en el bazo (c). En el estadio IIIS más el estadio E, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos (b), y en el bazo (c).

El estadio III se divide en estadio III, estadio IIIE, estadio IIIS y estadio IIIE+S.

  • Estadio III. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o debajo deldiafragma (músculo delgado debajo de los pulmones que ayuda en la respiración y separa el tórax del abdomen).
  • Estadio IIIE. El cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos arriba y abajo del diafragma y afuera de los ganglios linfáticos de un órgano o área cercanos.
  • Estadio IIIS. El cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima o debajo del diafragma, y en el bazo.
  • Estadio IIIE+S. El cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima o debajo deldiafragma, en órgano o área cercanos, y en el bazo.

El estadio III se divide también en estadio III(1) y estadio III(2) de la siguiente manera:

  • Estadio III(1). El cáncer se encuentra solamente en la sección superior del abdomen por encima de la vena renal.
  • Estadio III(2). El cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos en la pelvis o cerca de la aorta, o en ambos lugares.

Estadio IV

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio IV; el dibujo muestra un cáncer en el hígado, el pulmón izquierdo y en un grupo de ganglios linfáticos por debajo del diafragma. También se pueden ver el cerebro y la pleura. En un recuadro, se puede ver en primer plano el cáncer que se disemina a través de los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos hasta otras partes del cuerpo. En el interior de un ganglio linfático se pueden ver las células de linfoma que contienen cáncer. En otro recuadro se pueden ver células cancerosas en la médula ósea.

Linfoma de Hodgkin en adultos en estadio IV. El cáncer se encuentra fuera de los ganglios linfáticos a través de uno o más órganos (a); o fuera de los ganglios linfáticos en un órgano y se diseminó hasta ganglios linfáticos muy lejos de ese órgano (b); o está en el pulmón, el hígado o la médula ósea.

En el estadio IV, el cáncer:

  • se encuentra afuera de los ganglios linfáticos por todo un órgano o más, y tal vez en los ganglios linfáticos cerca de esos órganos; o
  • se encuentra afuera de los ganglios linfáticos de un órgano y se diseminó a ganglios linfáticos lejos de ese órgano; o
  • se encuentra en el pulmón, el hígado o la médula ósea.

El linfoma de Hodgkin en adultos se puede agrupar con fines de tratamiento como sigue:

Inicial favorable

El linfoma de Hodgkin en adultos en estado inicial favorable corresponde al estadio I o al estadio II, sinfactores de riesgo.

Inicial no favorable

El linfoma de Hodgkin en adultos en estado inicial, pero no favorable, corresponde al estadio I o al estadio II, con uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Tumor en el tórax que mide más que 1/3 del ancho del tórax o por lo menos 10 centímetros.
  • Cáncer en un órgano diferente a los ganglios linfáticos.
  • Velocidad alta de sedimentación (en una muestra de sangre, los glóbulos rojos se asientan en el fondo del tubo de ensayo más rápido que lo normal).
  • Tres o más ganglios linfáticos con cáncer.
  • Síntomas como fiebre, pérdida de peso o sudores nocturnos.

Avanzado favorable

El linfoma de Hodgkin en adultos en estado avanzado favorable corresponde al estadio III o al estadio IV, contres o menos de los siguientes factores de riesgo:

  • Ser varón.
  • Tener 45 años o más de edad.
  • Tener la enfermedad en estadio IV.
  • Tener baja concentración (proteica) de albúmina en la sangre (debajo de 4).
  • Tener baja concentración de hemoglobina (debajo de 10,5).
  • Tener un recuento alto de glóbulos blancos en la sangre (15.000 o más).
  • Tener un recuento bajo de linfocitos (inferior a 600 o menos del 8% de la concentración de glóbulos blancos).

Avanzado no favorable

El linfoma de Hodgkin en adultos en estado avanzado no favorable corresponde al estadio III o al estadio IV, con cuatro o más de los siguientes factores de riesgo.

  • Ser varón.
  • Tener 45 años o más de edad.
  • Tener la enfermedad en estadio IV.
  • Tener baja concentración (proteica) de albúmina en la sangre (debajo de 4).
  • Tener baja concentración de hemoglobina (debajo de 10,5).
  • Tener un recuento alto de glóbulos blancos en la sangre (15.000 o más).
  • Tener un recuento bajo de linfocitos (inferior a 600 o menos del 8% de la concentración de glóbulos blancos).

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