La Leucemia Mieloide Aguda (LMA)

La leucemia mieloide aguda (LMA) en adultos es un tipo de cáncer por el cual la médula ósea produce mieloblastos (un tipo de glóbulo blanco), glóbulos rojos o plaquetas anormales.

La leucemia mieloide aguda (LMA) en adultos es un cáncer de la sangre y la médula ósea. Este tipo de cáncer generalmente empeora rápidamente si no se administra tratamiento. Es el tipo más común de leucemia aguda en adultos. La LMA se conoce también como leucemia mielógena aguda, leucemia mieloblástica aguda, leucemia granulocítica aguda y leucemia no linfocítica aguda.

Normalmente, la médula ósea produce células madre sanguíneas (células inmaduras) que, con el tiempo, se convierten en células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede convertir en una célula madre mieloide o una célula madre linfoide. La célula madre linfoide se convierte en un glóbulo blanco. La célula madre mieloide se convierte en uno de los tres tipos siguientes de células sanguíneas maduras:

  •  Glóbulos rojos que transportan oxígeno y otros materiales a todos los tejidos del cuerpo.
  •  Glóbulos blancos como defensa contra infecciones y enfermedades.
  • Plaquetas que ayudan a prevenir hemorragias mediante la formación de coágulos de sangre.


Evolución de una célula sanguínea. Una célula madre sanguínea pasa por varias etapas para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco.

En la LMA, las células madre mieloides generalmente se transforman en un tipo de glóbulos blancos inmaduros llamados mieloblastos (o blastocitosmieloides). Los mieloblastos en la LMA son anormales y no se convierten en glóbulos blancos sanos. En la LMA, a veces hay demasiadas células madre que se desarrollan y convierten en glóbulos rojos o plaquetas anormales. Estos glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas anormales también se llaman células o blastocitos leucémicos. Las células leucémicas se acumulan en la médula ósea y la sangre y dejan menos lugar para los glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas sanos. Cuando ocurre esto, se puede presentar infección, anemia o sangrado fácil. Las células leucémicas pueden propagarse fuera de la sangre a otras partes del cuerpo, como el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal), la piel y las encías.

Este sumario se refiere a la LMA en adultos. Para obtener más información sobre otros tipos de leucemia, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Tratamiento de la leucemia mieloide aguda infantil/otras malignidades mieloides
  • Tratamiento de la leucemia mielógena crónica
  • Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda en adultos
  • Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil
  • Tratamiento de la leucemia linfocítica crónica
  • Tratamiento de la leucemia de células pilosas

Hay diferentes subtipos de LMA.  

La mayoría de los subtipos de la LMA se basan en el grado de madurez (desarrollo) de las células cancerosas en el momento del diagnóstico y cómo se diferencian de las células normales.

La leucemia promielocítica aguda (LPA) es un subtipo de LMA que se presenta cuando las partes de dos genes se juntan. Por lo general, la LPA se presenta en adultos de mediana edad. Los síntomas de la LPA pueden incluir tanto el sangrado como la formación de coágulos de sangre.

El tabaquismo, un tratamiento previo con quimioterapia y la exposición a radiación pueden influir en el riesgo en los adultos de contraer LMA.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a padecer de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultar esto con su médico. Los posibles factores de riesgo para la LMA incluyen los siguientes aspectos:

  • Sexo masculino.
  • Tabaquismo, especialmente después de los 60 años de edad.
  • Haber recibido tratamiento con quimioterapia o radioterapia anteriormente.
  • Haber recibido tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda (LLA) infantil anteriormente.
  • Exposición a la radiación de una bomba atómica o el benceno químico.
  • Antecedentes de hemopatías como síndrome mielodisplásico.

Entre los signos posibles de LMA en adultos se incluyen fiebre, cansancio, formación fácil de hematomas o hemorragias.  

Los signos tempranos de LMA pueden asemejarse a aquellos producidos por la gripe u otras enfermedades comunes. Debe consultarse a un médico ante la presencia de cualquiera de los siguientes problemas:

  • Fiebre.
  • Dificultad respiratoria.
  • Formación fácil de hematomas o hemorragias.
  • Petequia (manchas planas, como puntitos bajo la piel producidos por la hemorragia).
  • Debilidad o sensación de cansancio.
  • Pérdida de peso o pérdida del apetito.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar la LMA en adultos, se utilizan pruebas para examinar la sangre y la médula ósea.

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento mediante el cual se extrae una muestra de sangre y se analiza en cuanto a lo siguiente: 
    • La cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.


Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.
  • Estudios de la química de la sangre: procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por órganos y tejidos en el cuerpo. Una cantidad inusual (mayor o menor que lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Frotis de sangre periférica: procedimiento mediante el cual se analiza una muestra de sangre en cuanto a la presencia de células blásticas, cantidad y tipos de glóbulos blancos, la cantidad de plaquetas y las modificaciones en la forma de los glóbulos.
  • Aspiración y biopsia de la médula ósea: extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

 



Bone marrow aspiration and biopsy. After a small area of skin is numbed, a Jamshidi needle (a long, hollow needle) is inserted into the patient’s hip bone. Samples of blood, bone, and bone marrow are removed for examination under a microscope.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio mediante la que se observan bajo un microscopio las células de una muestra de sangre o de médula ósea para detectar ciertos cambios en los cromosomas.
  • Inmunofenotipificación: proceso utilizado para identificar células, sobre la base de los tipos de antígenos o marcadores en la superficie celular. Este proceso se utiliza en el diagnóstico del subtipo de LMA mediante la comparación de las células cancerosas con las células normales del sistema inmunitario.
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa de la transcriptasa inversa (RCP-TI): prueba de laboratorio por la que se estudian las células de una muestra de tejido mediante sustancias químicas para determinar si hay ciertos cambios en la estructura o el funcionamiento de los genes. Esta prueba se usa para diagnosticarla leucemia promielocítica aguda (LPA).

Ciertos factores afectan el pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • La edad del paciente.
  • El subtipo de LMA.
  • Si el paciente recibió quimioterapia anteriormente para tratar un tipo de cáncer diferente.
  • Si existen antecedentes de una hemopatía como síndrome mielodisplásico.
  • Si el cáncer se diseminó hasta el sistema nervioso central.
  • Si el cáncer se trató antes o recidivó (volvió).

Es importante que la leucemia aguda se trate inmediatamente. 

Una vez que se ha diagnosticado la LLA, se realizan exámenes para averiguar si el cáncer se ha diseminado al sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) o a otras partes del cuerpo.

La extensión o diseminación del cáncer se suele describir como estadios. Es importante saber si la leucemia se ha diseminado fuera de la sangre y de la médula ósea para poder planear el tratamiento. Los procedimientos y pruebas siguientes pueden utilizarse para determinar si la leucemia se ha diseminado:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Punción lumbar: procedimiento para recoger líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral. Se realiza introduciendo una aguja en la columna vertebral. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.

Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

  • Ecografía: procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales llamadaecograma. La imagen se puede imprimir para observarse más tarde.
  • Exploración por TC (exploración TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Cuando las células cancerosas se diseminan fuera de la sangre, se puede formar un tumor sólido. Este proceso se llama metástasis. Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través de la sangre. Las células cancerosas circulan por la sangre, invaden los tejidos sólidos del cuerpo, como el cerebro o el corazón, y forman un tumor sólido.
  • A través del sistema linfático. Las células cancerosas invaden el sistema linfático, circulan por losvasos linfáticos y forman un tumor sólido en otras partes del cuerpo.
  • A través del tejido sólido. Las células cancerosas que formaron un tumor sólido se diseminan hasta los tejidos en el área que lo rodea.

El tumor nuevo (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el cáncer primario. Por ejemplo, si las células leucémicas se diseminan hasta el cerebro, las células cancerosas del cerebro son, en realidad, células leucémicas. La enfermedad es leucemia metastásica, no cáncer cerebral.

No hay un sistema estándar de estadificación para la LLA en adultos.

La enfermedad se clasifica como no tratada, en remisión o recurrente.

Leucemia linfoblástica aguda no tratada en adultos

La LLA se ha diagnosticado recientemente y todavía no se ha administrado tratamiento, excepto para aliviar los síntomas como fiebre, hemorragia o dolor.

  • El recuento sanguíneo completo es anormal.
  • Más de 5% de las células en la médula ósea son blastocitos (células leucémicas).
  • Hay signos y síntomas de leucemia.

LLA en remisión

Ya se ha tratado la LLA.

  • El recuento sanguíneo completo es normal.
  • Cinco por ciento o menos de las células en la médula ósea son blastocitos (células leucémicas).
  • No hay ningún signo ni síntoma de leucemia en el cerebro y la médula espinal ni en ninguna otra parte del cuerpo.

Leucemia linfoblástica aguda recurrente en adultos

La leucemia linfoblástica aguda recurrente en adultos es el cáncer que ha recurrido (reaparecido) después de haber estado en remisión. La LLA puede reaparecer en la sangre, en la médula ósea o en otras partes del cuerpo.

Hay diferentes clases de tratamiento para los pacientes con LLA en adultos.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con leucemia linfoblástica aguda(LLA) en adultos. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en estudios clínicos. Un estudio clínico de tratamientos consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando estudios clínicos demuestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Por lo general, el tratamiento de la LLA generalmente tiene dos fases.

El tratamiento de la LLA se realiza en dos fases:

  • Terapia de inducción de la remisión: es la primera fase del tratamiento. Su propósito es destruir las células leucémicas de la sangre y la médula ósea, y hacer que la leucemia entre en remisión.
  • Tratamiento de posremisión: es la segunda fase del tratamiento. Comienza una vez que la leucemia está en remisión. El propósito del tratamiento de posremisión es destruir las células leucémicas que puedan quedar y no estar activas, pero que podrían comenzar a crecer nuevamente y causar una recaída. Esta fase también se llama terapia de continuación de la remisión.

El tratamiento llamado terapia santuario del sistema nervioso central (SNC) suele administrarse durante cada fase de la terapia. Debido a que la quimioterapia administrada por boca o inyectada en una vena puede no llegar a las células leucémicas que se encuentran en el SNC (cerebro y médula espinal), estas células son capaces de encontrar “santuario” (esconderse) en el SNC. La quimioterapia y la radioterapia intratecales pueden llegar a las células leucémicas que están en el SNC y se administran para destruir las células leucémicas y evitar que el cáncer recurra (reaparezca). La terapia santuario del SNC también se denomina profilaxis del SNC.

Se usan cuatro clases de tratamiento estándar:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer que usa medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea destruyendo las células o evitando que estas se multipliquen. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en la vena o el músculo, los medicamentos penetran el torrente sanguíneo y pueden alcanzar a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la columna vertebral, en una cavidad del cuerpo como el abdomen, o en un órgano, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas regiones (quimioterapia regional). La quimioterapia de combinación es un tratamiento que usa más de un medicamento contra el cáncer. La forma en que se administra la quimioterapia depende de la clase y el estadio del cáncer que se está tratando.

La quimioterapia intratecal puede usarse para tratar en adultos la LLA que se ha diseminado, o que se puede diseminar, al cerebro y la médula espinal. Cuando se utiliza para evitar que se disemine el cáncer a estas dos regiones del cuerpo, se llama terapia santuario del sistema nervioso central (SNC) o profilaxis del SNC. La quimioterapia intratecal se administra además de la quimioterapia por vía oral o venosa.

Quimioterapia intratecal. Los medicamentos anticancerosos se inyectan en el espacio intratecal, el cual contienen el líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en color azul). Existen dos formas de hacer esto. Una de las formas, la cual se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos dentro del reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a través de un tubo pequeño hacia el cerebro). La otra forma, la cual se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento de cáncer que usa rayos X de alta energía u otra clase de radiaciónpara destruir las células cancerosas o evitar que crezcan. Hay dos clases de radioterapia. Laradioterapia externa usa una máquina afuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Laradioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de él. La radioterapia externa se puede usar en adultos para tratar la LLA que se ha diseminado o que puede diseminarse al cerebro o a la médula espinal. Cuando se utiliza de esta manera, se llama terapia santuario del sistema nervioso central (SNC) o profilaxis del SNC.

Quimioterapia con trasplante de células madre

El trasplante de células madre es un método de administrar quimioterapia y reemplazar las células formadoras de sangre que fueron destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Las células madre(células sanguíneas inmaduras) se sacan de la sangre o de la médula ósea del paciente o de un donante y se congelan y almacenan. Después de que se termina el tratamiento de quimioterapia, las células madre conservadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Una vez reintroducidas, estas células madre crecen, formando las células sanguíneas del cuerpo (y reemplazándolas).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que utiliza medicamentos u otras sustancias para ubicar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Para tratar algunos tipos de LLA en adultos, se usan los medicamentos de terapia dirigida que se llaman inhibidores de la tirosina cinasa. Estos medicamentos bloquean la enzima tirosina cinasa que hace que las células madres se conviertan en más glóbulos blancos (blastocitos) que los que el cuerpo necesita. Dos de los medicamentos usados son el mesilato de imatinib (Gleevec) y el dasatinib.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. 

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias producidas por el cuerpo o creadas en un laboratorio para reforzar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer o para dirigirlas o restaurarlas. Esta clase de tratamiento anticanceroso se conoce también como bioterapia o inmunoterapia.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda en adultos

Leucemia linfoblástica aguda en adultos no tratada
Leucemia linfoblástica aguda en adultos en remisión
Leucemia linfoblástica aguda en adultos recidivante

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Leucemia linfoblástica aguda en adultos no tratada

El tratamiento estándar de la leucemia linfoblástica aguda en adultos (LLA) durante la fase de inducción de la remisión incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia de combinación.
  • Terapia profiláctica del SNC, incluso quimioterapia (intratecal, sistémica o ambas), con radioterapiadirigida al cerebro o sin ella.

Leucemia linfoblástica aguda en adultos en remisión

El tratamiento estándar para la LLA en adultos durante la fase de posremisión puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia de combinación con terapia de inhibidor de la tirosina cinasa o sin ella.
  • Quimioterapia con trasplante de células madre.
  • Terapia profiláctica del SNC, incluso quimioterapia (intratecal o sistémica o ambas), con radioterapiadirigida al cerebro o sin ella.

Leucemia linfoblástica aguda en adultos recidivante

El tratamiento estándar de la LLA en adultos recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia de combinación seguida por trasplante de células madre.
  • Radioterapia de dosis baja como cuidado paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia con inhibidor de la tirosina cinasa.

Algunos de los tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos para la LLA en adultos recidivante incluyen los siguientes procedimientos:

  • Participación en un ensayo clínico de trasplante de células madre usando las células madre del propio paciente.
  • Terapia biológica.
  • Nuevos medicamentos contra el cáncer.

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